Ведьмак: Перекрестки судеб

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Квесты » В оковах зимы


В оковах зимы

Сообщений 1 страница 30 из 63

1

Конец декабря, 1237 год. Княжество Бремервоод.

Вот и подошел к концу летоисчисления еще один год. События Каэдвена здорово подорвали отношения между простым людом и магами. Сомнительные историки разжигают ненависть народа, публично припоминая последствия катастрофических экспериментов над магией. Озлобленные критикой, молодые маги всё чаще объединяются в малочисленные группировки, обещая отомстить за братьев, сожженных на кострах.
Владыки Севера и Капитул Чародеев прекрасно осознают всю опасность инцидента. Совместными усилиями, альянс монархов и чародеев, делает первые шаги по урегулированию ситуации.
И снова полетели головы, но на сей раз не по решению религиозных охотников, а по государевым указам. Смуту душили на корню, не оставляя шансов заговорщикам.
В свою очередь, Капитул Чародеев подтвердил указ о ликвидации мятежных групп отступников. Таким образом, спасаясь от гонений, на территории княжества Бремервоод, обосновалась одна из фракций мятежных магов.
Тем временем, ужасные события в Цинтре, не ждут отлагательства. Хочебуж оставил много следов, часть из которых вела на северо-запад. Через королевства Вердэн и Цидарис. Прямиков на полуостров Бремервоод.
Выходит, чьи-то пути должны пересечься у берегов Великого Моря. Но пересекутся ли, когда на улице зима и ранние метели отрезают полуостров от внешнего мира?
[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA][STA]Аффтар выпил йаду[/STA]

Отредактировано Реван (2015-11-08 16:35:57)

+1

2

- Мало того, что холодрыга несусветная, так еще и телега поломалась! От мать-перемать!
Чего уж добавить? День у путников выдался отменным. Что может быть лучше, чем переться на повозке через заснеженные территории княжества Бремервоод? И погода так подгадила: с утра на небе ни облачка, а тут как проклятие! Снегопад!
- Нет, я все понимаю, время ныне зимнее, но курва-мать! Чтобы так мело об эту пору? На моем веку такое впервые! - хмуро выругался чернобородый повозчик.
- Что ты, дорогой! Не ругайся. Это просто временные трудности, вот приедем в Рыбачки, отогреемся. Госпожа Кассия, обещала подготовить для тебя специальные травы. Мы вылечим твой спинной недуг! - жена бородача оказалась весьма добродушной женщиной.
Вместе с двумя старшими сыновьями и маленькой дочкой, семья возвращалась домой.
- Хьяр, Реми. Помогите отцу! - скомандовала женщина. Робко улыбаясь, она обратилась к попутчице. - Как неудобно получилось, надеюсь, с повозкой все в порядке. Сейчас починят, они мастера. Обычно, мы еще долго разъезжаем по этой части княжества. Торговля, это наш хлеб. А в этом году, видите как...
- Все хорошо. Пожалуй, я разомну ноги.
Зеленоглазая женщина покинула повозку, подставив себя шквалу холодного ветра. Снег не переставал идти, крупицами оседая на русой голове. Поежившись, она накинула темный капюшон. Позади, раздавались громкие матюки главы семейства. Похоже, починка продлится дольше, чем ожидалось.
Женщина чихнула, поморщилась и решила тихонечко поколдовать, попытавшись смягчить гнев непогоды. Но ее отвлекли. Цепкий взгляд разгадал одинокую фигуру, маячившую впереди...
После долгих скитаний по лесу, Денкрау выбрался на тракт. Ослабленный заклинаниями чернокнижника, он все же не сдавался. Лишение некоторых способностей высшего вампира, отошло на задний план, когда под воздействием проклятой магии, парень почувствовал голод. Тот самый, первородный "зов крови",  с которым приходится  бороться обычным вампирам. Резкое ухудшение погодных условий, заставило парня изменить своим планам - пройти до населенного пункта лесами.

***

Вот уже две недели прошло с прибытия чародейки Доннигал в одноименную столицу княжества Бремервоод. И никаких результатов. Жаль, что Йорвет не смог последовать за ней следом. О том, что её эльфскому спутнику помешали иные силы, волшебница не догадывалась.
Доннигал прошла городскую площадь, миновала купеческий квартал и спускалась по каменной лестнице в трущобы. Сегодня чародейке назначена встреча, с одним загадочным представителем магического сословия. Правда, место встречи оказалось весьма странным - местный притон. Бордель, с сомнительным названием "Нежность Русалки".
Едва чародейка прошла деревянный сарай, к ней тенью присоединился уже знакомый блондин. Нахальное выражение лица лишь играло на руку привлекательности парня. И, похоже, он знал себе цену.   
- Госпожа Доннигал! В этой части города не стоит ходить без спутника! Особенно, таким прекрасным девушкам, как вы! - баритон подхалима был неподражаем. Донн вдруг вспомнила, как они встретились с этим рыцарем.
После событий в Каэдвене, волшебница и эльф какое-то время путешествовали вместе, пока однажды Йорвет не исчез, помогая спрятать группу разыскиваемых эльфских ворожей. Тогда и объявился голубоглазый рыцарь Вечного Огня, из ордена Белой Розы. С собой он принес послание, автором которого был небезызвестный чародейке Паул Корье.
Капитул Чародеев нуждался в услугах Доннигал. Сообщество магов не могло допустить  повтора трагедии, которую испытал Каэдвен. От Уэбрле требовалось следующее: добраться до княжества, внедриться в группу чародеев-мятежников и убедить тех решить дело миром, перейдя под протекторат Капитула.
От адептов Вечного Огня был выбран благородный рыцарь Карл из Анхора, известный своей лояльностью к братству магов. Одобрив кандидатуру, Корье направил наблюдателя сопровождать Доннигал. Таким образом, к началу Йуле, зимнего месяца эльфов, новые знакомые оказались в столице княжества.
[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA] [STA]Аффтар выпил йаду[/STA][SGN]Всем приятной игры.[/SGN]

Отредактировано Реван (2015-11-08 16:48:10)

+2

3

Ден брел, не особо понимая, куда и зачем. Сны отступили, он прогнал их от себя куда подальше, хоть и потребовалось на это время и расстояния. Многие, многие мили. В голове иногда еще гудело, глаза временами словно покрывались пылью, и не было сил вздохнуть, но такие приступы повторялись всё реже и реже. Ден твердил про себя, что это давно уже не его дело, и, к счастью или несчастью, свои проблемы заслонили прошлое, развернув перед вампиром малопривлекательные перспективы безрадостного будущего.
Он больше не мог достигать прежнего пика скорости. Раны заживали медленнее. За несколько месяцев вампир получил несколько прекрасных возможностей убедиться в этом, когда, проходя через города да села, не упускал случая напиться дешевым вином и грязной кровью. Он потерял часть обоняния, хуже реагировал на свет, снова вернулся к практически ночному образу жизни. Он брел, пытаясь уйти как можно дальше. Подальше от юга и замка древнего вампирского рода, подальше от Хочебужа, подальше от некромантов и их тайн, подальше от храмов богини Мелитэле, дальше от людей, эльфов, гномов, вампиров... Но разве есть такое место?
Он не успел даже сбежать, как его настиг голод. Не тот голод, который утоляется украденным куском хлеба, а совсем другой. Может, несколько загулов все же пробудили в нем жажду, сформировали зависимость. А может, тело, пораженное какой-то неведомой заразой, требовало хоть какой-то подпитки. Что кровь? Гемоглобин, не более.. и все же, в ней скрыта великая сила, обычно даже не замечаемая в пьяном угаре. Сила древней, первобытной магии. Магия же его и разрушала, и не было той магии, что могла спасти. А если и была, то где ее найдешь?
Ден сплюнул, мрачно потер нос, закрыл лицо от бьющего в глаза снега. Вампир вроде как не должен был чувствовать холод, а все же тонкие пальцы пронизывающего ветра забирались под одежду, даже под теплую куртку с чужого плеча. Владелец куртки, должно быть, до сих пор залечивал разбитый нос... или глаз. Дену все же хотелось думать, что нос, но он тогда не особо соображал. Спина вдруг зачесалась, Ден неловко повел плечами и оглянулся. Вот оно что - чужой взгляд. Вампир какое-то время равнодушно таращился на возникшую на тракте фигуру, смутно замечая за покровом кружащегося снега за ней еще что-то темное -  то ли фургон, то ли телегу. Вампир посмотрел вперед, на тракт, потом назад, задаваясь вопросом, а нужны ли ему какие-то попутчики, даже с телегами, потом, пожав плечами, неспешно побрел назад. За спрос не бьют, а если бьют, то он все равно быстрее, даже с этой странной болезнью.

+4

4

Две недели. Две недели ожидания активных действий сводили с ума. Доннигал откровенно скучала.
Она пыталась писать письма, чтобы скоротать время. Вот только нужные слова никак не лезли в голову. Да и кому их писать?
Йорвет был далеко, занят своими йорветовскими делами, в которые чародеек-человеков не посвящали. Порой Доннигал грустила, представляя, как однажды и в её сторону с омерзением в голосе будет брошено ядовитое «dh’oine» - так эльфы, кажется, цепляли ярлыки на всех неугодных им людей. Вернее, на всех людей. Потому что эльф, симпатизирующий человеку – плохой, сломавшийся эльф.
Однако время, когда и Доннигал получит сей ярлык, либо ещё не пришло, либо ей достался сломавшийся эльф. Которому, в прочем, она всё равно не напишет: во-первых, это глупо, учитывая, кто этот эльф такой, во-вторых, спросить, умеет ли он читать, она как-то всё время забывает…
Может, написать несколько писем Корье с нелестными отзывами о его затеях? В прочем, он сам должен был догадаться, когда впервые словил на себе взгляд Доннигал, там, сразу после заключения сделки.
Остальных же она просто не знала, как искать: ни ведьмака с экзотическим зверем на плече, ни златоволосую бывшую трактирщицу, ни очаровательного жителя ночи.
Она пыталась осматривать достопримечательности. С этой целью из банды босоногих беспризорников ею был выбран гид – черноволосый мальчуган с лицом, побитым оспинами – видно, недавно переболел, но мужественно справился с нападом судьбы – отменно разбирался в строении и разветвлениях городских канализаций, знал все злачные места столицы и даже с закрытыми глазами мог показать их грязным пальчиком на предоставленной чародейкой карте. За ряд экскурсий по таким местам мальчик получил сперва палкой по заднице за то, что подумал, словно Доннигал потеряла место работы и лишь ищет новое, а затем – целых полкило картошки и три яблока. Но это чародейку сразили его ярко-голубые, словно льдинки, глаза. А ещё нахлынули воспоминания.
Ведь когда-то похожую кампанию разворачивала и она. Только в Вергене, а там выживать было чуточку легче, ведь всегда можно что-то стащить у краснолюда и не бояться, что такой коротышка сможет угнаться за прытким человеческим ребёнком, который, к тому же, знает каждую тень, которая с готовностью укроет его от преследования.
Мерзкий по характеру, бесящий до скрежета зубов блондин вечно говорил, что она лишь зря тратит время. Вот только у Доннигал своё мнение было: она посчитала беспризорников и бездомных – ушами и глазами города; за медяк эти уши и глаза подарят такие знания, какими бы рыцарь и чародейка не обладали за год опрашивания честного народа. Возможно, он просто брезговал подцепить корь, вшей или прочие радости уличной жизни. Вряд ли он знал, что за милой улыбкой чародейки кроется примерно такое же чувство, а вернувшись в снятую ими комнату таверны, она с тройным усилием проходилась щёткой по всему телу, и истратила за две недели больше мыла, чем за два месяца.
Дорогое это дело, чародейкой быть. Ещё более дорогим делом оказалось быть лицемерной чародейкой. Ну хоть приодели её по последнему писку зимней промозглой погоды. В своих тряпках она явно бы насмерть замёрзла ещё на подходах к Бремервооду. Жаль только, что меховую накидку, ради которой явно не одного волка застрелили, пришлось оставить в комнате. Сейчас Доннигал выглядела так, как выглядит… Всегда. Разве что безразличие на лице сменилось на очаровательное непонимание происходящего вокруг, а отросшие волосы она распустила и не скрывала капюшоном, как делала это всегда.

- Госпожа Доннигал! В этой части города не стоит ходить без спутника! Особенно, таким прекрасным девушкам, как вы!
Карл из Анхора включал вежливого человека на десять раз чаще, чем это на самом деле требовалось. В первую очередь потому что Доннигал он откровенно раздражал, причём не только смазливой ухмылкой, но ещё и тем, что она чародейке даже нравилась в некоторые моменты. Во-вторую же, потому что каждый раз, когда рыцарь из лучших побуждений вёл себя учтиво, приветливо и вежливо, мысленно он был послан ровно трижды, и послан был не в самые приятные места.
Однако рыцарь оставался прав: по таким улочкам, где за каждым поворотом прячется либо разбойник, либо насильник, либо разбойнико-насильник, прогуливаются либо идиоты, либо бессмертные, либо бессмертные идиоты. Так что компания рыцаря хоть и была не из приятных, а всё же была нужна. На крайний случай, пусть хоть его первым ограбят и изнасилуют.
Или именно на него и упадёт праведный гнев всех пострадавших от гнёта магов, с которыми им вот-вот придётся вступить в непосредственный контакт. Вернее, с одним из их представителей.
- Знает ли сэр рыцарь, по какому эмоциональному пути идёт человек, когда он понимает, что отличается от других? Основных - два. Первый - отрицание, страх, стыд. Второй более позитивен: люди, совладавшие с даром, становятся горды тем, что они не похожи на простых смертных. Они уподобляют себя знати, если не самим королям. Считают себя вершителями людских судеб. И, казалось бы, такое горделивое, тепло и внимание-любивое существо будет прятаться среди швали в каком-то отвратительном гадюшнике в самой клоаке города. Верите ли вы в такие вещи, сэр рыцарь?
На самом деле, чародейка как могла тянула время, прежде чем им придётся ступить под своды хранилища разврата... Или засады, если фортуна им сегодня совсем не захочет улыбаться.
А ещё ей до ужаса хотелось пропихнуть туда первым именно этого рыцаря Ордена Раздутого Самомнения. Уж если он захотел быть её спутником, так пускай исполняет свой спутниковый долг в полной мере.

Отредактировано Доннигал (2015-11-09 15:33:20)

+2

5

Незнакомец приближался. Одетый в куртку, явно не по его размеру, издали он казался широкоплечим бугаем. И лишь подойдя ближе, Кассия смогла разглядеть в неизвестном молодого юношу. Выглядел тот не очень. Приметив, что последние шаги ему даются все хуже, женщина двинулась навстречу.
- Боги, да на тебе лица живого нет. Окоченел, небось! - ничего не спрашивая, она потащила парня к телеге. - Оливия! Нужна помощь!
Через несколько минут Денкрау оказался в фургоне повозки. Жена повозчика хлопотала вокруг заботливой квочкой. Кассия откупорила флягу с целебным настоем и заставила парня сделать несколько глотков.
- Вроде, починили. Мальчишки молодцы! Надо Реми отдать в подмастерья кузнецу. Смекает же! - потирая руки пробасил бородач. - Ну, что с ним? Живой?
- Живой. Приходит в себя. Еще бы чуть-чуть, и он бы не выжил.
Конечно же, травница измеряла опасность человеческими мерками.
- Везучай, значит? - через бороду проступила улыбка. - Да что ты его своей крапивай пичкаешь? На вота, хорошего самогона пусть глотнет!
Мужик хоть и серчал, в душе был примерным, добропорядочным человеком. Любил семью, почитал культ Мелитэле, помогал нуждающимся. Вот и сейчас он не смог отказать юноше.
- Что мы, звери какие? Не бросать же человека на погибель! - сказал, как отрезал. С хозяином семейства никто не спорил и вскоре, упряжка лошадей потащила повозку в сторону деревни.
- Как тебя зовут? - приветливо обратилась к Дену маленькая девчушка, дочка повозчика.

***

- Милостивая госпожа! - учтивым трепетом отозвался Карл. - Каким бы странным не был  наш информатор, наверняка он знает, что делает. Вы же сами понимаете, все эти гонения на ваших братьев и сестер...
- Молодые люди! Не проходите мимо! Только сегодня, вещунья Малена, из рода древнего мастера магии Ля'Гуша! - зазывая чародейку и рыцаря, им преградил путь бородатый краснолюд. - Не упустите свой шанс, узнать будущее! Здесь и сейчас!
Театрально раскланявшись, краснолюд указал на украшенное красными лентами крыльцо ветхой лачуги. Карл пожал плечами, будто действительно купился на аферу, а затем зацепил расслабившегося краснолюда за бороду.
- А знаешь, что, приятель? - вежливо проговорил на ухо коротышке рыцарь. - Я тебе верю. Я такой же предсказатель, вот совпадение, правда? И знаешь, что мое всевидящее око предсказало?  Что сегодня, я, рыцарь ордена "Белой Розы", задержу группу шарлатанов, прикрывающихся именем никому не известной магической личности.
Зазывной бородач заверещал, умоляя отпустить его. Карл послушно ослабил хватку и сделал шаг назад, но только для того, чтоб обнажить свой меч.
- Вечный Огонь мне в свидетели! - беспристрастный голос рыцарь вселял страх в сердце нелюдя. - Сколько людей вы уже обманули? И сколько обманите? Или, ты скажешь, что я ошибаюсь.  Что это все правда, и в тех грязных стенах нас ожидает настоящая провидица? Отвечай!
Краснолюд упал на колени, бросая взгляды мольбы на Доннигал. Он ничего не отрицал, сознался сразу во всех прегрешениях, "сдав" свою сообщницу, простую эльфку нищенку.
- Клянусь милсдарь рыцарь, мы просто хотим заработать на хлеб!
- А знаете, что делают у нас с теми, кто обманывает людей? Прижигают язык! - угрожал Карл. После чего обратился к Доннигал. - Как думаешь, следует проучить этого лжеца? Мало того, что честный люд обманывает, так еще и выгораживается за спиной своей сообщницы? Каков наглец!

[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA] [STA]Аффтар выпил йаду[/STA][SGN]Всем приятной игры.[/SGN]

Отредактировано Реван (2015-11-10 12:50:27)

+2

6

- Заткнись. Просто… Заткнись.
Доннигал выглядела раздосадованной: она поняла, что аудиенции у представителя местной мятежной магической фауны так просто заполучить не удастся, придётся попотеть и проявить смекалку – две вещи, которые ей очень характерны. Вот только когда проявлять их приходится не в свою пользу, у кого-то очень сильно может испортиться настроение.
А расстроенной Доннигал была настолько, что не подумала, а сказала в слух обидные слова, и даже не заметила, как зло и горько они прозвучали. Однако к кому были обращены – иной вопрос. И пока оба виновника сих слов могли догадываться, к кому же из них обращались, чародейка продолжила:
- Он не выгораживает. Он пытается выжить в эти непростые времена. Как ты, как я, как любой из нас. Оглянись вокруг, милсдарь рыцарь «Белой Розы»: здесь лишь твои доспехи сияют, здесь лишь у тебя они есть. Не стоит глядеть свысока лишь потому, что рост позволяет.
Чародейка наклонилась к нелюдю и помогла ему подняться с колен, придерживая того за плечи; отряхивался он уже сам.
- Пусть не совсем, но мой горделивый спутник слишком прав, чтобы ему можно было возразить: обманывая людей, не шибко поднимешься. Рано или поздно и тебя, и твою проницательную подругу с привязанными к ногам камнями можно будет лицезреть лишь на дне жизни... И это в лучшем случае.
У краснолюда вмиг чугунной стала голова, едва не закатились веки. Плавные черты избитого веснушками лица чародейки расплывались, глаза меняли цвет и форму. Ему показалось, или он действительно сейчас болтал с самой Маленой...? Моргнув три или четыре раза, наваждение рассеялось, и вновь увидел он перед собой Доннигал, коварно ухмыляющуюся и сложившую пальцы обеих рук в странном жесте. То была демонстрация её силы. Чтоб знал, какая она, настоящая.
- Не те. Совсем не те времена вы выбрали, чтобы на таком монеты зарабатывать. Беги, краснолюд, и захвати свою девицу. Пока по ваши души не пришли те, кто разжигает костры.
Оставив коротышку - не приведи Мелитэле сказать такое в слух - Доннигал вернулась к рыцарю вся во внимании на его высказывания по поводу её дерзостей. И самым же дерзким образом вклинилась в ход его мыслей. И в личное пространство заодно: схватив того за наплечник, чародейка подтянула Карла к себе так, чтобы его лицо было на одном уровне с её, глаза его голубые глядели прямо в её. Не становиться же ей на носочки, правое слово... К тому же, так лишь он её услышит, а не половина улицы.
- А теперь ты меня послушай. Никогда не смей называть их моими... - она почти поперхнулась этими словами,-... братьями и сёстрами. Сестра мне - Эверилла. Она же мне первая любовь. К тому отребью, к которому мы должны внедриться, уважения у меня не больше, чем к перееханой телегой крысе на обочине дороги. Мне плевать, вырежет ли власть их как опасных мятежников или же Капитул Чародеев возьмёт под своё крыло. И тебя я терплю лишь ради того, чтобы Корье не взорвал своим заклинанием мою голову. Всё. Спасаю я не их, а лишь свой зад, который жаждет продолжения приключений. По возможности, пытаюсь спасти учителя. Потому что, в конечном итоге, когда я исчерпаю свои возможности, Паул Корье уничтожит и меня. Так что сделай одолжение: засунь куда подальше свою рыцарственность, приправь это Вечным Огнём, и веди себя тихо. Ты привлекаешь слишком много ненужного внимания.
Она замолчала буквально на минуту - чтобы перевести дух. И разжать уже побелевшие от напряжения пальцы, выпустить доспех из рук. Но отпускать рыцаря от себя она не намеревалась - закинула руки ему на шею, почти повисла на нём. И прошептала ему на ухо:
- Зря ты связался с Капитулом. Возможно, в конце ты разделишь мою судьбу. И вряд ли это будет лучший из вариантов. Теперь пойдём внутрь. Мы итак достаточно задержались. Дела нас заждались.

Отредактировано Доннигал (2015-11-10 19:43:24)

+2

7

Не слишком разбалованный по жизни хорошим к себе отношением, столкнувшийся с такой неожиданной заботой вампир только и мог, что растерянно переводить взгляд с одного представителя племени человеческого на другого, лишь коротко отвечая на обращенные к нему слова. На предложение выпить Ден только головой покачал, а вот настой попробовал, не столько уж для пользы дела, сколько слабого, едва сохранившегося интереса ради. Отхлебнув питие, он попробовал определить состав. Явственно угадывался привкус в большинстве своем знакомых трав, а вот рецепт был Дену неизвестен. Не удивительно - все же его образование было далеко, очень далеко не полным. Травники, травницы, монахини, лекари, ведьмы - все они если и становились его учителями, то явно ненадолго, а книги... а что книги? Много ли по ним научишься.
Да и давно, очень давно это всё было. Даже ланцет он потерял.
- Ден, - хрипло ответил вампир на вопрос девушки и кашлянул в кулак. - Ден меня зовут, - повторил он уже увереннее.
Вампир не сказал ни спасибо, ни чего-то еще в том же роде, словно не знал, как реагировать на такое проявление доброты, да и надолго ли оно продлится. В маленьком тесном фургончике, возможно, очень скоро заметят или необычный цвет глаз, или мелькнувшие в уголках рта клыки, или отсутствие тени. Это же так странно - подбирать случайного путника на дороге, да еще и больного. А вдруг у него чума или какая другая зараза? Как тут не приглядываться. Дену в общем-то было бы всё равно, но вот только девочка.. не хотелось ее пугать. Старшие - ну и черт с ними, а вот ребенок.. В лучшие свои времена вампир легко заболтал бы кого угодно, развеял бы любые подозрения, сейчас же он и правда был болен.
- Я немного заблудился, - все же пояснил вампир. Прозвучало даже на его вкус неубедительно, но Дена это не волновало. Гораздо больше его тревожило желание попробовать на вкус попутчиков. Не такое уж и сильное, но неотвязное, оно распространялось от клыков и по горлу, внутрь, в пустоту, которую хотелось заполнить чем-то горячим. "Не время думать об этом", - напомнил себе вампир. Он глянул на одну из женщин, от которой сильнее пахло травами, потом отвел взгляд. На правах больного он мог себе позволить не проявлять интереса и не задавать вопросов, может, так о нем позабудут, примут за лишний тюк с вещами. Люди, даже хорошие, везде люди. Тот же храм в Хочебуже вспомнить...

+2

8

- Ой, сынок! Да на улице страх такой твориться! Ты уж не плутай так больше! - заботливо проворковала жена повозчика. Выглядела она молодо - и не скажешь, что у такой уже взрослые дети. Добродушная, подстать своему супругу, Оливия предложила парнишке пару бутербродов с сыром.
- Ты не стесняйся. Кушай, сынок. Мы - люди простые. Кто знает, может завтра нам понадобится помощь?
Затем, она представила свою семью. Из разговора, Ден понял, что повозчика звали Адам. Рядом с ним сейчас сидел старший сын, Хьяр. В фургоне же, был второй сын Реми и младшая дочка - Ютта.
- А твоя спасительница, наша дорогая спутница, госпожа Кассия.
- Уж такая прям и госпожа! - рассмеялась женщина.
Так они и ехали. В тесноте, да не в обиде. Кассия нет-нет,  да бросала взгляды интереса на Дена. Не желая, чтоб у юноши возник ряд беспокойных ассоциаций, она завела разговор про нездоровый вид нового попутчика.
- Никак не согреешься? Ты бледный, как мертвец. Думаю, надо подправить дело.
Женщина не спрашивала его разрешения, да и Ден не мог догадаться, чего она задумала. Она возложила ладонь на голову вампира и прочла свое заклинание восстановления. Магия друидов колоссально отличалась от привычных заклинаний чародеев. Не было вспышек, грохота или еще чего-то странного. Просто Ден неожиданно почувствовал себя лучше. Но то ли от того, что Ден был вампиром, то ли из-за черномагического проклятия, сил у Кассии ушло в несколько раз больше. Женщина почувствовала резкий приступ слабости.
- Ох. Прошу прощения. Тебе лучше? - успела спросить колдующая, прежде чем ее повозка дернулась, и Кассия невольной куклой облокотилась на Дена.
Обычно, животные не реагируют на магию друидов, но в этом случае, произошло столкновение двух противоположных сил. Лошади встрепенулись, Адам выдал порцию отборной ругани, фургон вздрогнул, неудачно проехав колесом по кочке. Не повезло и Реми - парень работал ножиком, вырезал фигурку из деревянной заготовки, когда на чертовой кочке, он неудачно полоснул острием по руке. Рана не глубока, но запах крови резко ударил в нос Дену. И вот что странное: пока действовало заклинание Кассии - вампир не чувствовал того дикого голода. 

***

Карл замер, словно статуя, пораженный речью Доннигал. Пользуясь заминкой, несчастный краснолюд откланялся перед чародейкой и быстренько исчез, громко хлопнув дверью.
- Ох госпожа. Вижу, не ошибся я в вас!  - он был очень серьезен. И вдруг, бац! Расцвел в детской улыбке, словно не рыцарь, а оруженосец, которого впервые похвалил наставник. - Вы прошли мою проверку, госпожа. Ой, вот только не хмурьтесь!
Карл снова стал прежней очаровашкой. Еще с первых минут общения с ним, люди примечали одну особенность Карла - его не состоятельность заткнуться хоть на минуту. Он любил поболтать, блеснуть умом, рассказать какую-нибудь душераздирающую историю про храбрых рыцарей, возлюбленных принцесс и хамских, подлых варваров.
- Наш общий знакомый, Корье, сказал, что если я не буду вас слушаться, и, не приведи Вечный Огонь, подвергну вас опасности - он мне глаз на гузно натянет! А я, между прочим, парень еще молодой. Жизни, можно сказать, не видывал. Так что, госпожа Доннигал, я должен был понять, ради кого я подставляю свою шею.
Он немного замялся, выбирая выражения.
- Ради злой честолюбивой стервы, которой нужно золото и власть. Или же, ради чародейки, ведущей борьбу за правое дело! - выдохнул мастер пылких речей. - Я рад, что вы пощадили этого несчастного.  Я был жесток в своем поведении. С другой стороны, лучше припугнуть его так, чем пройти мимо, а через месяц-другой, узнать, что ему отрубили голову, рядом с костром сгоревшей эльфки.
Немного взгрустнув, он позволил себе выпить. Снял с пояса кожаную флягу и сделал добрый глоток. По приятному запаху стало понятно, что это явно не вода.
- Охх. Бодрит. Немного вина и ягод. Не угоститесь, госпожа?  - предложил рыцарь, ожидая, что чародейка откажется от предложения. На лице кривой ухмылкой читалось осуждение - "разве кто-то из вас, магов-небожителей, снизойдет до уровня простых меченосцев?"
[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA] [STA]Аффтар выпил йаду[/STA][SGN]Всем приятной игры.[/SGN]

Отредактировано Реван (2015-11-11 11:35:26)

+2

9

Коротко поблагодарив Оливию, Ден принялся за бутерброд, и мрачная настороженность вампира понемногу проходила. "Они бы еще утопца подобрали", - недовольно подумал он, но уже скорее устало, чем зло. От мерного покачивания вагончика вампир чуть не уснул, но избежать внимания со стороны женщины, от которой пахло травами, не удалось. Стало действительно лучше, но Ден раздраженно выдохнул. Магия, ничто иное, а, учитывая его нечеловеческую природу, вполне себе могло стать и никак, и хуже. На чародейку женщина мало походила, скорее, или понемногу ведьмующая травница, или друидка. И как только не почуяла неладное?
Кони взбрыкнули, телегу дернуло, и вампир едва успел подставить руки, поймав Кассию. А то же время резко пахнуло кровью, свежей, из раны. В другое время вампир среагировал бы быстрее, принялся бы помогать, перевязывать. В другое время у него была сумка, полная лекарств и бинтов. Это другое время осталось в прошлом.
- Вы потратили много сил, - сказал он травнице, осторожно отстраняя ее. -  Но это, похоже, по вашей части... - он кивнул на Реми, неловко зажимающего рану пальцами. Запах крови был очень хорошим, чистым - парень, видимо, обладал неплохим здоровьем.
- Вам чем-то помочь?
Впрочем, помощников хватало, так что навряд ли Дену придется даже пачкать руки в крови.

+2

10

Чем больше Доннигал общалась с этим рыцарем, чем больше всматривалась в наивную ребяческую улыбку, и чем больше пыталась понять, каким местом мыслит этот человек, тем больше её лицо искажало странно выражение:  смесь непонимания происходящего с искренним удивлением.
Не понимает, что я только что его оскорбила, проехалась по его идеалам и насмехалась над орденом? Да он, видимо, совсем тугой. Или такой же больной на голову. Мы определённо сработаемся.
- Возможно, голову вы подставляете всё же ради стервы. Вот только ни власть, ни большие деньги мне не нужны - они меняют людей. А я меняться не хочу. Жить хочу. Но кто же не хочет, верно, Карл? - чародейка по-доброму хлопнула рыцаря по плечу. - А ради этой цели порой нужно рисковать. Или хотя бы научиться думать.
Правда, где здесь он только высшую цель и правое дело отыскал...?
Доннигал кинула почти жалобный взгляд на громко хлопнувшую дверь каморки "Магия для идиотов", и протяжно вздохнула. Раздумывала, не зайти ли как-нибудь на досуге проверить, свернули ли они свою кампанию. Но отчего-то ей всё же казалось, что слова подействовали, и в ближайшее время так и будет…
А ещё казалось, что Карл не может замолчать ни на минуту. Он  выше тишины. И считает её чем-то вроде золота, которое раздают альтруисты. Немые альтруисты. Карл к таким явно не относился. Но когда некому прикрыть спину, уж лучше болтливый рыцарь, чем совсем ничего. Оставалось надеяться, что мечом он орудует так же, как и своим языком.
На протянутую флягу чародейка сперва посмотрела с недоумением и опаской. Затем взяла. Принюхалась. Приложила холодное горлышко к губам и глотнула. Причмокнула, слизнула с нижней губы оставшуюся каплю горячительного напитка. И протянула флягу обратно.
- Неожиданно, неправда ли? – усмехнулась она. Но как-то не зло, а по-доброму, радушно. Как если бы дело было с другом. Может, когда-нибудь… Когда он не будет так сильно раздражать. – Алкоголь меня слабо берёт. Но если я усну в самый для этого неподходящий момент – совесть тебя замучит.
Доннигал сделала уверенный шаг в сторону борделя, намереваясь, наконец, начать уже то, ради чего они все и собрались. Схватилась за ручку, толкнула тяжёлую дубовую дверь от себя.
- Кстати, Карл… У чародеев есть одна отвратительная привычка: они читают мысли. Будь осторожен.

+2

11

- Прошу прощения. Я... спасибо, я справлюсь. Реми? - поблагодарив Дена, друидка обратилась к раненому. - Давай перевяжу.
- Не стоит, милостливая госпожа! - возразил было юноша, но не надолго. Под тяжелым взглядом матери и настойчивым визгом младшей сестры, он сдался и протянул руку. По его лицу можно было прочитать недовольство: подумаешь, порезался. А суета, будто его долбанули секирой!
Прочитав нотацию сыну, Оливия перекинулась на мужа, напомнив, что из-за его невнимательности когда-нибудь с ними приключится беда. Адам флегматично повел головой, и, закосив "под дурачка", крикнул, что на улице пурга - он не может разобрать, что там ему кричат из фургона-повозки.
- Вот так. Не беспокой ранку, и завтра уже сможешь снять повязку.
Женщина закончила с порезом, и поинтересовалась у Оливии, долго ли еще им ехать до деревни. Та, подвинув защитный полог фургона, выглянула на улицу.
- Ого. Заячий холм. Почти приехали. Но вы сидите, не беспокойтесь. Мы вас до трактира доставим, да еще словечко замолвим, по-свойски, по-деревенски. Хорошая вы женщина, госпожа. Да и за тебя, сынок, пороптаем. А вот дальше, как-нибудь сами договаривайтесь.
- Спасибо, вы очень добры. А травы я приготовлю. И мазь. Вот только сначала хорошенько поем, вымоюсь и высплюсь. Дорога меня убивает. Когда я последний раз по-настоящему отдыхала? Кажется, аккурат перед Хочебужем...

***

Смекнув, что к чему, рыцарь вежливо заверил, что думы его непорочны и девственно чисты. Ведь он, как ни как, защитник светлых сил, последователь культа Вечного Огня!
Прошло минут десять, прежде чем Карл начал невольно доставать Доннигал вопросами о магическом штурме мозга. Как это работает и с чем это едят.
- Вы, правда, дословно читаете мысли? А как это работает? А сны подсмотреть можете? Кстати, о чем я сейчас думаю? - последний вопрос он задал, уставившись на грудь девушки. Затем, заметно вздрогнув, торопливо отвел взгляд и пробормотал: "не так уж и важно".
Вскоре, они нашли вход в искомое заведение. Деревянная вывеска выглядела мрачновато: из-за выцвевшей краски, русалка походила на прошлогоднюю утопленницу. Уличный фонарь отсутствовал, но тусклого освещения окон хватило, чтоб разобрать намешанную следами кашу грязи, перед входом.
- Мда. Хоть бы досок, каких положили. Может, для примера, вырвать их дверь? Никто больше не запачкается? - предложил Карл, но поймав взгляд спутницы, быстро поправился. - Шутка!
Рыцарь впал в секундное замешательство, затем хмыкнув, гордо отстегнул свой орденский белый плащ, и кинув его на землю, величавым жестом предложил чародейке пройти.
- Милости прошу, госпожа Доннигал. В конце концов, рыцарь я или где? Не положено даме по грязи ходить!    
[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA] [STA]Аффтар выпил йаду[/STA][SGN]Всем приятной игры.[/SGN]

Отредактировано Реван (2015-11-12 16:23:36)

+2

12

Карл выглядел как мальчишка, которому подарили новую игрушку, а с её устройством он так и не разобрался: прямо-таки излучал живое любопытство.
Доннигал лишь покачала головой. Причём непонятно: не то ей понравился интерес, исходящий от рыцаря, не то она его осуждала. Да она и сама не поняла своих эмоций.
Нет, она не читала тогда его мыслей. Достаточно было лишь взгляда на улыбку, чтобы понять, что именно рыцарь думал о предложении выпить из его фляги. Доннигал вообще давно ничьи мысли не читает - свои покоя не дают. Но она поспешила удовлетворить любопытство, терзавшее её спутника:
- Дословно. У кого как получается. Зависит от способности чародея установить психо-эмоциональную связь с человеком, мысли которого он желает прочесть, и от желания человека быть услышанным. Это как... Пытаться расслышать песню пьяного барда сквозь заткнутые уши. Понимаешь? Трудно. Сны - нет. Конечно, если ты не будешь целый день думать о том, что видел этой ночью... Меня учили: чтобы услышать человека, не обязательно быть чародеем; нужно хотеть его услышать. Я удовлетворила твоё любопытство, Карл? Или ты так наслаждался видами, что совсем меня не слушал?

* * *
Аромат, похожий на запах тлена и прелых листьев, завершал картину неухоженного заведения. "Нежность русалки" выглядел так, словно здесь и правда обитали русалки. По крайней мере, сырости было для этого очень даже достаточно.
- Ещё бы бочонки с рыбой по углам, для антуража, и прелестно... - тихо ворчала себе под нос чародейка. Ворчала, потому что с разбегу широким шагом едва не влетела в кучу грязи новыми, почти не испачканными сапогами из кожи... Нет, она явно не знала, из кого сделана её новая одежда, презентованная подслужниками Капитула для поддержания имиджа своих представителей. И не хотела знать. Вдруг из кожи тех пошили, кто сотрудничать как раз отказался?
Наследили посетители прилично. Да оно и неудивительно: на улице, хоть и схватились морозы, а кое-где дорогу и дорогой-то назвать было бы преступлением - сплошные комья грязи, разбитые телегами. Или здесь столетие никто не убирался - как вариант.
А вот предложение пройтись по плащу рыцаря Доннигал вежливо отвергла взмахом рукой. "Глупо," - подумала она про себя.
- Благодарю. Не стоило. Но теперь хоть вижу, куда ступать явно не надо... - сказала вслух.
Скрип закрывшейся двери притона заставил её обернуться. Каким-то слишком громким, протяжным он был. Словно призывал к чему-то подготовиться. Однако беглый осмотр зала беды особо не предвещал. Доннигал поймала себя на мысли, что просто волнуется. И отнюдь не за себя. "Он умеет за себя постоять, - успокаивала она себя. - Он ведь не человек. Он куда лучше нас..."
- Карл, можешь немного осмотреться. Но будь неподалёку. Если что стрясётся - я тебя позову.
И она принялась ходить по залу, как бы невзначай осматривая каждого посетителя и гадая, кто из них - тот, кого они ищут. Она надеялась увидеть что-то среднее между своим образом и стариком в балахоне, но и такого ничего вроде бы не встречала взглядом. В конце-концов, перестав нервировать себя и окружающих, она просто ходила туда-сюда, делая вид, что стены её привлекают больше, нежели горстка ушлых людей. Ведь кому надо - тот сам сможет её окликнуть.
Ведь она достаточно выделяется из толпы хотя бы рунным посохом в руках.

+2

13

Вампир даже не повернул головы, но насторожился, услышав знакомое название. То самое название, которое не хотел слышать больше никогда. Гори огнем все колдуны, монахини и прочий разнообразный люд. И вампиры тоже, хотя им как раз гореть огнем куда труднее.
- Дальняя же выдалась дорога, - заметил он, постаравшись, чтоб голос звучал почти равнодушно. - Из самого юга Цинтры, насколько я припоминаю, через весь Вердэн. Да еще и зимой.
Ден покачал головой, выражая таким образом свое отношение к таким путешествиям. Потом добавил, понимая, что раз уж по глупости проявил свое знание географии южных земель, то терять уже нечего.
- Слухи странные про этот Хочебуж ходили, - пояснил вампир, как бы оправдывая тем самым свое знание об этом городе в принципе. - Аккурат с лета еще. Но раз вы ехали быстро и издалека, то небось ничего странного там и не застали.
Это был не то вопрос, не то утверждение. Так, ленивое поддержание разговора. Держаться бы подальше от всех этих городов и чародеев, способных отбирать у кого-то его собственное тело либо влезть без мыла в чужие мысли, да только... вот уже почитай что полгода с Деном, если не считать пары случаев, когда он едва не сорвался в запой, не случалось никакой магической задницы. С его везением, со всеми этими картинами, магическими островами, проклятыми городами, пещерами, волшебными шарами, магами и магичками, со снами и голосами в голове - со всем этим гадством, точнее, после всего этого гадства за какие-то пять лет целых полгода затишья предвещали ту еще бурь. Разве что боги, или кто там управляет судьбой, наконец решили, что он спекся, и оставили его в покое.

+2

14

- Как сказать, Ден. Слухи, правда, не самые приятные. Множатся, перевираются. В Цидарисе, невесть что несут, а здесь, на границе, ничего и не слышали.
- Приехали! - коротко бросил Адам. Оливия тут же раскомандовалась. Не смотря на протесты Кассии, она настояла, чтоб старший сын помог дотащить вещи. Многозначительно переглянувшись с мужем, женщина кивнула и двинулась в сторону корчмы. Видимо, за обещанной соседской рекомендацией.
Кассия осмотрелась. Они были далеко от пограничья. Дурные предчувствия друидки сбывались - погода улучшилась, будто никакой пурги и не было. Возмущение природных сил, женщина почувствовала сразу. Кто-то не желал, чтоб она добралась до деревни. Или дело не в ней?
- Паренек! Ты, слушай сюда чего! - резво подозвал Дена повозчик. - Тут у нас постоялый двор, а не приют. Деньги-то есть на оплату комнаты? Если так, то хорошо. Однако, если надумаешь честным трудом заработать, ты подходи завтрашним утречком. У нас сейчас работы много, помощник понадобится. А я, в свою очередь, за труды не обделю. Ты мотай на ус, парень. Хорошо?
Друидка делала вид, что ее заинтересовал пейзаж из едва припорошенных деревенских домиков. На деле, она прислушивалась к ответу Дена. Пойдет ли он в корчму, или затеряется в деревне. Которая, к слову, оказалась мало похожа на деревню.
- Милсдарь Адам. А чего это деревня такая большая? 
- Так, беда с нашим хутором. Там, етивушу мать, сходка интересов произошла. Так то, у нас рядом несколько мелких деревушек было раньше. Росли, значит, они, деревушки то есть. Уже улицы общие стали, до размеров села вымахали.  Короча, старосту не могли долго поставить. Управленца, значит, общего не было. Итить их душу, слово умное придумали - косилиум? А! Коснилиум, развели!
- Консилиум?
- А? Да, может быть. Делили обязанности, налоги, всякую управленческую ерунду. А тут князевы слуги прочухали, что вертится под боком заговор. От князя прибыл солтыс, велел переименовать наши деревни в одну, в Рыбачки. Распорядился, чтоб ему усадьбу забабахали, в три этажа! Как городскому, значит.
- А, вон тот дом?
- Да, точно. Но только он там не живет. Он нигде больше не живет, потому что, стрелу сердцем словил. Не по вкусу кому-то оказался кандидат. А княжий суд краток: что виновного не искать, он весь бывший консилиум на эшафот.
Адам живописно зажестикулировал руками. Становилось все интереснее.
- И кто сейчас тут правит?
- А черт ж его знает! - невесело усмехнулся мужик. - Сами ток приехали. Обещали кого-нибудь прислать. У корчмаря спросите, тот все должен знать.
Откланявшись,  семьянин рассказал, как пройти до их дома, и отправил повозку восвояси. 

***

- Ты слышал, какого вчера хахаля Милка отхватила?
- Что, богатей?
- Еще какой! Весь в золоте! Говорят, любовь с первого взгляда!
- Вот курва! Повезло, чтоб ее! Проклятая молодливая тварь! А ты чего смотришь? Тоже любви захотелось? Нагрудник камнями драгоценными оковать не забыл?

- Прошу прощения! - галантно, с легким тоном презрения,  бросил Карл. На него озлобленно поглядывала пара глаз рабочих девушек. - Я надеялся найти утешение в ваших сердцах,  но, видимо, не суждено мне сегодня найти ту единственную. Как жаль.
Кто-то бросился уговаривать мужчину повременить со своими убеждениями, но адепт Вечного Огня был неумолим. Уверенным шагом он пересек заведение и уселся у стойки подавальщиц, привлекая внимание хозяина. Вскоре, к нему подошел лысый, усатый мужчина. Они заговорили. Карл жестикулировал и то и дело бросал взгляды на входную дверь. Похоже рыцарский долг требовал компенсации за белый плащ. А может быть и нет?
- Эмм... Милсдарыня Доннигал? - чародейку одернул молодой парень. На вид ему было лет семнадцать, не больше. Одет он был по простецки, сразу видно - посыльный. - Господин Герунд ждет вас. Прошу, проследуйте за мной, на второй этаж.
Карл уже до хрипоты голоса спорил с хозяином заведения. Когда исчезла Доннигал, он и не заметил.
Юноша, прошествовал в приватную комнату. Следом зашла чародейка. Магия иллюзии сработала мгновенно - теперь они находились не в затхлой комнатенке притона, а в шикарной обеденной белого королевского замка. Иначе назвать это место не получалось. Сам молодецкий паренек, вдруг облачился в дорогую мантию. На его рукавах блестели магические браслеты, у стула небрежно сам по себе висел посох чародея.
- Здравствуй, сестра. Ты искала меня? Я Герунд, беглый маг.
Он вежливо указал рукой на обеденный стол, ломившийся от дивных блюд.
- Приятного аппетита. Обсудим дело в достойной обстановке.   

[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA] [STA]Аффтар выпил йаду[/STA][SGN]Всем приятной игры.[/SGN]

0

15

- Благодарю вас, - сказал Ден, что в равной степени могло означать и "да", и "нет", и "посмотрим". Не то чтоб его прям так сильно интересовала работа, но чтоб скрыть недостаток заинтересованности, вампир еще какое-то время подождал, пока сердобольное семейство уедет, и пошел в корчму, лишь мельком мазнув взглядом по травнице. Его мало что интересовало, да и ночевать тут он не собирался - мало ли ног, куда может забиться усталый путник, если у него в общем-то неплохая стойкость к низким температурам и иммунитет не дает заболеть чем-то легким. Жаль, с чем-то тяжелым этот иммунитет не справился. Чистая постель и отдельная комната с теми грошами, что были у Дена в кармане, ему не грозила, а вот на горячий ужин еще можно было наскрести.
Вампир не заказывал какие-либо изыски, а теплую кашу с кусочками мяса и хлеб принесли быстро. Первую половину ужина вампир вообще прикончил, даже не чувствуя вкуса, и лишь потом принялся то ли смаковать нехитрое блюдо, то ли просто дремать над тарелкой, пригревшись в относительном тепле корчмы. Плевать он хотел на всё и вся, настроение уже давно было такое, что хоть ложись и подыхай. Даже то, что травница эта магичить явно умеет, а ему сами боги велели от магиков держаться как можно дальше, Дена волновало не сильно. Ну, умеет, ну и что? Подперев рукой голову, вампир лениво ковырял ложкой в остатках ужина - не поскупился корчмарь, на удивление, - и растягивал удовольствие, вбирая тепло и запахи. Сейчас, когда часть обоняния отсохла за ненадобностью, запахи стали куда мягче и даже приятнее. Не так воняло пивом и потом, не щекотал нос запах чеснока и лошадей. Глаза закрывались сами собой, и даже крови в кои-то веки почти не хотелось. Ден зевнул, прикрыв рот рукой, потом снова поднял ложку. Вампир понимал, что если он прямо тут уснет, то его разбудят и либо предложат заплатить за койку, либо отправляться восвояси, либо же дадут работу, а меньше всего на свете Дену хотелось сейчас работать.

+2

16

- А ему, кажется, весело... - недовольно бубнела себе под нос чародейка. Ей, в отличие от рыцаря Ордена, не с кем было поболтать. В какой-то момент Доннигал даже пожалела, что разрешила своему верному защитнику прогуляться, ведь хоть какое-то настроение, ауру дружелюбия, порой даже чрезмерного, он выделял. А потом вспоминался его чрезмерно громкий голос, навязчивость... И вот Уэрбле уже спокойно вздыхает, наблюдая за тем, как у Карла появилось развлечение в лице сперва двух молодых девушек, затем спора с хозяином борделя. Оставалось лишь послать ему лучи добра и пожелать удачи в непростом деле. Спор - состязание не только языков, но и умов, и даже душ порой. Доннигал любит поспорить, когда есть настроение. Увы, сейчас его не было.
- Эмм... Милсдарыня Доннигал?... - окликнули её.
Доннигал вздохнула. С облегчением. Наконец-то и ей будет, чем заняться.
Она проследовала за посыльным господина Герунда в приватную комнату, предвкушая примерно такую же обстановку, какая царит и в остальном заведении. Воображение пририсовало горы подушек, курительную трубку посереди комнаты, и среброволосого бородатого старца в окружении прелестниц местного розлива. Пришлось кашлянуть в кулак, чтобы сдержать рвущийся смешок, который был бы так некстати.
Спустя какое-то мгновение, стоило лишь перешагнуть порог, как пришлось сдерживать уже вздох удивления. Вместо типичной притонской комнаты, перед её глазами раскрылась обеденная комната настоящего замка. А посыльный, от которого не пахло и крупицей магии, воплотился тем самым магом Герундом. У Доннигал слегка закружилась голова. Такое часто с ней было после использования порталов.
Однако в портал она не заходила. Голова кружилась от восхищения талантом.
- Иллюзия? Единственная магия, способная уничтожить человека в человеке, - не смогла не откомментировать предложение чародейка. - Благодарю за столь шикарный приём. Право, не стоило так напрягаться, мэтр Герунд. Не сочтите за грубость... Я представляла вас немного... Старше. Видимо, вы очень талантливы.
Доннигал присела на стул. Их было всего два, по разные стороны стола. Она выбрала тот, что ближе ко входу. Однако приглашением к трапезе не воспользовалась, несмотря на невероятное количество выставленных на него явств. По-первых, она не поесть пришла, а провести воспитательную беседу с младшим поколением мятежных волшебников, наставить их на пусть истинный, пусть сама она ему и не следовала. По-вторых, еда также могла оказаться иллюзией. Доннигал знает этот трюк: на ощупь, на вкус, запах - настоящее, но чувство насыщения... Словно съел облако. То бишь, никакого.
Чародейка лишь откинулась на стуле, взглянула на мага, представившегося Герундом.
- Искала. Верно, брат мой. Вам известна ситуация в мире, верно? Этот мир слабо нуждается в наших услугах. Люди зажгли костры, надеясь очистить грешные ведьминские души. О Капитуле вам тоже должно быть известно. Сейчас и здесь я представляю глас Чародеев Капитула. Он призывает вас сделать правильный выбор о своей дальнейшей судьбе, мэтр Герунд. Они предлагают вам помощь и защиту. Что вы думаете об этой возможности?

+1

17

В то время, пока Ден пробовал заставить себя поужинать, Кассия занималась водными процедурами. Проще говоря, не смогла отказать себе в удовольствии немного отмокнуть и понежиться в горячей воде. Усталость дороги давила на плечи, но не позволил женщине быстро отключиться.
Она изящно прошла через усеянный столами зал. После того, как Кассия привела себя в порядок, от неё веяло приятным запахом тропических фруктов: сладко-манящий аромат был в диковинку этим краям. Неудивительно, что на нее косились все, даже женщины.
А та, будто и не замечала. Перебросившись парой слов с подавальщицей, она окинула взором комнату. Несмотря на поздний вечер, народу хватало с лихвой.
- Вот непогода! – рычал один из посетителей. – Братцы, так мы не доберемся до сводного отряда! Застряли в этой жо*е! Ни работы, ни развлечений!
- Право говоришь! Верно!..

- …а вы слышали, что недавяча в Каэдвене-то было! Всех чернокнигиев того…
- А в Новиграде? Говорят, там тоже кого-то кострировали!
- Это как?
- Ну, сожгли на костре…

- … а козу я вашу, милсдарь Дитрих, не трогал! У меня на коз, аллергия!
- Да тебя моя сестра видела, как ты поганец нашу рогатую в сарай завел!
- Лжёт она всё, милсдарь! Так как застукал я, в том сарайчике вашу сестру с Яшкой, погонщиком!
- Врёшь, кмет!...

Н-да. Контингент - просто с ума сойти. Однако, любопытные глаза смогли разглядеть полупустой стол. На нем, Кассия и остановила свой выбор.
- Не спи. Замерзнешь.
Шутки у Кассии выходили не всегда уместными. Вот и сейчас, она вдруг подумала, стоило ли начинать разговор в таком тоне.
- Ден. Вижу, положение у тебя не ахти. Тебе еще нужны мои настойки. Выглядишь ты, немногим лучше, чем несколько часов назад. Позволь помочь.
- Эй, красавица! – окликнул кто-то. Кассия молчала, надеясь, что грубый голос был обращен не к ней. Позади шаркнул стул, раздались тяжелые, неторопливые шаги. Надежды не оправдались. Под задиристые одобрения дружков, к столику Дена направлялся один из наемников, что застряли в корчме.
- Женщина! Пройдем к нам. Я покажу тебе, что значит компания настоящих мужчин.
С этими словами, воин надменно опрокинул тарелку Денкрау.

***

- Моё дело предложить.
Чего бы там Доннигал не решила, мужчина решил не отказывать себе в трапезе. Кушал он по-светски, изысканно, подчеркивая статус иллюзии. Комментарий про возраст, он благополучно пояснил:
- Дорогая моя! Я не осмелюсь спрашивать, сколько тебе лет, но уверен, что Капитул бы не отправил сюда двадцатилетнюю послушницу. Никогда не понимал я, что за глупая мода, накапливать свой статус могущества колдуна, в морщинах и сединах. Fugit irreparapile tempus! Я, например, хочу всегда быть таким же, как и шестьдесят лет тому назад. Девушки, куда сговорчивей, если в постели молодец, а не старый, но наделенный властью хрыч.
Поймав взгляд девушки, он пожал плечами и продолжил поедать деликатесы.
- Что касаемо, твоего предложения. Я знал, что рано или поздно, они выйдут на меня. Не сами, так через талантливого посредника. И дело тут вот в чем, сестра.
Он откашлялся, пригубил немного вина и нахмурил брови.
- Я сам могу позаботиться о себе. И ни при каких обстоятельствах, я не желаю вмешивать свое изысканное тело, в разборки Капитула! – с минуту он был еще серьезен. Затем остыл. – Однако, не могу не заметить, что бастующая сторона так же хочет, чтобы я поддержал инакомыслящих. Покоя мне не дают своими оповещениями. Что за молодежь пошла! Просто дурной тон! В свое время, мы были изобретательней!
Он хитро усмехнулся и уставился глазами на стол, будто хотел пробуравить скатерть взглядом.
- Кажется, ваш многообещающий с вида спутник, сейчас устроит погром. Видимо, зря я увлек вас так скоро. Но осторожность не помешала бы. Пригласить его сюда? Думаю, он обеспокоен вашей пропажей.
Отработанным годами движением, Герунд почесал свой безбородый подбородок.
- Или, я могу изложить информацию прямо сейчас. Чего тянуть рыбу за жабры?
[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA] [STA]Аффтар выпил йаду[/STA][SGN]Всем приятной игры.[/SGN]

Отредактировано Реван (2015-11-25 05:48:39)

+2

18

А тарелке почти ничего не оставалось, но, тем не менее, возникший беспорядок затронул эстетические чувства вампира. Он посмотрел тарелку внешне скучающим взглядом.
- Хамство и наглость - признак настоящего мужчины? - спросил он совершенно спокойно и будто бы даже равнодушно. -Не знал. Кассия, я попрошу вас отойти...
Он хотел бы попросить и подошедшего дылду не портить людям ужин и настроение, а выйти во двор, но сомневался, что разумные доводы прорвутся через завесу наглости и самодовольства. А потому Ден с ленцой пошевелился, перераспределяя вес тела, а потом зачерпнул со стола остатки трапезы и быстрым, неуловимым движением на пределе силы и скорости приподнялся и впечатал жирную кашу прямо в наглую рожу верзилы. Да, у наемника еще есть дружки, так что общие шансы были.. ну, скажем, не больше трети, но таких наглых вампир уже убивал. Он тогда еще, помнится, сильно расстроился, потому что Хартус копался у него в голове.
"Проклятье!"
Несвоевременное воспоминание раздуло и без того разгорающуюся искорку гнева, и вампир постарался сильно ткнуть наемника в солнечное сплетение, одновременно отшвыривая ногой стул и готовясь перехватить - руку ли, оружие ли, всё равно.

+2

19

- Давай! Живей там! Эльфовы выродки! - злобный голос рыцаря перекрыл тщетную мольбу пленников. - Хотя постой! Вон, коротыгу веди.
Двое воинов поволокли связанного краснолюда. Пленник брыкался, старался вырваться, но все попытки были обречены на неудачу. Глумливо отвесив затрещину краснолюду, один из рыцарей довольно заржал.
- Эй, Бэндак! - накинув петлю на шею краснолюду, вояка развернулся к главарю. - Кляп вытащить? Последнее слово и всё такое...
- Какое нах слово? У нелюдя-то? Они, толком и говорить не умеют. Кончай эту мразь!
Палач удовлетворенно кивнул. Через минуту, несчастный пленник отдал душу, и теперь его безжизненное тело безобразно покачивалось на веревке.
- Следующий. Давай ушастую!
- Эх, такую красотулю на дерево! Командующий, может, сначала в кустики её? - с надеждой простонал палач.
- Ты умом двинулся, Пшемисл? Ведьма, кочерыжку твою как колдонет, до старости пальцем с бабами будешь тешиться! Вешай су"у!

Пшемисл злобно осклабился. Делать нечего, командир не прощает своевольностей. Раздосадовано, мужлан пнул связанного эльфа.
- Смотри, выродок, как мы твоих курв сейчас передушим. Нет бы, в лесах своим вам на жопе сидеть. Так нет же, магией решили потешиться.
Йорвет отвел взгляд. Как он мог попасть в такую ловушку? Кто-то навел, выдал, предал. Кто мог знать, что все так закончится? Будто вчера, он уверял Доннигал, что сможет увести своих сородичей, подальше от людских поселений.
Не вышло. На эльфов подготовили засаду. Атака была внезапной, тщательно спланированной. Измученные дорогой, едва освободившиеся эльфы снова стали пленниками, не сумев оказать должного отпора.
Палач Пшемисл жадно поглядывал на обнаженную грудь эльфки. Воровато оглядываясь,  он вдруг обнаружил, что командующего Бэндака отозвал один из патрульных.
- Вот и славно! - процедил мужлан и двинулся на связанную эльфку. Шаг, другой, упал.
А вот упал еще один, стрела вошла в глаз.
- Тревога! На нас напа...
Мечник рухнул рядом с Йорветом. Лагерь атаковали лесные братья, среди которых хватало и краснолюдов. Один из таких горячих парней, рассек секирой зазевавшегося караульного. Черная, как уголь, копна волос была взъерошена так, будто он и не краснолюд, а зерриканский львиный оборотень.
- Долго валяться будешь? - хрипло усмехнулся коротыш, и помог Йорвету избавится от оков. - Жара, меч лишний пригодился бы. А если из пацифистов, уводи баб отседова. Ток под ногами не мельтеши!
С яростью безумца,  краснолюд отправился в битву.

***

Геральту не везло. Заказ оказался простой байкой, он уже несколько дней торчал на старом кладбище, и никого. Только снег, как наколдованный, метет и метет. Холодно, еда кончается. Разочарованно махнув рукой, Беловолосый побрел в деревушку.
Заказчик, суеверный староста, божился, якобы на погосте завелся какой-то колдун, запугивает деревушку злыми духами. Естественно, сразу нашлись свидетели, видевшие ходячих мертвецов и зловещих призраков. Один из крестьян, невзначай приметил, что кроме злых духов, неплохо было бы серебряным мечом ткнуть его тещу, так как "старая карга на самом деле упыриха, кровь мужическую пьет".
- Муженька своего в могилу свела, а теперь свои могильные корючки на меня примеряет. Уууу, сволота! Мастер ведьмак, возьмите заказ? Так, в тихушу.
И вот теперь, едва ведьмак переступил порог корчмы, Геральту докучал этот молодой человек.
- Мастер, да не слушайте вы этого старосту! Вы гляньте-ка что на улице делается! В такую погоду, хороший нехромант из могилы скелета не поднимет! Возьмите, лучше тещу мою, аккуратно серебром! А я уж с вами как-нибудь рассчитаюсь!
Ароматный окорок навеял с кухни своим аппетитным запахом. Холод и мороз, денег как кот наплакал.
- Ну же, соглашайтесь! Чего  вам стоит! В нашей дыре, вам никто толковых заказов и не предложит!   
- Ааа! Геральт, вы нашли колдуна? Скелетов? - в зале показалась фигура бойкого старичка. Староста деревни прихрамывал, но нашёл в себе сил доковылять до ведьмака.

***

- Эй, ты чего! - верзила распластался на полу и позорно стряхивал с себя остатки каши. - Вы вместе что ли, да?
- Давай! Наподдай ему! Вырви ему глаза!
Дружки с азартом улюлюкали, подмывая своего товарища начистить морду нагловатому юноше. Вот только, сам наемник уже не торопился вступить в поединок. Все казалось невероятным - щенка стоило проучить! Но его хищный взгляд отбил всю охоту помериться силушкой. А еще чертово подсознание било тревогу. То самое чувство, которое не раз спасало бугая от смертельных засад и ловушек.
Видя его смятение, Кассия решила вмешаться, пока деревянный пол не окрасился чье-то кровью. Недовольно уперев руки в бока, женщина ополчилась на здоровяка.
- Очень приятно! Не успела прибыть в ваши места, как уже приставать начали! - повелительный тон женщины пробивал верзилу насквозь. Дружки хохотали, но досталось и им. - Наверное, это потрясающе, смотреть на то, как женщине портят вечер? Только, среди вас не нашло ни одного заступника! Тоже мне, рыцари серебряного гузна...
- Мы не рыцари, мы наймиты! Не хочешь нанять кого-нибудь на ночь? - съязвил один из воинов.
- Как тебя зовут, храбрец?
- Войтек, дорогуша.
- Припомню твоё имя, на аудиенции у вашего солтыса.
Тот кто назвал себя Войтеком, ненавистно оценивал Кассию, пытаясь понять, блефует женщина или нет. Наконец он сдался.
- Пшле отседова, мужики. Я и забыл, наемник не ровня всяким знатным курвам...
[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA] [STA]Аффтар выпил йаду[/STA][SGN]Всем приятной игры.[/SGN]

+2

20

- Надо же, - Ден проводил наемников взглядом, потом аккуратно поднял стул и поставил его на место. После чего тут согнулся в приступе невесть откуда взявшегося сухого кашля. Не иначе как еда не в то горло попала.
"Взыграл инстинкт самосохранения. Бывает же", - подумал он, откашлявшись. А, казалось бы, в мире не случается чудес.
- Я прошу прощения за это безобразие, - обратился Ден к Кассии, потирая за ухом. Давно не мытые отросшие волосы уже нельзя было расчесать просто пальцами, так они спутались, да и одежда не блистала чистотой. Въевшийся в волокна ткани аромат коровника, оставшийся от прежнего владельца, значительно повыветрился на морозе, но всё равно еще был вполне ощутим. Единственное - как любой вампир, Ден был маловосприимчив к низким и высоким температурам, а потому к таким человеческим способам терморегуляции, как пот, его организму прибегать приходилось крайне редко. Данная особенность немного улучшала общее состояние одежды, но увы, все какие-никакие манеры при таком внешнем виде, должно быть, выглядели смешно...
- О чем мы... Ах да... - подавальщица, пришедшая убирать перевернутую тарелку, наградила Дена нехорошим взглядом, но при благородной госпоже не попыталась выставить сомнительного клиента за порог. Дождавшись, пока женщина уйдет, Ден спокойно продолжил.
- Настойки... - он про говорил слово, словно пробуя его на вкус, - лишь отсрочат неизбежное. Знаете, Кассия, ведь у вас есть много других, более благодарных и более легких пациентов. - Ден неуверенно пожал плечами, ему уже ничего особо и не хотелось, кроме как упасть в снег и проваляться там до весны. Или, еще лучше, сдохнуть. И даже осознание того, что это явление временное, что в жизни еще может быть, когда-то, если он выкарабкается, что-то хорошее, ничего в этом желании не меняло. Думать о том, где найти деньги, ночлег, оплату какого-то лечения? В самом деле?
- Но спасибо за предложение, это так мило,  - Ден чуть улыбнулся, одними уголками губ, склонив голову на сторону. Да, мило. Если б только он не настолько устал. 
- Пора мне уже...
Где-то найдется и стог на ночь, и еще что-нибудь. Иногда вампир жалел, что по примеру забулдыг и бродяг не может замерзнуть насмерть. Выходить их трактира было по-своему опасно, авось встретятся те самые наемники, но кто на нас нападет, то сам себе злобный... как там говорил его графская светлость очковый упырь?

+3

21

- Мир всегда был хрупок, словно стекло, а в последнее время всё больше людей, сами того не ведая, делают его ещё слабее. Кто словом, кто кидая камни. Всё, что происходит сейчас, - лишь начало великого, необузданного кошмара. Он пройдётся по землям стремительно, оставляя за собой кровь, горе и трупы.
Чародейка вертела в руках бокал, до половины наполненный вином. По виду, ей бокал был куда более интересен, нежели собеседник. Возможно, увидь она действительно перед собою седовласого старца, не пришло бы разочарование. Слишком уж переборщил сей маг с омолодильными процедурами – так ей показалось. Поэтому серьёзность собрать в кучку никак не получалось.
- Уж если излагать без прекрас… Мы в заднице, Герунд. Все мы. Короли, рыцари, Капитул, рядовые чародеи, подзаборные маги… Никто так и не понял, с чего всё началось. Из маленькой, неловко брошенной угрозы разгорелось ужасное пламя конфликта. Может, кому-то выгодно, чтоб мы поубивали друг друга. Может, кому-то просто стало скучно, не суть дело. Дело в том, что люди гибнут. Пачками. А всем плевать. Никто ничего делать не собирается. Активно, по крайней мере. Все попрятались по своим халупам, и сидят, носу не показывая на белый свет. Не к тому призыва я вас, Герунд, чтобы прямо с утроенной скоростью переходить под протекторат Капитула. Я призываю вас подумать. Уж если вы можете постоять за себя – похвально. Но что будет с теми, кто решил за вами последовать? Они вверили свои жизни в ваши руки, вы за них в ответе. Сможете ли вы защитить и этих людей? Капитул – лишь один из способов решения проблем. Не лучший, но и не самый худший. Из двух зол выбирают меньшее, как говорится…
Она отпила из бокала, и, не чувствуя вкуса, продолжила:
- … и прошу, не называйте меня послушницей Капитула. Я к ним не отношусь. Обстоятельства вынудили представлять их интересы, не более. А в вас, как в талантливых людях, которыми не стоит разбрасываться, они более чем заинтересованы. Спешу заметить, что они так просто не отступятся. Вероятно, я не последний посланный человек. Просто самый мирный, спокойный и доброжелательный.
После упоминания о погроме, устроенном тем Алым рыцарем, Доннигал вздохнула с облегчением. Беседа с чародеем начала действовать ей на нервы. К тому же, получалось плохо. Уж выглядел он явно как закоренелый скептик, которого прошибить слезливыми речами будет не так просто. Но попытка не пытка. Была. А появление Карла могло разбавить сгущающуюся обстановку снобизма и скуки.
- Прошу, излагайте. И я пойду к нему. Его общество здесь ни к чему. В таких вещах сей рыцарь лишь мешаться будет.

+3

22

За эти годы Геральт привык быть терпеливым. Многих бестий приходилось выкуривать из их логовищ часами. А порой бестий вообще не было, как, например, сегодня. И это отнюдь не способствовало повышению прескверного настроения ведьмака. Впрочем, из описаний духов и «ходячих мертвецов» было ясно, что кости на погосте вполне себе мирные. Охотник на нечисть был практически уверен, что всё это – бредни людей, запуганных скверной погодой, голодом и неурожаем, который может прийти после столь холодной зимы. Конечно, есть вероятность, что кого-то они видели, беженцев из соседней деревушки, к примеру. Но это далеко не ведьмачий профиль.
Выслушивать байки о «старой упырихе» настроения не было.
- Упыри на кладбищах живут, - отозвался Геральт, - Вот если она вас и из могилки навещать будет – приглашайте, - на губах ведьмака появилась не самая приятная ухмылка. 
К счастью, возможный спор был предотвращён появлением старосты.
- Нет, - разочарованно ответил Геральт, отмечая про себя, что пива и горячего жаренного мяса хочется больше, чем уверений в том, что погода нынче не упырская. – Похоже, колдун ваш не идиот, чтоб в такую погоду на кладбище переться, - Ведьм на секунду замолк, - Если вы, правда, мертвяков видели.

+6

23

Сколько бы ни говорил дедушка Гольмрей, что люди, словно грибы объединены всеобщей сетью из собственного невежества, даже самый внушаемый ребенок хихикал от такой теории. Смеялись дети между собой, когда выбирались подальше от поселения, потому что старец был уважаем у других еще более уважаемых эльфских старцев. Маленькие сейдхе знали, что даже грибы более сложные и утонченные натуры.
За это теплое воспоминание одноглазый схватился на четвертый день своего заключения, когда открылось, что их захватил в плен обыкновенный сброд охотников за легкой наживой. Они скрывались в лесу, как вдруг к ним тепленькими попались беглые «магички» и страхолицый разбойник. Как выяснил Йорвет из разговоров, этим людям удалось подкупить краснолюда, который пошел вперед на разведку и попался. Уговорила взять с собой этого ублюдка, а значит и веревку на шее нам и себе сплела. Он понимал долю своей вины. Во-первых, решился проследить, чтобы чародеи не передохли за прутьями своей птичий клетки, а во-вторых доверился «нелюдю» и сам не пошел на осмотр территории.   
Пытаясь сдать пленников нескольким городам и деревушкам, охотники поняли, что за «чародеев» им дадут только увесистого пинка. Пока они предпринимали попытки их продать, рабовладельцы их не трогали и даже иногда давали немного пищи и воды. Позднее заключенных начали бить, насиловать и даже запрещать слизывать с листьев и камней утреннюю росу.
Отряд охотников по боевым навыкам шел на несколько шагов впереди от кметов — сказывался успешный опыт ведения ремесла. Но даже для восьми нелюдей из бывшего отряда Йорвета, при продуманном плане нападения, эти шарлатаны не представляла особой угрозы. Но соратников с ним не было и все попытки сбежать проваливались.
Именно из-за этих попыток эльф выглядел страшнее остальных: верхняя губа опухла, под глазом цвел фиолетовый синяк, а белок залился красным. У него отобрали одежду, а одолженное тряпье пропиталось его кровью. Люди оставили ему жизнь только из-за надежды продать, но, похоже, после разочарования в сделке, сделали ставки через сколько дней он сдохнет. 
Одноглазому жить хотелось. Хотелось пить, играть и купаться в крови этих падальщиков.
Но, к сожалению, он был ограничен слабым и изувеченным телом.

Йорвет не понимал, что обсуждают вокруг, что делают с ним. Но это было ясно и так, слишком предсказуемо, скучно. Предвидено. Он не мог говорить, шевелится — последний раз он пил три дня назад, когда ел, давно не помнил. Но когда краснолюда вздернули, эльф почувствовал облегчение. Ты только карлик-человечишка. Его грудь начала быстро перекачивать воздух, то был беззвучный смех. Он пока оставался живым.
Раз, два. Земля под пленником загудела. Зазвенели кольца на кольчужных заплатках, а подтупленный меч упал рядом с ушастой головой. Йорвет как ссохшаяся пиявка подполз ближе к металлу и вгрызся в нее своими путами. Несколько неловких, нервных движений освободили руки. Голова разрывалась от низкого звука, и он не заметил, что кто-то помог ему освободить ноги ударом секиры. Эльф подполз ближе и тяжело упал на лежащего рядом хрипящего кровью человека. Мое. Непослушными пальцами вытащил из его пояса кинжал и вонзил тому в глаз.
   Торговка дичью взвизгнула, когда эльф окровавленным оружием разрезал веревки. Вид у него был настолько уродский, что вначале ей показалось, что к ней приближается демон, и она не поверила, что тварь не забрала ее в пекло. Этот страх разбудил в ней человеческое. Включил инстинкты, которые с такой заботой шлифовала для нее природа. «Спасайся» – кричало нутро. И она прислушалась.
Были и другие. Йорвет не видел их лиц. Он освобождал. Освобождал от скованных тел, когда напитался первой кровью. Сейдхе был слишком слаб, чтобы сражаться. Он еле стоял на ногах и мог только рубить. Забрать с собой хоть одного.

+3

24

- Очень жаль, Ден.
Её попытка показать из себя деву милосердия, провалилась неудачей. Подавив смешок на саму себя, Кассия попросила Дена задержаться на пару минут.
- Прежде чем уйдешь, я осмелюсь быть немного настойчивее, чем обычно.
Она выпила вина, предложила выпивку собеседнику, и лишь после этого продолжила.
- У меня есть деловое предложение, которое будет выгодно нам обоим... как мне кажется.
Подошел трактирщик, попросив извинения у постояльцев. Затем он лично обратился к Кассии, заявив, что все её просьбы были выполнены.
- Огромное вам спасибо, милсдарь. Вам причитается. Но это обсудим позже.
Прищурившись котом, довольный корчмарь откланялся и пошел прибираться.
- Ден, мне нужен помощник. У тебя, верно, есть свои дела, но судя по твоему виду, сейчас ты не в том положении, чтоб осуществить задуманное. Конечно, я не настаиваю. Твои труды будут честно оплачены, а так же, я постараюсь разобраться с твоим недугом.
Выждав реакцию собеседника, Кассия добавила:
- Я друидка, Ден. С тобой что-то не так, и думаю, что я бы могла что-нибудь придумать.
Она хмуро вгляделась в юношу. Враждебная магия чувствовалась, хоть и была замаскирована. Чем? Что за чудной сглаз мучает этого человека? Отбросив вопросы на потом, Кассия решила выложить козырь.
- Кроме всего прочего, я договорилась с корчмарем. Комната напротив моей, условно оплачена под моего спутника. Как и возможность помыться и привести себя в порядок.

***

- Сестра.
Маг Герунд подбирал слова для финальной речи. Конечно же, он был не дураком и понимал ту двоякую ситуацию, в которую угодила Доннигал. Сочувствие было не чуждо ему - да в былые времена, маг бросался в битву, думая лишь о друзьях, а не о последствиях. Какой смысл, сидеть в засаде, когда вся слава там, в открытом противостоянии великих сил?
Но годы шли, друзья погибали, а кто оставался жив, подобно Герунду, отсиживались в своих норах, замаскированный всевозможными заклятиями, похороненные под грузом небылиц и легенд. Доживали свою эпоху, чтоб спокойно кануть в небытие, будто они никогда и не рождались.
Герунд оглядел свое мистическое убранство. Все было ненастоящим, кроме девушки, сидящей напротив его. Быть может, это его шанс? Вырваться из оков зимы? От холода, безразличия и скованной льдом души? 
- Все гораздо серьезнее, чем кажется. Я сам уже  не знаю, кому можно верить, а кому нельзя. Честно, я бы не доверял никому. Но  мой случай, не твой. Верно! - он задумчиво почесал подбородок. - Послушай сестра. Твои поиски близки лишь с виду. На деле, в городе ты ничего не найдешь. Смотри.
Взмахом руки, Герунд начертал из воздуха карту местного княжества. Миниатюрная фигурка Доннигал зависла над пунктом "Бремервоод". От города ближе к берегу, тянулся огненной линией искомый путь.
- Что там, я не знаю. Может городок. Или замок. А может пустошь и непроглядные поля снега? - чаша весов дрогнула,  Герунд все еще колебался. Может, стоит сопроводить чародейку?
Дверь распахнулась и в комнату зашел рыцарь. В одной руке Карл сжимал меч, в другой - свежеоткрытую зеленую бутыль вина. Присвистнув от удивления, воин ордена Белой Розы вложил меч в ножны.
- Прошу прощения за вторжение, но какого хрена тут происходит? - раздосадованный Карл подошел к Доннигал. В его глазах читалось беспокойство и непонимание. - О! Меттинское розовое!
- Угощайтесь, милсдарь рыцарь. Всё что хотел сказать вашей спутнице, я уже сказал! - невесело улыбнувшись, Герунд все же решился остаться в своей удобной комнатке. Которая, при должном уровне защиты, не пропустит ни одного дурного рыцаря.
Понимающе кивнув, Карл оставил свою бутыль, поменяв её на предложенную магом выпивку.
- Какая щедрость. Благодарю! При случае, выпью за ваше здоровье, мэтр! - воровато поглядывая на Доннигал, парень спрятал бутылку поближе к телу.

***

- О, достопочтимый ведьмак! Кого мы тут только не видели! Говорят, тут раньше поселение водяных было. Да когда люди начали осваивать новые земли, прогнали, значатся, наши-то предки, этих водяных обратно!
Староста живописно жестикулировал руками, а хитрый крестьянин показательно забулькал, изображая  тонущего человека. Приметив, что его речи не действуют на ведьмака, старик хмыкнул.
- Не знаю, я кто там. Нехроманты, покойники или водяные черти! За то в деревне твориться черти что! Был у нас тут один знаток. Не ведьмак, но вроде на дурачка не смахивает. Пошел в соседнюю деревуху, Рыбачки.
Жестом пригласив ведьмака за стол, старик подозвал подавальщицу. Служанка принесла по пиву. Крестьянин, уловил, что ему ничего не обломится, сдал позиции и покинул комнату.
- Значатся, так. Смельчака зовут Сташек. Вродя, из наёмников он. Ребята сурьезные, хоть с виду и не скажешь. У главаря морда такая, уж больше на бандита похожа. Нас они высмеяли, помогать отказались. Все, кроме одного, вот этого Сташека.
Поморщив лицо, староста кое-как разгрыз сухарь, что подали к пиву. Злобно зыркнув на подавальщицу, он уткнулся в кружку.
- Не знаю, чего он там увидел, но вскоре после поисков, воротился обратно. Вернул нам задаток! Всё до единой монеты! Наймит-то! Может, мастер, вам с ним стоит поговорить? А? Тут до деревухи той, рукой подать!

***

- Эй! Полегче! Свои! - широкоплечий краснолюд окликнул Йорвета, когда эльф в припадке ярости, едва не прошил лезвием освободителя.
Схватка была ожесточенной, рыцари отбивались до последнего, но эффект неожиданности на сей раз сработал против них. Многие из людей пали даже не успев схватиться за оружие. Остальных окружали и убивали, не оставляя ни единого шанса на побег. Пленных не брали. Исключением послужил лишь командир отряда.
Подобно недавно казненному краснолюду, теперь два эльф волокли оглушенного рыцаря в сторону Йорвета.
- А это главная шишка. Надо бы расспросить его как следует.
Паника постепенно утихала. Плененных магичек освобождали. Те, в свою очередь, помогали раненым. К обезумевшему Йорвету подбежала та самая эльфка, которую тот принял за торговку. Виновато поглядывая на освободителя, она возложила руки на его лицо и что-то зашептала. Боль отступила, уступая место рассудку. Раны затягивались. Затем, разрыдавшись, молодуха уткнулась Йорвету в грудь и бесперебойно то благодарила, то извинялась.
- А кто освободил его? - отшутился краснолюд. Мохнатая черная грива была запачкана чужой кровью. Эльфка расцеловала сердитую физиономию краснолюда в обе щеки. - Ба! Да я же не серьезно, что уж вы!
Пленный рыцарь Бендак сплюнул кровавой слюной и противно заржал.
- Целуй, целуй их, ушастая курва. Чему быть, того не миновать. Следом за мной, придут другие. Рыцари очистят эти земли от скверны!
Бдыщ!
Мощный удар латной перчаткой, едва не раздробил челюсть пленнику. На момент, краснолюд забылся, что ему нужна информация.
- Паршивыё пёс! Пусть приходят! Лес большой, мать-земля вас всех примет! Черепа превратятся в никчемные камни! Это говорю тебе я - Генталь Чёрная Грива!
- Ахаха! - хрипло, но громко смеялся Бендак. Брызжа кровавой пеной, он дико взирал на Йорвета. - Все сдохнете! И твоя человеческая подруга Доннигал, продажная с**ка, тоже скоро загорит на костре! Ахахах! Есть иные силы, о которых ты, лопоухий, даже не догадываешься!
- О чем это он, эльф? - удивленно вопросил Генталь.   

[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA] [STA]Аффтар выпил йаду[/STA][SGN]Всем приятной игры.[/SGN]

+3

25

Беловолосый слушал с явным скептицизмом, но всё-таки слушал. Возможно, причина была в том, что больше слушать было нечего: только собеседника и нестройные то ли крики, то ли песни компании выпивох за соседним столом. А может ведьмак всё ещё надеялся, что ему что-нибудь перепадёт? Геральт не был уверен, какой из этих вариантов ближе к истине.
А дела между тем немного наладились. По крайней мере, тип, желающий устранить свою родственницу чужими руками, удалился.
Ведьмак отхлебнул из принесённой  кружки, продолжая выискивать среди деревенских баек и легенд крупицы истины.
История с водяными могла быть вполне реальной.
А тут ещё и свидетель нашёлся. Редкий наёмник упустит возможность заработать вроде бы на слухах. Вполне возможно, что этот Сташек также решил, что никаких упырей и в помине нет. Но там оказалось что-то более опасное. И вряд ли это были люди.
Уходить из таверны недопив пиво, не хотелось, так, что ведьмак, словно раздумывая,  выждал ещё несколько минут, опустошив кружку, прежде чем снова отправиться навстречу лютой стуже.
- Веди, - наконец кивнул Геральт, надеясь, что этот Сташек хотя бы рассудок не утратил после случившегося.

+2

26

Вампир хотел было отказаться, а потом задумался. Кассия предлагала сотрудничество, предлагала нечто, что могло, в принципе, отвлечь от дурацких мыслей и вернуть к его к жизни. Если у нее найдется средство от болезни и преследующих Дена дурацких снов, то, возможно, у него наконец появится какой-то шанс. Кроме того.. разве не к этому он всегда стремился?  Заниматься чем-то полезным, найти какое-то место в мире... К тому же, друидка-лекарь - именно тот человек, с которым и может быть вполне себе плодотворное сотрудничество.
"Чем я рискую? Жизнью?"
В случае ее предательства или даже намеренной хитрости - может и больше, чем жизнью. Существование трудноубиваемого существа легко сделать невыносимым. С другой стороны, чем нынешнее состояние лучше? Ден стоял, словно ребенок на вершине покрытой льдом горки, собираясь скатиться вниз, но внизу его ждало не радостное возбуждение, а полная и абсолютная деградация. Так может, не дурить, а ответить на предложение согласием?
- Вы меня заинтересовали, - Ден задумчиво крутил кружку с пивом, которую ему принесли, и рассматривал друидку взглядом желтых глаз, похожих на старое тусклое золото.
- Хорошо, - наконец сказал вампир. - В целом я не против. Только прежде, чем мы, так сказать, придем к окончательному согласию, я хочу получить ответ на два вопроса.
Он отставил кружку, сложил руки перед собой и непроизвольно подался чуть вперед.
- Кассия, вы я не хочу сомневаться в ваших способностях, но вы хоть примерно представляете, что со мной не так? И второе: не в этом ли причина вашего интереса к моей скромной персоне?

+1

27

- Не знаю, кто ты такой, Геральть из Ривии. Но прошу тебя, поубавь свои амбиции.
Сташек собирался изрядно поддать, когда его позвали ребята, рассказав, что его разыскивает какой-то белоголовый мужик.
- Ты это. Пить будешь? Все равно время уже в ночь. Садись, потолкуем.
- Сташек, герой наш уделанный. А ну-ка расскажи еще раз свою страшилку!
Наемники расселись по местам: в отличии от корчмы, предоставленное им помещение было похоже на сеновал, наскоро переделанный предприимчивыми хозяевами, под подобие жилых апартаментов. Старый стол, несколько табуретов, скамья. Большие деревянные настилы, усыпанные соломой тюфяки. По середине комнаты стояла свежая кирпичная кладка, из которой угадывалась сложенная печка. Коптящая, но все же достаточно удобная вещь - сразу видно работу умельца-кирпичника.
- Вот значит Геральт, такая тут штука вышла. Нанялся я разобраться, что у них там на погостах творится. Наши сразу сказали, мол, запугивают баснями. А жрать ведь хочется! Да мало ли какой там хрен двинутый могилы ворошит? Ну чего. Походил-полазил я тама. Сначала, вроде ничего. Да кмет один, посоветовал на ночь туда пропереться. Так и поступил.
- Да пьяный ты был! Смотри, врет и не краснеет!
- Не верите! А я видел! Чтоб мне провалиться,  видел! Холод собачий был ту ночь. Я тулупчик еще один накинул. Но пить, не пил. Смотрю, значит, фигура. Человеческая. Хотел, значит, подойти и потолковать. А фигура что-то бормочет под нос, и раз!
Сташек развел руками, расплескав все пиво. Мужики засмеялись, кто-то наблюдал за реакцией Геральта - труханет парень?
- Земля-то вспучилась, могилы-то трещинами пошли! И вылез наружу урод, каких этот свет не видывал! Морда здоровая, глаза огнем светяся! Крылищща за спиной, огроменны! Рычит, крови моей хочет!
Тут началось самое интересное. Вроде как парень нес чепуху, да только испуг на лице его был подлинный. Накатив стопарь, молодой вояка пояснил, что бросил он тулупчик-обузу, да меч свой отцовский. Бежал, что было сил - чудом души не лишился.
- Так что, Геральт, никуда я тебя не поведу. Ни за какие деньги. Жизнь одна, и ей рискнуть можно, когда знаешь, с чем тебе придется сойтись на поле ратном. А это... сущая мистика, ужас... ХВАТИТ РЖАТЬ, С"КИ!
Истерический вопль лишь развеселил компанию. Добавив себе водки, парень грустно ухнул и заявил,  что на сегодня с него хватит.
- Спать. А как погода нам даст добро - прочь из этого проклятого места. И тебе, Геральт, советую поступить так же.

***

Кассия пробудилась от собственного крика. Резко вскочив, она тяжело глотала воздух, первые секунды не понимая, что происходит. То, что это всего лишь кошмар, она осознала позже. Казалось, будто все приснившееся было реальностью.
Наспех переодевшись, друидка призвала на помощь природные обереги. Какая-никакая, а живая поддерживающая защита. Необходимо было развеяться, придти в себя, поговорить с Деном.
- Расставить приоритеты.
Она спустилась вниз. Корчмарь не спал, бодро напевая что-то себе под нос, готовил завтрак. Приметив Кассию, он пожелал той доброго утра и захлопотал над подачей трапезы для ранней птахи. Кроме них, в обеденной комнате было пусто.
- Где бы я ни был, там свет Вечного Огня прольет благодать на деяния мои...
- Вечный Огонь хранит нас.
- Госпожа, вы почитаете нашу религию?
- Я уважаю все проявления религиозных направлений, которые не вредят окружающей природе. Скажите, милсдарь, есть ли в ваших краях волшебники?
- Как же. Хватает. Только головы свои высовывать не любят. Лично я наслышан слухов всяких. Только воочию - ничего никогда и не видывал. Уж точно не в моей корчме.
Кассия нахмурилась, но продолжать разговор не стала. Как только завтрак был готов, женщина попросила подняться корчмаря наверх и разбудить её спутника.
Важной походкой, владелец сего заведения соизволил выполнить поручение прекрасной госпожи. Все таки, денег за услуги та не пожалела - надо поддерживать репутацию и отрабатывать монеты. Топая как слон, корчмарь перебудил добрую половину постояльцев. Скромно откашлявшись, он застыл перед комнатой Дена. Громко ботнув кулаком по двери, мужчина заявил о себе стуком, а затем решил войти...

[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA] [STA]Аффтар выпил йаду[/STA][SGN]Всем приятной игры.[/SGN]

+1

28

- Ведьмак я, - ответил белоголовый, вместо приветствия кивнув наёмнику, мол «да, звал». Видок у него был мрачнее тучи, ибо, похоже, спать придётся как раз тут с вояками – на номер деньги нужны. – Так, что с упырями возиться – моя работа, - заметив заботу о себе, отозвался монстробой.
«Интересно, на него так выпивка влияет? Или цехового знака не рассмотрел?» - Обычно люди ведьмаков чурались, считали монстрами.
От выпивки отказался, ибо историю хотелось узнать на свежую голову, а то кто знает, чего они в водку добавляют.
Историю наймита Геральт воспринимал спокойно – и не такие бредни правдой оказывались. Не смеялся, не боялся.
Как бы там ни было, парень не врал, это по глазам видать.
- Для кого – мистика, а для кого – работа, - спокойно парировал ведьм, - До кладбища доведешь, и драпай себе преспокойно. Я один работаю, - Но сказал без насмешки. Если там правда вампир, то лучше человека в это не ввязывать. Он – парень простой, неплохой, вроде.
Несмотря на советы, гнул свою линию:
- Деньги, чай, за мной не прибегут.

+2

29

Корчмарь решил войти и столкнулся нос к носу с хмурым, не слишком-то выспавшимся вампиром. К счастью, что столкнулся он именно с вампиром, корчмарь не знал, иначе чего доброго потерял бы часть своего утреннего благодушия.
- Случилось чего? Госпожа Кассия зовет? - поинтересовался вампир хмуро, после чего вспомнил о приличиях и добавил. - Доброе утро.
Узнав, что догадка верна, Ден обошел трактирщика и направился вниз, узнать, чего же его благородной госпоже надобно. Благородная госпожа, кстати, так ничего толком и не ответила на заданный вечером вопрос, и Ден об этом не забыл, но и напоминать пока не спешил. Сегодня он выглядел лучше - воспользовавшись открывшимися возможностями и переборов острый приступ лени и усталости, он вчера кое-как привел себя в порядок, и отросшие волосы хоть и походили на тусклую паклю, но уже не свисали грязными спутанными сосульками.
- Утро доброе, госпожа Кассия, - вежливо сказал вампир, спустившись вниз. - Надеюсь, вам хорошо спалось?
Хотелось бы Дену, чтоб в его словах и в самом деле было чуть больше участия, но пока что это была лишь вежливость. Снова подбирался голод, пока отдаленный, но уже ощутимый, но все же в жизни появилось что-то новое. Как минимум, было интересно, что же теперь потребуется Кассии и на кой ляд ей вообще помощник.

+2

30

- Огооо! Ведь... ик... ведьмяк? - спиртное хорошо приложило по голове молодчика, язык заплетался. Мысли путались, хотелось спать. Парень потянулся за добавкой, неуклюже расплескав половину кружки.
- Ниии. Никуда я не пааайду! Довльнааа! - запрокинув голову, Сташек влил остатки крепленого напитка в глотку, и завалившись на спину грохнулся на пол.
- Посмотрите на щенка! Налызгался в дровища! От это да! Эй, Войтек! Помоему, ты меньше выжрал, когда тебя твоя баба выгнала! - наемники поржали вдоволь, но парня не бросили. Кое-как помогли юноше добраться до импровизированной кровати.
- Отстань ты от него, ведьмак! - пробурчал Войтек. Наймит прищурился, затем махнул рукой. - Кукушка поехала у бедолаги. Хрен его знает, может и взаправду чего увидел? Да токмо толку?
Оценив обстановку, Войтек добавил:
- Погода сейчас такая... мразная. Хошь, вот там тюк свободный. Падай, чего мерзнуть-то позря? А если не устраивает, дык, прошу на выход, силком не держим...

Ночь уже отступала, когда Сташек открыл глаза. Он осмотреся: в царящем полумраке невозможно было различить, кто ночевал вместе с ними. Со стоном, он все же поднялся. Голова раскалывалась, чувство реальности пробуждало все новые ощущения. Например, ощущение того, что ему хотелось в уборную. Срочно.
- От твари. Пораскидались тут. А коли я обоссу кого?
Проклиная все и вся, парень, едва передвигая ноги, двинулся к выходу. Распахнув дверь, он замер, наслаждаясь потоком отрезвляющей прохлады. Кто-то в полудреме пригрозил оторвать парню голову.
- Провались ты в бездну! - огрызаясь, Сташек покинул приют. Ковыляя по улице, воин пытался вспомнить, как это он сумел так напиться. Зашел за угол, сделал свое маленькое дело. Облегченно вздохнул, снова выругался. Хотелось пить. Сам не зная почему, он двинулся в сторону корчмы, где до недавнего времени заседала компания Войтека.
- Ни колодца, ни х%* тут нет! Что за дыра?  Мож снежку пожрать?
- Держи, выпей.
От неожиданности, Сташек едва не растянулся на снежной дороге. Утренний мрак не выдавал лик незнакомца, но хриплый голос мог принадлежать только мужчине. Протянутая рука сжимала фляжку.
- От спасибо, милсдарь! От это по-нашему! По-братски! - незадумываясь, парень сделал глоток. Вода как вода. Осушив флягу до дна, он собрался вернуть сосуд обратно, когда до него начало доходить, с кем он имеет дело.
- Ты... ты тот хрен, что был ночью на погосте!..
- А ты, тот хрен, что много чешет языком! - усмехнувшись выдавил незнакомец.
В следующий миг, тяжелые когти впились в плечи юноши. Брызнула кровь, тело оторвалось от земли. Сташек хотел закричать, но рот предательски выдыхал пустой воздух.
Близился рассвет. Вьюга не поднимала свою армию снега, и следы крови наверняка кто-то приметит. Да только незнакомца это не волновало. Удовлетворенно хмыкнув, он покинул место преступления, будто растворился в темноте.

***

- Утро доброе. Как тебе ответить - спалось не очень. Давай позавтракаем.
Разобравшись с едой, Кассия настоятельно предложила выпить спутнику немного волшебного отвара.
- Ух, день сегодня будет хороший! Мне так кажется.
Разговоры о погоде, лишь усиливали подозрения парня. Так думала друидка, читая недобрый  блеск в его глазах. Тяжело вздохнув, она все же решила ответить на часть вопросов.
- Извини меня, Ден. Я порядком устала, путь был не легким. И я не о вчерашней поездке. Для меня все началось там - в Хочебуже.
Она выжидала реакцию парня. Лишь после этого продолжала говорить, аккуратно подбирая слова.
- Первым тревогу забил мой наставник. Прибыв на место,  мы сразу же почувствовали неладное. Наша сила, можешь называть это магией, она основана на живой материи. Гармония  с природой, соблюдение баланса жизненных сил - это одно из основ мироздания. В Хочебуже, чаша равновесия качнулась.
Сразу заметно, Кассия с неохотой вспоминала недавно пережитую трагедию. В разговор, было дело, вклинился корчмарь, но друидка не дала тому возможности подслушать, отправив мужчину по своим делам.
- Старший друид почувствовал след на южной стороне. А мне, в первую же ночь, стали приходить видения. Места. Разные сны и разные поселения, порой заброшенные хибары или леса. И в каждом сне присутствовал один и тот же человек. Лица я не видела, но мое подсознание подсказывало, что этот человек, ключ к моим вопросам. Итак, мы разделились. Мой путь из цепочки видений, привел меня сюда.
Выдав еще один кусок информации, Кассия приготовилась к вопросам от Дена.
- Вижу, тебе не терпится узнать, почему я помогаю тебе. Когда я увидела тебя, то почувствовала след разрушения. Черная магия, сродни той, чье присутствие мы застали в Хочебуже. А сегодня ночью, я видела во сне этот трактир. И этот человек, впервые я увидела его лицо. Твое лицо, Ден.
Ее голос понизился до шепота. В глазах друидки читалось... сострадание? Именно так смотрит доктор на распаханного мечом больного. Шансы на спасение есть, но выдержит ли пациент операцию? Как он вообще еще жив, с такой дыркой в груди?
- Скажи Ден. Ты был там?
[NIC]Сказочник[/NIC] [AVA]http://savepic.su/6407697.jpg[/AVA] [STA]Аффтар выпил йаду[/STA][SGN]Всем приятной игры.[/SGN]

Отредактировано Реван (2015-12-28 14:00:47)

+1


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Квесты » В оковах зимы


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC