Ведьмак: Перекрестки судеб

Объявление

Последние новости

Форум закрыт. Но можно доиграть незаконченные квесты и эпизоды, а так же разобрать памятные сувениры. Спасибо за то, что играли с нами

Администрация
Мэг

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Квесты » Тень дракона


Тень дракона

Сообщений 61 страница 90 из 186

61

[AVA]http://sg.uploads.ru/MdTsI.jpg[/AVA]

Наемник, с серьгой в ухе. В памяти барона встал облик вампира встреченного в Хочебуже. Со слов старика выходило, что никакой он ни Рэндалл из Гратте, во всяком случае, точно не из Гратте. Скорее уже из Туссента, хотя может статься, что и не из него тоже.
- Что ж Мик, благодарю тебя от всего сердца, мир твоему дому. Будь здоров старик и прощай, - сказал солдат, уходя из дома, тронув рукой старца за плечо.
Яркое, теплое осеннее солнце заставило прищуриться после полумрака землянки Мика. Лисий хвост сидел у покосившегося плетня со скучающим видом и явно вздохнул с облегчением, когда показался его наниматель. Проводник, что-то хотел сказать барону, но тот не дал ему открыть рот: «Пойдем Луц. Нужно собираться в дорогу. Встретимся через полчаса у постоялого двора. Если у тебя есть оружие, которым ты умеешь пользоваться, возьми его с собой. До встречи», закончив короткие распоряжения, он хлопнул спутника по плечу и направился к таверне. Из всего услышанного Мерхольд понял одно, Кристиан отправился дальше, и ждать его в этой деревне не имеет смысла. На востоке лежали сплошные непроходимые горы, непроходимые хотя бы для телеги. Единственная дорога на восток в Туссент лежала на юг через Бельгавен вверх по притоку Яруги. Сверившись с картой, Мерхольд предположил, что логичнее всего идти этой дорого интересуясь во всех попадающихся населенных пунктах о Кристиане.
Собрав свои нехитрые пожитки и прикупив провианта в дорогу, каэдвенец стоял у коновязи, поглаживая вороного по шее в ожидании прихода Луца по прозвищу Лисий хвост. Проводник не заставил себя долго ждать и появился вскоре верхом на кобыле пегой масти. Мерхольд молча вскочил на коня и пришпорив направил его на юг. Луц поравнявшись с ним, вопросительно посмотрел на солдата, но тот не удосужил его ответом и лишь когда они выехали за пределы деревни, Мерхольд сказал: «Едем в ближайшую деревню на юге, веди».
Спутники пустив лошадей легкой рысцой, скоро скрылись из виду за поворотом. Как только деревню не стало видно, воин придержав поводья снова обратился к проводнику: "А теперь, Луц показывай дорогу, только не ту по которой купцы ездят, а окольную, чтоб подальше от греха и любопытных глаз".

Отредактировано Мерхольд (2015-05-11 23:14:32)

+1

62

В то время когда под Ларсом и Златой лошади вытворяли акробатические трюки, беснуясь, флегматичный конь Рогвера только и сделал пару шагов назад. Следующим кого покинул разум, был Вик. Кот сначала запустил когти в плечо друга, а потом его будто ветром снесло в скалы.
- Идите без меня! Я вас догоню, – сказал Рогвер Ларсу, а сам, оставив коня, полез за котом.
Неожиданно перед носом пронеслась Злата со своей невменяемой кобылой и скрылась среди деревьев.
- Что за чертовщина всё же творится?!
Пошипев немного, кот скрылся среди скал. Путешественник дунул за ним.
- Что-то странное всё же происходит. То лошади с ума сходят, то это чудо. И что интересно - никто из попутчиков не знает имени проводника. Тёмный это человек. - говорил про себя парень.
Он догнал питомца, но открывшейся ему картины он никак не ожидал увидеть. Кот трепал за шиворот некрупного то ли волка то ли одичавшую собаку, а та пыталась сбросить серого охотника.
- Вик, дерево! – Рогвер крикнул давно отработанную команду, на ходу вынимая из ножен меч. Благо пара деревьев стояло неподалёку. Кот словно воспользовался порталом и оказался там, в мгновение ока. Рогвер же стал осторожно обходить животное. Это всё же была собака, которая давно бродила в этих местах. Об этом свидетельствовала куча костей в небольшой пещере рядом. Вдруг собака вздрогнула и забилась в угол пещеры, подвывая на одной ноте.
Флейтист подумал, что лучше убраться отсюда поскорее и, сняв с дерева кота, направился обратно к месту, где распрощался с остальными.
- С чего бы всё это... Мир перевернулся, а первыми это заметили животные? Или что? совсем не понимаю. Хотя-а... Хотел дракона и его сокровища - получи и радуйся: начинается. Видно логово близко и это ощущают такие вот животинки. - парень погладил кота и продолжил путь.
Его конь, как ни странно, стоял на месте и, видимо, даже не двинулся с момента ухода седока. Рогвер снова забравшись на коня, двинулся догонять Ларса с проводником.

Отредактировано Рогвер (2015-05-08 22:16:30)

+2

63

Мародер озабочено повел головой и замер, словно охотничий пес учуявший добычу.  Кеплер флегматично скривил губы. До юного всадника доходила простая истина: если Мародеру что-то резко не понравилось, значит, на это есть веская причина.
Да что с тобой не так? Эй, дружище, скажи мне, что это лишь твои лошадиные галлюцинации...
Мародер попятился. Он неохотно откликался на тихий шепот Ларса, недоверчиво фыркая, то и дело, упираясь взглядом куда-то вперед.
Проводник? Ну же дружище, ты чего? Думаешь, он позавтракал кониной?
Ларс шутил, недоверчиво поглядывая в спину темноволосого следопыта. Новый порыв ветра, было, повторно взволновал Мародера, однако конь лишь сердито фыркнул, доверяя Кеплеру вести его.
Куда хуже происходили дела у Златы. Беспокойная кобыла дико заржала и выпучив глазища резво унесла свою хозяйку в обратном направлении. У Рогвера дела оказались не особо лучше - его кошак стремительно покинул хозяина. Тот незамедлительно кинулся выручать своего пушистого друга.
Упрашивать Мародера не пришлось, он легко набрал скорость, вторя следу лошади Златы. Парень всерьез обеспокоился за спутницу: забег на кобыле-истеричке и опытного ездока мог свести в могилу.  Ларс тихо пробормотал несколько фраз на старшей речи, смысл для которых для него самого оставался по большему счету загадкой. По крайней мере, сам флейтист думал, что вымолвил какую-то нехорошую древнюю ругань.
Кеплер постепенно нагонял Злату, Мародер стремительно догонял девушку. И тут произошло нечто непредвиденное и столь же неприятное. Промчав меж деревьев, Ларс угодил лицом в паутинку, зацепив с собой в дорогу здорового паука...
Неизвестно, чей испуг в тот день был выражен страшнее и громче: кобылки Златы или Ларса? Искренне желающий смерти всем паукообразным, флейтист позабыл о погоне, отчаянно хлеща себя по лицу. Бедолага паук давно свалился в траву, а парень еще судорожно сбрасывал с себя остатки мерзкой паутины, не забывая сквернословить отборной человеческой бранью. 
- Ну, тварина! Мразь многоногая, чтоб ты все лапы свои поломал при падении, падла! - сбавляя обороты Ларс приходил в себя, обратив внимание, что уже давно скачет в другом направлении. Мысленно обругав свою арахнофобию, Кеплер развернул коня. На сей раз, парень старался не влететь в возможные участки паутиноформирований.
Злата показалась впереди, погоняя свою лошадь навстречу Ларсу. Флейтист облегченно вздохнул и подогнал Мародера вперед. Он подъехал поближе, стараясь выглядеть ответственно и серьезно, как и полагается выглядеть настоящему мужчине в такие моменты. В голове промелькнули последние минуты погони: вот девушка нелепо мчится на обезумевшей коняге, потом эта неуместная борьба с паучарой, и вот она без посторонней помощи возвращается обратно. Смех вырвался сам собой, несмотря на все попытки сдержаться. Ларс ощущал себя полным идиотом, но в тот миг ему было наплевать на это.

Отредактировано Ларс (2015-05-09 02:08:41)

+2

64

Лисий Хвост, как ему и подобало по прозвищу, оказался вполне сообразительным малым. Он не стал задавать глупых вопросов и начинать бессмысленные споры. Просто кивнул и поехал впереди, показывать дорогу. Трактирный отдых закончился - начались суровые трудовые будни.
Даже если у барона и были сомнения относительно кандидатуры проводника, то сейчас было видно - Хвост очень хорошо знает эти места. Не всякий и догадался бы, что здесь вообще есть дорога. А Луц двигался уверенно, с явным знанием дела, лишь иногда слезая с лошади и часть пути преодолевая пешком, внимательно осматривая то, что впереди, и сверяясь по одному ему известным приметам. Тем не менее, он был настороже, не теряя бдительности и словно ожидая подвоха. И, конечно, первым заметил неладное.
Мерхольд сначала даже не понял, почему спутник вдруг неожиданно замер и, приложив палец к губам, показал куда-то. Потом, конечно, увидел. Сначала следы на небольшом участке песка, словно бы что-то волокли - если прикинуть направление, скорей всего от главной дороги куда-то вглубь, в горы. Затем...
Это не было человеком. В лучшем случае - его нижней половиной, к тому же далеко не полной и практически лишённой плоти, фактически просто кости. Ну и разбросанные по предположительному маршруту волочения клоки материи, видимо, остатки одежды. Судя по отсутствию запаха, трагедия произошла не вчера, но пятна крови, засохшие, но вполне видимые, указывали, что сравнительно недавно. А ещё, Мерхольд почувствовал, как слегка холодит кожу амулет. Он сделал осторожный шаг вперёд по направлению к останкам - стало чуть холоднее. Что-то тут да крылось. И это что-то, похоже, имело отношение к магии.
Что же до его проводника, жителя здешних мест, тот уже никуда не шёл. Присев на корточки, Лисий Хвост со странным выражением лица разглядывал одинокий след. Трёхпалый. И довольно большой, локтя с полтора. Это если не считать внушительных, с две ладони, полос, видимо, когтей, довольно чётко отпечатавшихся на земле.

Свернутый текст

По остальным, жду хода Габриэля, но не очень долго.

+1

65

Проводник оказался сообразительным малым и словно преобразился в походе, лишних вопросов не задавал, местность знал и к тому же еще и умел читать следы. Все это очень порадовало барона, который в свою очередь был настороже и зорко оглядывал окружающие их красоты на предмет засады или ловушки. Вскоре Луц повел солдата какими-то тропами, известными лишь ему и диким козам, обитающим в этих горах. Пришлось спешиться и идти рядом с лошадьми. Казалось, солнце палило неимоверно для сентября, а может это барон так распалился от ходьбы по горным кряжам. Звенящая тишина, висящая в кристально-прозрачном воздухе, нарушалась только их тихими шагами и шуршанием мелких камешков, потревоженных копытами лошадей. Поэтому когда проводник, остановившись, приложил палец к губам, Мерхольд слегка кивнув, затаил дыхание, потому что еще тише вести себя было некуда. Он стал осматриваться по сторонам, стараясь не издавать лишних движений. То, что обнаружил его спутник, лишь доказывало, как опасно находиться в горах, и как правильно было решение соблюдать тишину. Свежие останки человека, истерзанные кем-то неизвестным, свидетельствовали о наличии этого опасного существа. Когда же Луц указал каэдвенцу на след огромного размера, дрожь пробежала по его спине. Он двинулся посмотреть на отпечаток поближе, но тут на груди захолодел амулет. Мерхольд осторожно двинулся в сторону останков, пытаясь понять, откуда тянет магией.
В голове пронеслись тревожные мысли о том, что перед ним может лежать Кристиан, но барон отбросил эту страшную мысль. Когда он подошел к костям погибшего, то увидел чуть подалее кусок материи, видимо клок одежды мертвеца. Солдат поднял тряпицу, и оттуда что-то выпало. Это оказалась медная монета с просверленным отверстием, нанизанная на шнурок. Именно этот амулет и вызвал реакцию грифона висящего на шее воина. Он проверил догадку, поднеся амулет к груди. Спрятав монету в карман, Мерхольд дал знак проводнику двигаться дальше. Они благополучно покинули место трагедии и осторожно ступая, пошли прочь.
Так путешественники шли довольно долго, но ощущение опасности не покидало их до самого вечера. Казалось, что дракон в любую секунду обрушит с небес на них свой гнев. Но время шло, а путешествие продолжалось спокойно и необычно тихо.
Наконец Луц остановился и когда Мерхольд поравнялся с ним, сказал шепотом, указывая рукой вниз по склону: «Вон там. Веселовка. Скоро будем на месте». Но Мерхольд уже и без слов сам видел крыши домов и нивы, освобожденные от леса под посевы. Он улыбнулся и кивнул в знак одобрения, и не сказав ни слова, дал знак продолжить движение. Путешествие еще не было окончено, и Мерхольд показал своим молчанием, что расслабляться еще рано, хоть в груди его и забилось радостно сердце при виде человеческого поселения.

0

66

Несмотря на близость деревни, они двигались вперёд осторожно, почти так же, как тогда, когда нашли останки. Так бывает с иными - когда кажется, что главные сложности позади, и до цели рукой подать, можно и споткнуться на пороге. Мерхольд не боялся смерти, но глупо умирать тоже не собирался. И это его настроение, похоже, передалось и проводнику. Если тот, конечно, не был таким настороженным от природы.
К счастью, при ближайшем рассмотрении всё оказалось не настолько плохо, как можно было предполагать, увидев те следы. Со стороны Веселовки явно слышался лай собак, а из печных труб осторожно тянулся дымок. Если здесь и был некий подвох, то вполне обычный, человеческий, драконы и прочие чудовища если и таились где-то, то скорей всего в каком-то другом месте.
- Стой! Кто идёт? - несмотря на добродушное название, Веселовка встречала их не слишком весело. Здесь, в отличие от предыдущей деревни, караульный предпочитал встречать гостей не расспросами, а самострелом. Заряженным. Вернее, и расспросами, и самострелом. Опытный взгляд насчитал ещё парочку вероятных стрелков, прячущихся в других точках. Да, взять и уйти будет проблематично, если того, конечно, не пожелают хозяева.
- Да Лисий Хвост это. Из Козловой щели. - Луц остановился, выпрямился, давая себя получше рассмотреть. - Ужель не помните?
- Помним, конечно. - тон стража слегка смягчился, но потом снова стал жёстким. - Кто с тобой?
- Да Мерхольд. Путешественник. - поторопился пояснить Лисий Хвост. Возможность вместо крыши над головой и тёплой постели получить ночлег под открытым небом с драконом в обнимку его определенно не прельщала. - Нормальный он.
- Один он хоть? Этот твой нормальный. - уточнили за забором.
- Конечно, а то не видно. - огрызнулся проводник. - Что вы такие злые-то?
- Будешь тут злым, когда по округе банда какая-то шляется. - вздохнул караульный. Только теперь стало понятно, что он не столько уверен, сколько напуган. А кроме того, явно очень молод. - Главного, кажись, Тараканом кличут. Припёрлись к нам, получили от ворот поворот, да обещались с дружками вернуться. Уж не знаю, похвальба, или...
- Мы можем войти? - вопросил Луц.
- Да, конечно. - вспомнили за забором. - Только тише будьте, хорошо? Сам понимаешь, времена нынче лихие, народ нервный.

+1

67

Прием в деревни ждал их «радушный» и это импонировало барону, как воину. Караульный не проморгал их приближения, и это не могло не радовать, тут можно спать спокойно, хотя бы до тревоги. Пройдя за забор, Мерхольд придержал проводника и приблизился к часовому. Улыбнувшись, похвалил его, приободряя хлопком по плечу: «Молодец парень, хорошо службу несешь. А Таракану этому, мы, если что усы обреем». В знак солидарности с защитниками деревни он похлопал по эфесу своего меча.
- Мой меч к вашим услугам. Тебя как зовут парень? Меня вот Мерхольдом кличут, – по-свойски заговорил солдат с часовым.
- А я Януш, - подозрительно косясь на меч пришельца, представился охранник.
А вот ты мне скажи, братец Януш, не приходил к вам в Веселовку человек по имени Кристиан? Друг он мой, старинный, ищу его по всему белу свету уж третий год как, - не моргнув глазом, соврал каэдвенец.
- Ишь ты… Три года цельных, - раздался удивленный возглас со стороны второго дозорного.
- Дык… Эээ… Не братья мы кажись, - протянул страж, все еще подозрительно оглядывая незнакомца и кидая взгляд на своего напарника по дозору.
- Это ты не прав, брат. Ты солдат и я солдат, а все солдаты братья по оружию, так-то, - многозначительно поднял воин палец вверх.
- Эка загнул, - улыбнулся Януш, довольный, что его назвали солдатом, а не как обычно кметом или еще чего хуже сучьим сыном.
- Так что, припоминаешь такого, али нет? – напомнил свой вопрос Мерхольд.
- Ага, был вроде таков. Да тольки не далее как с неделю назад, ушел друг твой из Веселовки-то. Уж куда и не скажу, - с ноткой сочувствия поведал юноша известную ему информацию.
- А может, слыхал, с кем он водился, пока тут был? – задал он новый вопрос.
- Не, не слыхал, братец Мерхольд. Ты на постоялом дворе спроси, мож там кто знает, - посоветовал Януш, вставив многозначительно «братец» в свою реплику, чем вызвал улыбку у барона.
Ну что ж, спасибо тебе, брат Януш. Только впредь знай, что часовой разговаривать с кем попало, права не имеет. А то пока тебе будут зубы заговаривать, тут-то враг к тебе и подберется. – открыл он парню одну из истин караульной службы. Часовой, было, отпрянул и испуганно взглянул на него, наставляя самострел, потом бросил взгляд по ту сторону забора, но увидев улыбку на лице пришельца и тишину в поле, успокоился.
- Ну, будь здоров, солдат, - попрощался с пареньком Мерхольд, направляясь с заждавшимся проводником в сторону постоялого двора.
В таверне, под звучным названием «Пьяный медведь», было тихо для вечера, всего несколько посетителей, хмуро глядели из-под косматых бровей на путешественников. В одном из углов стояло чучело пресловутого медведя, обнимающее пивную бочку, а за стойкой маячил огромного роста бородач, судя по всему, владелец корчмы.
- Мир твоему дому, хозяин. Не найдется ли у тебя крова и горячей еды для усталых путников? – поприветствовал бородача Мерхольд.
- Найдется, мил человек. Ба, да это никак Хвост лисий. Давненько, тебя у нас не было, - осклабился, узнав следопыта хозяин, так похожий на медведя стоящего в виде чучела в углу.
- И две кварты лучшего пива моему проводнику. – добавил к заказу солдат.
- Будет сделано, устраивайтесь поудобнее, - кивнул хозяин заказчику.
- Скажи хозяин, говорят, был у вас тут недавно человек по имени Кристиан, друг он мой старинный. Может, помнишь, с кем он в деревне общался или знаешь, куда дальше направился из Веселовки? – задал интересующие вопросы Мерхольд, многозначительно вертя в пальцах монету.

0

68

- Кристиан? Ну да, как же, помню. - корчмарь странным взглядом смотрел на монетку в руках гостя, словно уже видел где-то, но никак не мог вспомнить, при каких обстоятельствах. - Личность известная. Всё по селениям околачивается да про сказания наши расспрашивает. Будто ищет что-то. Магики, они такие, странные. Вон, Лисьему Хвосту, например...
Он осёкся. Бросил беглый взгляд на означенную персону. Слух, как известно, величина переменная и неудержимая, распространяется со скоростью звука. Вот и до Веселовки дошёл.
- Общался он со многими. Со мной, но в основном, конечно, с Дирком Хромым, старостой нашим. - быстро переменил он тему. - Да Ортом, травником.
Мужчина замолчал, припоминая. Потом хмыкнул в густую бороду, словно его что-то развеселило.
- Однажды, помню, прямо здесь встретились. И, изрядно посидев, поспорили, что медведя нашего ходить научат. - он кивнул в сторону чучела в углу. Сделал многозначительную паузу. - Медведь, конечно, никуда не пошёл. Зачем ему куда-то ходить, бочка-то уже при нём. Зато от Ортовых трав всю ночь потом мыши плясали. Да и душман три дня стоял, как ни проветривали.
- Да, травы эти его - это что-то. Ну, с Орта не убудет, их ведь в горах полно. Главное, как он говорит - знать, где брать. - поддержал разговор Луц. Мысль о двух квартах пива, как и горячий ужин, явно грела его желудок. - Так куда он отправился в последний раз, Кристиан этот?
- Вот уж о чём не знаю. - развёл руками корчмарь. - Сколько ни было, никогда не говорит точно, куда именно направился. Просто возьмёт кого-нибудь, да дальше в горы. Будто боится, что нагонят. Как говорят благородные, предохраняется. Мы уж привыкли уже.

0

69

Лошадки взбесились.
Это было свойственно любому зверю, любой твари, будь она мирной или кровожадной по натуре своей. Это было свойственно и некоторым людям, которые свой человеческий облик утратили. За пристальным наблюдением Волк не сразу заметил, что случилось за его спиной. А когда заметил, то было поздно.
Тихо выругавшись сквозь зубы, оборотень рассерженно пнул первый попавшийся камень, который ухнул в первую же попавшуюся в тропе щель.
- Драл я ваших коней и вас оглоблей! - бурчал Волк себе под нос, рассерженно забивая табак в трубку. - Котов, людей, драконов! Всех, всех вас, вашу мать!
Причина беспокойства лошадок не заставляла сомневаться - умные животинки почувствовали опасность. Ближайшей опасностью для умных животинок была животинка хитрая и серая.
"То есть эти придурошные обсыпали всю тропу лепешками при одном запахе от меня, но спокойно переносили эту девчонку! Ха!"
Плюнув себе под ноги, проводник по несчастью с удовольствием затянулся, выпуская сизые клубы дыма. Затем привычным движением растер щепотку табака между ладоней и размазал остатки по шее. Крепкое махакамское зелье способно было сшибить с ног непривычного человека - что уж говорить о лошадях?
Пришлось идти и искать своих недавних попутчиков. Нет, дело не в обещании, которое дал оборотень на постоялом дворе Козловой Щели (шло бы это соглашение в ту самую щель!), а в засаде, что таилась впереди.
Первым, кто попался Волку на пути, был тот самый парень.
Приветливо махнув рукой, Габриель уселся на большой камень у дороги, попыхивая трубкой.
- Твой друг решил прогуляться? Дурное здесь место для прогулок. Слишком дурное. - оборотень лениво выдохнул сизое колечко дыма. - Не видел наших попутчиков?

0

70

Мерхольд внимательно выслушал корчмаря, поинтересовался где найти старосту с травником и расплатившись разместился за столом неподалеку от огромного камина, выложенного из массивных камней, лицом к выходу. Луц тут же налег на жаркое и пиво, а барон стал с наблюдать за тем как он уплетает пищу, потом улыбнулся и тоже принялся тщательно пережевывать еду. Он вспомнил, как сам когда-то так же быстро глотал, не прожевывая как следует, куски мяса и как смеялся над ним его знакомый друид, научивший относится к пище иначе. Все это было далеко в прошлом, теперь перед ним был очередной знакомый, временно приносящий пользу, возможно, который уже через несколько дней исчезнет из его жизни навсегда.
Путешественник с любопытством разглядывал обстановку таверны. Конечно грубые тесаные из толстых бревен стены, не сильно отличались от многих таких же стен в других постоялых дворов, но вот чучело медведя увидишь далеко не в каждом, да еще так ловко приспособленном под название.
- Откуда здесь это чучело? – как бы невзначай спросил солдат.
- О, это целая история. Раньше эта корчма и не была «Веселым медведем» а просто называлась – «У Вилли», корчмаря значит здешнего, - начал свой рассказ проводник, кивнув головой в сторону здоровяка у стойки.
Промочив гороло, «Хвост» продолжил: «Вот просыпается как-то Вилли посреди ночи. И слышит в кладовке шум какой-то. Ну думает – воры. Схватил  секиру, значит, и в погреб, а там темень и ворчит кто-то в углу. Вили возьми и сунь туда факелом, а оттуда медведь на него рычит. Здоровяк сразу обомлел со страху-то, говорят даже обосрался со страху, а косолапый и не кидается в бой. Ну пригляделся корчмарь, а медведь оказывается, выжрал полбочки медовухи и спит мертвецким сном с ней в обнимку. Тут его здоровяк и приголубил обухом по темечку. Вот с тех пор и сидит тут медведь пьяный», закончил Лисий хвост историю, которую видимо, знали все в округе.
- Луц, сколько ходу до следующей деревни на юг в таком же темпе? – поинтересовался каэдвенец после того как закончил смеяться.
- Думаю, за день управимся, если с утра выйдем, - ответил проводник, отрываясь от кружки с пивом. 
- Тогда, постарайся поберечь силы и будь готов с утра продолжить путь. Выспись хорошенько, а я пока навещу кое-кого, - уже серьезно порекомендовал воин следопыту, давая понять, что путешествие еще не окончено. Встав из-за стола, Мерхольд вышел из «Веселого медведя» и пошел к дому старосты, чтобы разузнать у того новости о Кристиане.

0

71

Идти, как и ожидалось, пришлось недалеко. Всё-таки, деревня, как и прошлая, была небольшая, а значит, всё было на виду. Встретив приезжего, которому вдруг приспичило завалиться с визитом к здешнему главе в сей поздний час, деревенские косились, конечно, но помогали более-менее охотно. Мало ли какая нужда у человека. А разбойника через ворота не пустили бы.
Дом старосты, надо сказать, выделялся среди прочих какой-то основательностью, что ли. Видно было, что строил его не мужичок с бодуна, а настоящий, крепкий хозяин, который и сейчас никуда не делся, а следил за своим жилищем. Ни одна доска ни скрипела под ногами гостя, что уж говорить о том, что пол был аккуратно выметен.
- Кристиан-то? Как же, как же, помню. Человек, без сомнения, любопытный. И для нас, да и сам, так и норовит нос куда-нибудь сунуть. - басовито молвил Дирк, мужчина средних лет, сидевший на скамье. Открывший дверь второй, молодой, видимо сын, согласно кивнул, но промолчал, предоставляя говорить старшим. - Всё о сказаниях наших расспрашивал. Иные говорили, блажь такая у человека. Но я думаю, неспроста всё это. Ему бы где-нибудь в городах, книги мудрёные читать, а он в горы попёрся. Наверно, был резон.
- Про что спрашивал-то? Про Медведя? Который телегу со смертью толкал? - предположил барон.
- Как-то так, да. - кивнул Дирк. - Про Кузнеца.
- Кузнеца? - удивился Мерхольд.
- Медведя-кузнеца. - уточнил Хромой. - Жил в стародавние временя в этих краях кузнец, могучий детинушка. Потому Медведем и прозвали. Но вот однажды попросил его странник один телегу починить...
Рассказ веселовского старосты в целом мало отличался от услышанного накануне. За исключением того, что проблема была всё-таки не с лошадью, а с телегой. Ну и не толкал её Медведь, а сразу увидел неладное, перевернул повозку и убежал.

Что же до Рогвера с Габриэлем, их ожидание не слишком затянулось. Сначала был, конечно, запах - ветер теперь как раз дул с нужной стороны, а нюх, несмотря на курение, у оборотня был отменный. Потом был звук - человек, конечно, пока ничего не расслышал, но вот волк, пусть и в человечьей шкуре...
Потом... Потом Габриэль неожиданно понял, что звуки доносятся и с другой стороны. Тихие, едва ощущаемые даже для его чуткого слуха. Какое-то шуршание, шорох катящихся камешков среди скал, по обе стороны дороги. И вот, наконец, это.
- Эй, вы! - из-за камней высунулась небритая, лихого вида рожа. Было видно, что её обладатель нисколько не боялся парочки странников, присевших на камешек. Возможно, потому, что был наверху, вне их досягаемости. Или потому, что наверняка пришёл не один. - Мужики, хера ли вы тут делаете, а?
Одно хорошо - нападать первым, несмотря на явную выгоду такого плана, незнакомец всё-таки не спешил. Возможно, рассчитывал по возможности решить дело миром. Или же просто не был уверен, что стоит делать это именно сейчас.

0

72

[AVA]http://sg.uploads.ru/H1f7y.jpg[/AVA]
В доме старосты барон не узнал ничего нового, кроме новых нюансов в древней истории предков.
Сказки о Медведе-кузнеце, перевернувшем телегу, волновали Мерхольда не так сильно, как то, куда подевался собиратель этих сказок. Поэтому вежливо попрощавшись, он, не теряя времени покинул жилище.
Выйдя от старосты, барон прямым ходом направился к Орту-травнику, но по пути ему попалась деревенская кузница, где в свете затухающего горна еще хлопотал кузнец. Запах серного газа исходящего от строения, безошибочно указывал на деятельность владельца. Ноги солдата сами повернули к мастеру железного дела. Из кузницы, каэдвенец появился с довольным видом и с объемным свертком в руках.
Дом Орта был бы ничем не примечателен, если бы не пучки всевозможных трав, свисающих из-под стрехи и качающихся на ветру под навесом. Разнообразнейшие запахи витали в воздухе. Мерхольд постучал в дверь. Вопреки его представлению о травнике, дверь открыл высокий молодой человек, одетый в простую льняную одежду, а не древний старец, опирающийся на клюку. У травника был внимательный цепкий взгляд, сверливший пришельца из-под густых бровей, прямой нос и тонкие губы, запрятавшиеся в редкой клиновидной бородке. Орт был худощав, но опытный взгляд воина, уловил уверенность в движениях, что говорило о достаточной силе и выносливости молодого человека. По-другому, в общем-то, и не могло быть с человеком бродившим целыми днями по склонам гор.
- Добрый вечер, хозяин, - улыбнувшись, поприветствовал знахаря воин.
- Добрый. Что привело тебя, путник в мое скромное жилище? – поинтересовался хозяин.
- Меня зовут Мерхольд. Я ищу своего друга, Кристиана. Мне сказали, что он водил знакомство с тобою знахарь. Не поможешь ли мне в его поисках, добрый человек? – с порога начал свой расспрос барон. Мерхольду показалось, что травник узнал его имя. Это могло быть хорошим предзнаменованием. Кристиан уже оставил ему подсказку у плешивого, может и Орт бережет для него информацию.
- Пройдем в дом, нечего на пороге торчать, - отодвинувшись с прохода, сказал Орт.
В доме все пропахло травами, связки которых и тут висели под потолком, распространяя душистые ароматы ушедшего лета. Мерхольд уселся на табурет, а хозяин на лавку, что стояла напротив.
- Послушай-ка Орт, я хотел спросить тебя не только о Кристиане. В горах, я нашел растерзанное тело и при нем вот это, - начал рассказывать солдат, достав из кармана медную монетку на нитке и протянув ее травнику, - может быть, ты знаешь, кому она принадлежала, или можешь сказать, что это за вещь? О том, что монета магическая он благоразумно умолчал до поры до времени.

Отредактировано Мерхольд (2015-05-19 15:20:27)

0

73

Орт не стал спорить. Он взял монетку и принялся с интересом её разглядывать, катая то так, то сяк по ладони. Причём, судя по выражению лица, без особого успеха.
- Это не просто монетка. Амулет. Возможно, на счастье - хотя, учитывая судьбу владельца, рискну в этом усомниться. - в конце концов сообщил травник то, что и без него было понятно. И, возвращая монетку нынешнему хозяину, добавил. - Кажется, видел у кого-то из местных, но не из Веселовки. Так что так сходу не могу вспомнить.
- Жаль. - Мерхольд пожал плечами. - А что насчёт Кристиана? Где он сейчас может находиться?
- Учитывая его нынешний род занятий, он может находиться где угодно. Надеюсь, только не в брюхе дракона этого. Если таковой существует, конечно. - Орт, кажется, пытался пошутить, но сам даже не улыбнулся. - Насколько знаю, Кристиан никому не говорит, куда, собственно, направляется в данный момент, даже проводнику - во всяком случае, до того момента, пока они не окажутся далеко за воротами. Помнится, и сам водил его, но это было уж давненько.
Он замолчал, припоминая. Барон, понятно, не мешал. Вдруг чего-нибудь да всплывёт.
- Я его к Каменному дереву водил. - сообщил травник наконец. - Есть у нас такое местечко, и соответствующая страшненькая легенда. Он заинтересовался было, но, как посмотрел, сказал, что это просто старое высохшее дерево и тут нечего смотреть. Хотя сам перед этим осмотрел всё внимательно. Даже колдовал что-то вроде - ну, насколько я могу разуметь. Волшебники странный народ, никогда не знаешь наверняка, чары они накладывают, или в носу ковыряют. В общем, странно это всё. И чем больше думаю, тем странней всё это кажется.

0

74

Много врагов у человека: хвори, болезни, твари.
Когда идешь на охоту в незнакомый лес, то сложно предугадать, станешь ли ты охотником или добычей. Ведь вместо миролюбивого трусливого зайца ты можешь повстречать секача. А можешь встретить и одичалых псов или волков.
Когда ты приезжаешь в новый город, то не каждый встречный тебе человек желает лишь добра. В лучшем случае, он отнесется к тебе равнодушно. В худшем приставит нож к горлу.
Так значит, человек человеку ничуть не лучше, чем тот же самый волк или взбешенный секач? Габриель не решался судить. Оборотень прекрасно знал, что прав лишь сильнейший.
И сейчас сила, ум и хитрость были не на стороне людей.
"Тихо, - оборотень прикрыл глаза, обращаясь в слух, - слишком тихо для человека. Так кто же вы такие, ребятки?"
- Любуемся пейзажем, ждем старость. - волк миролюбиво пыхнул трубкой, выпуская новое колечко дыма. - А что же делает в столь необычном месте столь необычный милдсарь? В Козлову щель идешь?
"Да по камням, как горный козел? Занятно. Интересно, они с каждой свой жертвой ведут такие беседы?"
Габриель лениво почесал шею и потянул завязки на камзоле, расправляя его на груди.
- Душно, не правда ли?

Отредактировано Габриэль (2015-05-19 21:57:58)

0

75

Идентификация найденного амулета не принесла желаемых результатов, то, что сказал солдату травник, он и сам мог вполне предположить с тем же успехом. Сказка, про каменное дерево, тоже не заинтересовала Мерхольда, раз уж Кристиан на нее не клюнул, то и время терять на проверку догадок не стоило. Надежды, на послание чародея так же развеялись пылью. Напрашивался вывод – поход к травнику прошел безуспешно. Но отрицательный результат, тоже результат и поэтому барон не унывал. В голову ему пришла идея попросить травника снять с него проклятье некроманта, или как-то заблокировать его появление в сознание, но он тут же передумал, отметая эту мысль начисто. Эксперимент мог неизвестно чем закончиться, включая смерть Орта. А он был еще слишком молод, и Мерхольд не желал его гибели.
- Что ж, благодарю тебя за помощь, Орт. Поздно уже, пойду я. Если появится Кристиан, передай ему, что его искал Мерхольд Эбергсдорф. Прощай знахарь, - откланялся барон и вышел из дома благоухающего разнотравьем.
Черная, звездная ночь опустила свой саван на горы. Из ущелья тянуло ледяным сентябрьским ветром, заставляя плотнее закутаться в плащ. На западе еще виднелись очертания вершин, окаймленных багряной полоской угасающего заката, зловеще нагромоздившихся над затерянной деревушкой, таящие в себе опасность неизведанного. Мерхольд поежившись от холода, подождал, когда глаза привыкнут к темноте, полюбовался некоторое время яркими звездами, то и дело скрывающимися в стремительно несущихся облаках и пошел в сторону постоялого двора, навстречу теплому ночлегу. Когда он вошел в комнату, Луц еще не спал, сидя на кровати он делал последние приготовления к завтрашнему походу. Проводник поднял глаза на Мерхольда и с любопытством поглядывал на сверток, принесенный им. Барон не стал распалять его любопытство и развернул грубую мешковину. Внутри лежали два добротно сделанных из рога горного тура лука, два колчана наполненные стрелами и четыре тетивы.
- Стрелять из лука умеешь? – поинтересовался он у следопыта, давно приметив, что у того из оружия имеется лишь праща да охотничий нож.
- Стрелять-то умею, только позвольте спросить, мы на войну что ли собираемся? И как это отразится на оплате моих услуг? – не особенно обрадовавшись, стал расспрашивать барона Луц.
- Не волнуйся, это подарок. Надеюсь, они нам не понадобятся завтра, а теперь спать, - успокоил следопыта каэдвенец и растянулся на своей постели, расслабляя уставшие от долгого перехода конечности.

0

76

Спал Мерхольд довольно беспокойно. Всё время снились какие-то странные сны, смысла которых барон не улавливал, а потому забывал, едва только начинался следующий. Последнее, что запомнилось перед пробуждением - это какое-то огромное старое древо, на коре которого, если приглядеться, будто бы выступало множество лиц. К тому же оно было довольно подвижным для обычного дерева - уж очень активно шевелило большими ветвями, а мелкими пыталось схватить самого Мерхольда, зачем-то отчаянно лезущего на самую вершину. Забрался, надо сказать, он довольно высоко, но беглый взгляд вниз всё равно зацепил сидевших у подножия давешних шаманов, Орта и Плешивого, яростно споривших, чем же его, Мерхольда, лучше лечить - травами или грибами, и на вид очень пьяных. Потом в их спор вторгся такой же пьяный Лисий Хвост, предложивший использовать брагу, на этом моменте барон не выдержал и проснулся.
Как выяснилось, его проводник уже встал и в настоящий момент флегматично точил внушительного вида нож, с видом "в дороге всякое может пригодиться". Пожалуй, с ним сложно было не согласиться.
Некоторая, с позволения сказать, неожиданность, настигла их уже тогда, когда оба спустились вниз.
- Что вы такого Орту-то сказали? - мимоходом поинтересовалась молодая служанка, поставив на стол завтрак. Хихикнула, прикрыв рот ладошкой. - С самого утра, как рассвело, взял да сорвался в горы. Как будто пчела в задницу укусила.
- Может, за травами этими своими? - Лисий Хвост лениво зевнул.
- Может, и так. - на лице девушки было написано недоумение. - Да только он сам третьего дня из гор вернулся. И добычу по всему двору сушиться развесил. Принесёт ещё, места не хватит, придётся ещё и соседей просить, поди.

Как спалось остальным, мы узнаем несколько погодя, но днём предыдущим как минимум двое из них ещё бодрствовало, общаясь с какими-то незнакомыми людьми. Остальные двое - скорей всего тоже, но речь пока не о них.
- Старость, значит, ждёте? Дело хорошее. Хоть и долгое. - Человек-из-за-камней рассмеялся, шутка определённо пришлась ему по душе, придав немного более благодушный лад, тем более расстояние было достаточным, чтобы себе это позволить. Помолчал немного и добавил почти в тон. - Слушайте, раз уж всё равно никуда не торопитесь. Может, животинку-то вашу отдадите? Мне бы пригодилась.
Он кивнул на Рогверова коня. Скорей всего на него, да - не на кота же. Что хуже, намерения незнакомца становились всё более ясными. Судя по прищуренному, настороженному взгляду, от этой идеи он отступаться так просто не собирался.

0

77

"Понятное дело, все неприятности я собираю на свою задницу. Вот делать мне нечего, только таскаться по лесам, вместо того, чтобы помогать отцу! Если удастся добраться до той скотины, что приложила свои грабли к моей жизни – я сделаю все, что смогу, для того, чтобы у сволочи не осталось головы! Р-р-р!!!"
- Но, мертвая! –раздражение перехлестывало через край. Златка, злобно дергая повод, тащила упирающуюся лошаденку за собой. Та нервничала все сильнее,  вызывая у девушки какое-то внутреннее отторжение, изрядно приправленное непонятным голодом. Страх животного отчетливо подстегивал инстинкт, заставляя причинять  ему боль.
- Сожру! – пообещала она вполголоса измученной страхом кобыле. Та, словно только и ждала этого обещания,  уперлась всеми четырьмя, категорически отказываясь идти. Впереди слышался хруст  опада, оттуда отчетливо тянуло лошадиным духом и кем-то из попутчиков. Златка принюхалась, определяя, кого там несет, попутно пытаясь сподвигнуть свою упрямицу к продолжению пути. "Ларс"– догадалась девушка, с удивлением обнаружив, что  может запросто  определить по запаху, кто там есть. Тем временем, Ларс, (все правильно, это он) почему-то припустил в другую сторону, отчаянно ругаясь и проклиная все паучье племя, на чем свет стоит. Златка удивленно остановилась, соображая, что же могло произойти, кобыла мотнула головой, вырывая из рук поводья, опрокидывая девушку себе под ноги. Она как раз успела подняться, как появился Ларс со своим жеребцом, и бедная Златкина лошадка не выдержала. Она  рванула снова в лес, только подковы отблескивали в осеннем свете, да сорвалась седельная сумка, плохо притороченная к седлу.
Злата озадаченно поглядела ей вслед, машинально стряхивая с себя иглицу и травинки. Она не обольщалась: от лошади все равно следовало избавиться, потому, как своей нервозностью она выдавала хозяйку всем непосвященным. О проводнике девушка не думала, знала, что он и так в курсе. «Плохая была идея, но за отсутствием лучшего приходится мириться и с таким положением дел. Что надлежит делать в подобной ситуации испуганной женщине? Правильно. Отчетливо бояться, и, будем честными с самой собой – мне действительно страшно».
- Милсдарь Ларс - проговорила она срывающимся голосом, - как хорошо, что Вы меня нашли, я так боялась заблудиться в этом чужом лесу! Тут очень страшно! Испуг почти не пришлось изображать, все вышло само собой. – А у меня вот лошадь убежала… О том, что слышала все его проклятья, она предпочла не упоминать. В подобной ситуации нужно заручиться поддержкой и покровительством, а из всей группы, пожалуй, один Ларс вызывал подобные чувства. Солдат из корчмы тоже был вроде надежным, но где та корчма и где они?

+1

78

Мерхольд карабкался на странное дерево, и оно противно, то ли скрипело, то ли звенело неестественным образом. Барон не понимал, зачем он лезет все выше и выше по сухим скрученным ветвям, под занимательные комментарии местных знахарей. Наконец ему это надоело и он попытался остановить происходящее. Странный звук, исходящий от дерева постепенно становился все отчетливее и когда воин, мотнув головой, проснулся, то услышал, что это клинок ножа выводит монотонную трель о точильный камень. Странно, что Лисий Хвост не разбудил его раньше, ведь обычно солдат спал очень чутко. Возможно, сказались усталость и недавнее ранение, саднившее и теперь легкой болью в груди, а может это был какой-то колдовской сон. Так или иначе, каэдвенец сейчас не удивлялся уже ни чему.
- Готовишься к походу? Давно встал? – одобрительно ухмыльнувшись, поинтересовался он у Хвоста. Поднявшись, он умылся по пояс ледяной водой и стал разминаться, делая привычные утренние упражнения под удивленные взгляды проводника.
Внизу путешественников ждал новый сюрприз, служанка сообщила им о неожиданном уходе травника. Мерхольд заподозрил неладное. В голове мелькнула мысль, что травник попросту обманул его вчера вечером, а сегодня пошел предупредить Кристиана. Это может быть и к лучшему, но что если знахарь пошел предупреждать кого-то совсем иного? В последнем случае ничего хорошего от предстоящего пути ждать не стоило. Воин не подал виду, что обеспокоен и подмигнув служанке, приказал принести горячей еды и квасу. Усевшись за стол, он задумался, продолжать ли ему путь дальше или же подождать появления травника в деревне, а вместе с ним и новостей. Кусок не лез в горло, но Мерхольд заставил себя есть.
- Луц, а ты не заметил сегодня ночью ничего необычного? Может быть, тебе покажется странным мой вопрос, но скажи, не уходил ли я куда-нибудь сегодня ночью из комнаты? – решил проверить некоторые догадки относительно загадочного сна барон.

0

79

Нет, ну вы только посмотрите на нее! Сама невинность!
Он хотел отчитать девушку за потерю лошади, но Злата лишь смущенно повела плечами.
Черт! На нее невозможно злиться...
- Я понимаю ваш шок и все такое... но попрошу больше не отпускать эту бестию! Она же стоит кучу проклятых денег! И кто, спрашивается, повезет дальше ваши славные ножки, миледи?
Хмыкнув, Ларс рванул своего скакуна следом за сбежавшей, пока кобыла не затерялась слишком далеко. Выслеживать животное долго не пришлось - благо этот участок леса хорошенько порос травой и лошадиный  след читался легко.
А вот и она. Бестолочь. Думала уйти от... какого???
Мародер снова замер как вскопанный. Ларс и не пытался окликнуть коня: на сей раз всадник полностью разделял это чувство тревоги. Шли минуты. Кеплер все еще безмолвно наблюдал за кобылой Златы, пытаясь различить любой признак опасности.
А потом появился он. Или оно?
Кеплер уже видел в действии магию чародеев. Видел фокусы с исчезновением, да и сам знал пару трюков. Но все его впечатления меркли по сравнению с ЭТИМ.
Сначала, Ларсу почудилось, будто сам воздух вокруг кобылы сжался в единой точке, задрожал. Парень проморгался, но нет - представление продолжалось. Затем эта штука медленно стала проявляться. Что-то дикое, сверхъестественное, чужеродное этому миру.
Беги дура! - мысленно вопил Ларс. - Тупорылая, беги! Почему она застыла? Мародер?
Тем временем тварь окончательно показала себя. У артиста не хватало слов, чтоб описать это. Нечто среднее между ракообразным и пауком. Большой  костяной панцирь покрывал заднюю часть "туловища",  темно-зеленого окраса.
В момент оно сграбастало лошадь, вонзив в нее свои могучие клешни.
- Проклятие! - зашипел Ларс. - Проклятие! Мародер? Мародер! Сука, не тупи!
Грубой силой он заставил коня очнуться от оцепенения. Выворачивая конскую морду в обратном направлении, Ларс наделся, что эта тварь не заметит их присутствия. Ему необходимо срочно убираться из этих мест.
Проклиная судьбу, Кеплер мчался по направлению к Злате. Говорят, страх дает людям крылья. А что с конями?  Мародер лишь навалял кучу, так и не взлетев.
Казалось, их гнала сама Дикая Охота. Легкий укол страха уступил место мурашкам, которые дружно отплясывали народную реданскую по спине Ларса.
Он едва не налетел на Златку. С трудом остановив коня, парень вдался в объяснения причины спешки.
- Запрыгивай ко мне живо! Миледи, твою конягу слопала какая-то страховидлища!
Девушка недоверчиво посмотрела на Ларса. То ли ее смущал наездник, то ли конь не внушал доверия?
- Послушай очаровашка. Я не знаю, что там за тварь, я не ведьмак. Может оно насытится лошадью, а может быть нет. И сожги меня Вечный Огонь, если я скажу, что хочу разузнать об этом!
Последние слова убедили девушку покинуть это место. Мародер нервно ожидал приказа Ларса бежать вперед. Наконец-то они двинулись с мертвой точки. В другом случае, Ларс бы непременно воспользовался оказией разговорить девушку, но не сейчас. Он был сосредоточен и предельно серьезен.
Есть у нас шансы отбиться от этой хренотени? Ближний бой - наверняка проигрышный вариант. Кажется, Рогвер упоминал, что заказал серебряные болты у кузнеца. А что? Может и отпугнуть, при случае... серебро... откуда у него столько денег? Так... не о том мысли.
В какой-то момент, чувство тревоги отступило. Тем не менее, Ларс продолжал оборачиваться, пока они не выехали к скалам. Спешиться с лошади, размять ноги, перевести дух - следующие действия люди посвятили именно этому. Ларс попытался успокоить девушку, заверяя ее, что они выберутся отсюда.
- Но за ваше сумасбродное путешествие, я потребую от вас танец, миледи. Вот только выберемся! - он позволил себе улыбнуться. Шок отступал, их еще скрывали деревья, но большак уже хорошо просматривался.  Судя по увиденному, проводник и Рогвер не ушли далеко, более того - они успели обзавестись попутчиком. Или нет?
Ларс вгляделся в нового человека и в голове, словно игральные кости по столу, прокатились свежие воспоминания. Он видел его среди шайки Таракана.
- Блять! - злобно выдохнул фокусник и остановился. - Сегодня точно не мой день. Этот хрен, из банды местных налетчиков. А это означает одно - впереди засада.
Снова предстоял выбор. Помочь спутникам, или свалить, пока в состоянии. С одной стороны,  Ларс был едва знаком с Рогвером. Имени проводника Ларс в общем-то и не знал. Но бандюки наверняка здесь из-за флейтиста. И Мародера. Погано оставлять их на произвол,  хотя он и сам не знал, чем могло помочь его вмешательство. А что подумает Злата? Он посмотрел ей в глаза, и улыбнулся.
Нет, хренас там! Только не геройствовать ради этой миледи. Никакой я не герой, мать перемать. Просто, хочу чтоб совесть не мучила, верно?
- Я привяжу Мародера. Будь здесь, не вмешивайся. Это очень опасные ребята. И настоль же безжалостные.  Если что-то пойдет не так, дай мне слово: угрозами или уговорами, но ты оседлаешь коня и что есть мочи ускачешь обратно, в Щель. Возможно, где-то там еще сидит дядечка Мерхольд. В сумках есть немного деньжат,  этого хватит.
Фух. А теперь время игры. Он знает меня. Скорее всего описание меня хорошего у каждого из них.
Ларс залез в суму и начал воплощать в действие свой план. Грязная, седая шевелюра легла на голову парня. Затем в ход пошла борода, такая же седая и плешивая на вид. Грима было маловато, но и этого хватило, чтоб придать лицу старческий оттенок.  Ларс снял шляпу и с ухмылочкой натянул ее на Мародера. Конь молча жевал травку и наблюдал, как его хозяин надел старенький дорожный плащ, надвинув на голову капюшон. Следом были ветхие перчатки и посох. Ларс откашлялся и смешно прихрюкнув сгорбился, опираясь на посох.
- Ну чаго, доченька. Все ли ты поняла? Ага? А, ладна. Храни тебя боги.
Ларс заковылял проч. Для него началась очередная игровая сцена.
- Внучки, а енто шо за молодец объявилси? - маразматично заверещал Ларс. Старческий голос хорошо выдавал его за деда, у которого явно были не все дома. - И чаго вы меня одного бросили тама? А? Я ж не молодой! Там сейчас токая гадина вылезла, вы только б видели! У мяня сразу нидельный запор прашел! Абасрался маментально!
Он притворно закашлялся, брызжа слюной в стороны. Смачно сморкнув на землю, он утер лицо рукой и помахал ей бандиту.
- О, добрый молодчик! Здоров тебе! Дедом Люсьеном меня кликают, а ты хто будешь таков?
Бандит поморщился, а Ларс еще сильнее чихнул. Кутаясь в складках плаща, он выразительно взглянул на Рогвера и проводника.
- Чаго зырите? Ааа. Лошадь наверно ждете? Так милки простите меня, опездала старого. Прое@@л дед Люсьен вашу лошадь! Хороша стерва была!
Он снова повернулся к разбойнику.
- Ты глухой шоли? Аль дурак от рожденья? - кашель получился отменный. Ларс играл с огнем, но это было его стихией. Бандит что-то ответил ему.
- А? Не слышу ни хера! Громча говори! - визжал Люсьен-Ларс. Теперь кажется, он впадая в приступ старческого горя начал рыдать. - Паняга, лошадку жалко. Такая кобылка была! Эх. Молодая, энергичная! Как она скакала! Какая грация! Какие бедра!.. Златкой кличали...
Последнее Ларс выдавил на повышенных кряхтениях.  Он так и не отпускал посоха, а в рукавах на всякий случай были припрятаны ножи. Пришел черед действовать.

Отредактировано Ларс (2015-05-28 02:11:02)

+3

80

- Весёлая компания у вас, я смотрю. - бандит рассмеялся с высоты своего положения, но глаза остались холодными. В маразматичного деда он, похоже, вполне поверил, но спускаться вниз, к путешественникам, конечно, не собирался. К чему, собственно? - Один занятней другого. Вы, случаем, не из цирка какого будете? Был у нас один такой, Огнеглотом прозывали. Всё любил по пьяному делу огонь с факелов жрать и кинжалы глотать, да в одной заварушке стрелой подавился. Сложный, видать, ентот фокус. Стрелы-то хохотальником ловить.
Он сам не засмеялся. Смеялись чуть дальше, за камнями. Если у кого-то и оставались ещё сомнения, то сейчас стало окончательно ясно. Кем бы ни был человек, стоявший там, наверху, пришёл он явно не один.
- Так что, отдадите коняжку-то? - спросил он, когда сообщники успокоились. - Старость-то - глядь, и пришла уже. Вот сами с нею теперь и возитесь. А мы тем временем за лошадкой присмотрим. В добрые руки отдаёте, вашей мамой клянусь.
Всё бы, в общем-то, и ничего, нападать прямо сейчас, во всяком случае, бандит не собирался, рассчитывая получить своё без лишней крови. Вот только в этот момент раздалось испуганное конское ржание. Издали. Если подумать, как раз с той стороны, где Ларс оставил своего Мародёра и попутчицу.
Спроси Златку кто, когда-нибудь потом, она бы и сама, наверно, не смогла бы ответить, что же точно заставило её отвлечься от созерцания старческой сцены. Ржание коня? Или ощущение чего-то страшного, противоестественного, смертельно опасного для всего живого? Так или иначе, она обернулась.
Сначала не поняла.
Потом увидела.
Странные следы на земле вроде бы вполне чистой, свободной дороги. Дороги, ведущей в деревню. Следы незнакомые и не принадлежавшие никому, они были ещё далеко, но, тем не менее, приближались. Вместе с этим запахом смерти и свежей крови.

- Уходил? Да вроде не пили. Ну, не столько, чтоб уходить, а потом не помнить. - Луц почесал в затылке, видимо, призывая богов, отвечающих за мозговую активность. - Вы у Орта этого ничего такого не брали? А то, знаете ли...
Поняв, что говорит лишнее, он оборвал мысль. Помолчал, вспоминая и заодно пережевывая кусок мяса из своей порции. Потом сообщил.
- Думаю, что нет. Я, конечно, спал, но сон у меня чуткий, наверно услышал бы. Да и засов был ровно в том же положении, в котором я его и оставил. Значит, никто не входил и не выходил. - Хвост задумался. - Во всяком случае, через дверь. Если только через окно, но там без шума не выбраться, я бы точно проснулся.

0

81

Когда проводник рассказывал об отсутствии ночных происшествий, барон с безучастным видом жевал кусок хлеба, иногда покачивая головой в знак того что слушает собеседника. На самом же деле, он был встревожен, отсутствие лунатизма, конечно же радовало его, но он не был уверен, в том, что враг затаился где-то в потаенных местах его сознания, словно паук в темном углу и выжидает удобного момента для смертоносного броска. Эль Нага пока никак не проявлял себя после Хочебужа, возможно Мерхольд навсегда вышвырнул колдуна из сознания, но как проверить является ли он еще марионеткой чернокнижника или нет, воин не знал.
Внезапное исчезновение травника тоже не выходило из головы, и Мерхольд решил дождаться его появления в деревне. Он подозвал жестом служанку которая сообщила ему новость об уходе Орта и взяв ее за руку, спросил глядя в глаза: «Скажите прелестнейшая барышня, а сколько обычно ваш травник находится в горах, собирая травы?»
- А он и не мой вовсе, - зардевшись, ответила барышня и выдернула свою ладонь из руки незнакомого мужчины, - дней несколько шастает травник этот пока не надоест видать. Мне работать надо. Вид у девушки стал недовольный, когда выяснилось, что ее допрашивают о каком-то там глупом травнике.
- Ну что ж спасибо тебе сударыня. Сделай милость принеси Луцу пива, - усмехнулся ей в ответ солдат. Лисий Хвост недоуменно уставился на нанимателя. Воин улыбаясь, выждал, когда служка удалится и поманил к себе проводника, облокотившись на стол.
- Что думаешь про этого Орта, Луц? Неспроста он в горы сбежал, а? Вдруг засада? Сегодня останемся в деревне, переждем малость, авось травник и объявится с новостями. Ты пошатайся тут, послушай, чего местные говорят, может чего вызнать удастся. Ты все-таки для них ближе, чем я, пришлый, - наклонившись ближе к собеседнику, тихо заговорил солдат, так чтобы их не услышали.
- Вот тебе на выпивку, только ты сам не напивайся, больше угощай да слушай, - Мерхольд протянул несколько монет проводнику, не так чтобы и много, но напиться вдрызг пятерым мужикам вполне достаточно.

0

82

С самого начала было понятно, что это засада: один в этих местах такой шутничок не выжил бы и месяца, ходила сия банда скалолазов по скалам как медведи и поэтому камни их выдавали, и, наконец, их смех. Ну, какая банда не засмеялась от любой шутки главаря?
- А мы тем временем за лошадкой присмотрим. В добрые руки отдаёте, вашей мамой клянусь.
Эта фраза добила Рогвера который начал потихоньку слезать с лошади пока Ларс показывал спектакль. На любую чушь он бы даже ухом не повёл, но этот бандит затронул святое для парня – Мать. И родную маму и мачеху.
- Te hreaw! – прошипел флейтист. Арбалет был заряжен и готов, но висел на спине, да и это могло подставить всех троих.
Надо было продумать план действий. Нужно было просто сваливать с этих гор.
- Сраные горы, сраные драконы и их сокровища! На кой хрен я сюда вообще сунулся?!
Выжидая паузу и смотря лишь в морду бандита, Рогвер наконец раскрыл рот, чтобы описать несколькими словами его мнение о плане гада, как вдруг он услышал ржание. Оно было словно от дикого испуга лошади. По настоящему дикого, словно на ту напало что-то огромное.
Флейтист не стал оборачиваться, ведь это могло ему стоить жизни. Он упал на одно колено с взведённым арбалетом в руках и приготовился стрелять, в любой момент на любой шорох среди скал.

Отредактировано Рогвер (2015-06-04 19:04:49)

+1

83

- Ясень пень, дело нехитрое. - Луц кивнул, пряча монеты в глубине своих штанов. - Попробую. Работа как раз по мне, наливай да пей. Авось да всплывёт интересное что.
Лисий Хвост выглядел довольным, но всё же проводил воина настороженным взглядом. А ну как это и есть расчёт, не свалит ли клиент с другим следопытом, показавшимся более надёжным, или просто более дешевым. Но озвучивать свои опасения, конечно, не стал. Длинный язык, как известно, не только до Цинтры доведёт. Ещё, как говорят, вреден он для зубов.
Самому же Мерхольду тоже было о чём подумать. Например, чем, собственно, себя занять в этой глуши, в ожидании возвращения травника. Быть может, расспросить ещё кого?
В раздумьях, он вышел на крыльцо. И вдруг почувствовал странный холод. Не снаружи - что-то слегка, едва ощутимо, холодило кожу изнутри, под одеждой. Там, где находился добытый в Хочебуже амулет.
Барон осторожно, стараясь вести себя естественно, огляделся, ища источник опасности. Но ничего странного не заметил.
До тех пор, пока не посмотрел вверх. Большая чёрная птица сидела на козырьке крыши, склонив голову набок и уставившись на воина умными бусинками глаз. Потом, громко и, полное впечатление, издевательски каркнув, ворон взлетел, оставляя после себя ощущение чего-то неприятного, пугающего.

0

84

Барон понимающе улыбнулся проводнику и дружески хлопнув того по плечу направился к двери. В планах каэдвенца не было чего-то определенного, но пустое ожидание слишком томительно и тянется бесконечно долго, воин же не привык тратить время попусту и решил попрактиковаться в стрельбе из лука где-нибудь на окраине села. Мысли его были тяжелыми. Так всегда бывает, когда играешь с опасным противником, а чернокнижника никак нельзя было отнести к категории слабаков, и пустомель. Мерхольд столкнулся с гораздо более сильным врагом, чем когда либо ему приходилось иметь дело. Но самое неприятное, что тяготило его, это неизвестность. Воин не знал наверняка, как вести эту войну. Войну колдовских чар, коварных, опасных и смертоносных. Солдат только интуитивно догадывался, что делать, как в случае изгнания колдуна из своего сознания. Но ведь даже тогда, времени хватило, чтобы тот успел  уничтожить одного из сильнейших чародеев севера.
Холод магического амулета обжег кожу на груди и барона кинуло в жар, ожидая самого худшего он взглянул в сторону откуда исходило чувство опасности и увидел большого черного ворона, который явно наблюдал за ним. Птица, издав неприятный хриплый звук, взлетела, распахнув свои крылья в прозрачном осеннем воздухе. Мерхольд не долго раздумывая, выхватил стрелу и наложив ее на тетиву пустил ее вдогонку зловещей птице, целя несколько на опережение. Но проклятый ворон, сделав резкий рывок в сторону, с легкостью ушел от свистящей смерти. Еще мгновение он был виден в небе, но после скрылся за крышами домов. Лишь несколько перьев черных перьев, закружились в легком танце, вот и все, что осталось от встречи. Барон еще некоторое время смотрел по сторонам, ожидая с новой стрелой, не появится ли птица снова, но та была слишком умна для этого. Впрочем, он и сам понимал это и опустив лук подошел к тому месту куда упали перья и взглянул на них дабы изучить при помощи Хочебужского амулета.

0

85

Изучать, говоря откровенно, было нечего. Даже не потому, что на землю легли обычные вороньи перья - нет, судя по лёгкому покалыванию амулета, с этим как раз было всё в порядке. Просто, стоило им коснуться тверди, перья тут же, на глазах, начали терять основу, форму, превращаясь в что-то аморфное - и жидкое? Вскоре это было просто несколькими капельками какой-то жидкости, внешне больше всего напоминавшей кровь. Потом исчезли и они, впитавшись в землю.
Амулет успокоился, став обыденно-тёплым, как и раньше, но это не успокаивало, отнюдь. Произошедшее прямо-таки разило магией, которую барон так не любил, особенно после слишком близкого знакомства с проклятым некромантом. И, что хуже - магией, не оставлявшей после себя каких-либо следов, доказательств, которые можно кому-нибудь предъявить. Это уже и само по себе наводило на мысли. А, если добавить ещё и людей, заведших моду, в лучшем случае, исчезать бесследно, или оставлять куски тел, выводы напрашивались неутешительные.
Кто-то, обладающий колдовскими знаниями, явно приложил руку к происходящему здесь. И этот кто-то совершенно определённо не был добрым волшебником.

0

86

Ларс убедительно валял дурака. Златка, хотя находилась довольно далеко от  места действия,  по достоинству оценила находчивость и импровизацию своего нового знакомого, только насладиться представлением в полной мере ей не довелось. И дело даже не в том, что сам по себе разыгрываемый фарс был призван отвлечь внимание  лесных мужичков,  и в ее задачу входило не влезать, а скромно в сторонке изображать собственное отсутствие,  а в том, что у нее не осталось времени вообще ни на что, кроме как спасение собственной шкуры.
Сперва где-то глубоко внутри начал подвывать от ужаса уже привычный внутренний голос. Девушка насторожилась, оценивая происходящее вокруг внутренним обострившимся чутьем. На шее встопорщились волоски, по спине протопали крупные мурашки, напялившие, судя по ощущениям, рыцарские сапоги. Но самое отвратительное – это чувство, когда внутренние ощущения накладываются на уже знакомый запах, тот самый, который она ощущала, очнувшись у телеги не далее как вчера вечером, эту вонь трактирщица не перепутала бы ни с чем. Очень медленно, будто во сне, Златка обернулась, выискивая в светлом лесу то, что могло  напугать ее за пару секунд почти до истерики. Вокруг никого не было, за спиной продолжался балаган. Зато лошадь раздора, конь Ларса, как поняла девушка, тот самый, из-за которого весь сыр-бор разгорелся, всхрапнул, поднялся на дыбы и заржал,  испуганно косясь туда, куда только что смотрела оборотница. Златка, выматерившись сквозь зубы, поймала коня за повод, но лишь для того, чтобы, подчиняясь наступающей панике, взлететь в седло. Уже со спины коня, вновь оглянувшись, она заметила странные следы на песке пустой, уходящей в деревню, дороги, оставляемые чем-то невидимым, ужасным, от  чего веяло тоскливым ужасом и следовало уносить ноги.
Мародер, видимо, для себя все решил. Он развернулся и припустил туда, куда ушел хозяин. Чудом  увернувшись от нескольких веток, Златка вылетела на место представления,  она  была напугана сверх всякой меры,  а  конь, как оказалось,  вовсе не собирал останавливаться, просто это была единственная подходящая дорога, по бурелому капризная скотина скакать не собиралась. Девушка не вопила от страха исключительно по тому, что не хватало дыхания. Очень плохо соображая, что делает, она,  когда конь проносился мимо, с неженской силой цапнула «старика» за шиворот, закинула его на круп лошади, и, уже поддавшись панике, крикнула остальным, остолбеневшим от изумления:
- Уносите ноги! Оно вас всех сожрет! Всех порешит, как тех, у телеги!
Сколько прошло времени, прежде чем Мародер перешел на шаг, она не вспомнила. Ее все не отпускала паника и била истерическая дрожь.

+1

87

Дед Люсьен еще раз провертел в голове вероятность удачной атаки метательными ножами. К сожалению, бандюга не торопился покидать своего укрытия: горная возвышенность придавала налетчику выгодное положение, как в обороне, так и в случае атаки.
Сволочи. Совсем оборзели. Никакого уважения к дедушке. Эх, ладно. Импровизация, как всегда. 
Пользуясь очередным припадком прохладного ветра, Ларс изобразил себя внезапно чертовски озябшим стариком. Кутаясь в своем плаще, фокусник незаметно перебирал запасной реквизит.
Бандит продолжал изгаляться и угрожать. Его весьма забавило происходящее, а несколько дружков за спиной придавали ему уверенности, что их ждет легкая нажива.
Первыми сдали нервы у Рогвера. Полуэльф мигом выхватил оружие и взял обидчика под прицел своего арбалета. Вспышка ярости Рогвера лишь раззадорила бандита: тот явно ожидал подобного исхода.
Секундой позже до участников противостояния донеслось громкое ржание Мародера.
- Русалкины сиськи! Отоже кобыла моя там под чудищем в экстазах... тьфу, в конвульсьях визжит...
Фокусник не договорил - верхом на коне в его сторону быстро приближалась Злата.
А вот такого исхода событий бандит не ожидал. Ровно как и Ларс-Люсьен, у которого, к слову, неожиданно отклеилась солидная часть бороды.
Теперь разбойник совсем запутался в произошедшей реальности, а Ларс тем временем напыщенно съязвил: "Нет это не роль, а пи""ец какой-то! Кто написал сценарий?"
Затем скрыв свое возмущение нахальной ухмылкой, Кеплер отважился на бросок бомб.
Отец частенько наказывал Ларса за безалаберное отношение юноши к организации укрытий из дыма. Но сейчас Ян мог бы гордиться работой сына - завеса получилась то, что надо. Развеянные легким ветром клубы дыма имели лишь один изъян: свои запасы Ларс приберег для представлений, и сине-зеленая мгла необыкновенно быстро внесла яркую частицу хаоса.
- Уходим!
Несколько стрел просвистело в воздухе, но все они пролетели мимо целей. Парень не раздумывал, когда его "закинуло" на лошадь. Ловко извернувшись, он придвинулся к девушке и криком подогнал Мародера. В спешке, Ларс и не заметил, что использовал Старшую Речь.  Собственно, коню было наплевать на это. Он и сам неплохо понимал, что от него требуется, а инстинкт самосохранения лишь прибавил скорости животному.

Отредактировано Ларс (2015-06-17 03:22:44)

+1

88

- Ага, значит, отдаёте? Правильное решение. - глядя на то, как Рогвер слезает с лошади, бандит рассмеялся, вроде бы, не особенно встревожившись перспективе получить арбалетный болт и продолжая играть с жертвами. Он явно хотел добавить ещё что-нибудь язвительное, но в этот момент ситуация стала меняться быстрее, чем мог ожидать кто-либо, и всем вдруг стало не до шуток.
Златка с Ларсом и сами вряд ли смогли бы вспомнить, когда за спиной стихли крики и осталась лишь дорога впереди да цоканье копыт. Осознание того, что они, наконец, оторвались, пришло позже, когда их конь устал и перешёл на шаг, а потом и вовсе остановился. Цоканье, вот странно, при этом никуда не делось, переместившись куда-то за спину. Вскоре обнаружился и его источник. Ещё один конь. Виденный совсем недавно, и вроде бы, принадлежавший Рогверу. Вот только сейчас он был без седока.
Второй, ещё менее приятной новостью было то, что место, где они оказались, выглядело совершенно незнакомым. Неизвестно, в какой момент времени Мародёр свернул не туда, но, похоже, они основательно заблудились.

+3

89

Барон огляделся по сторонам, никаких свидетелей происшедшего вокруг не было, лишь жирный серый кот в черную полоску лениво щурился на человека, греясь в лучах солнца. Воин вдруг ощутил себя игрушкой невидимого кукловода, который ведет свою жертву на погибель ради забавы. Эта мысль обожгла горечью и окончательно испортила настроение, он развернулся и направился в сторону местных полей, несмотря на дурное расположение духа тренироваться все равно было нужно. Каэдвенца одолевали мрачные мысли, он брел по окраине деревушки, задумчиво выискивая взглядом ворон.
- Так и свихнуться не долго, - мысленно усмехнулся солдат.
Добравшись до полей, ощетинившихся стерней после жатвы, он выбрал позицию для стрельбы и начал отмерять шагами дистанцию до одного из снопов. Добравшись до оного Мерхольд проверил нет ли там случайно какой-нибудь влюбленной парочки, или пьяницы отсыпающегося после бурного похмелья. Убедившись, что стог пуст, барон принялся плести из соломы чучело, получилось не очень похоже на человека, но он и не гнался за схожестью, ему была нужна мишень. Соорудив несколько целей, барон расставил их на различном расстоянии и вернулся на исходную позицию. Там его уже ждали вездесущие мальчишки, с любопытством наблюдающие за действиями незнакомца. Солдат улыбнулся им и подмигнув принялся упражняться в стрельбе из лука. Малышня вскоре осмелела настолько, что уже окружила стрелка и начала задавать отвлекающие вопросы. Мерхольд понимал, что закончится это тем, что они попросят стрельнуть разок другой, и потом от них уже не отделаешься. Он хотел было прогнать мальцов, но неожиданно для себя сам предложил одному из мальчишек, на вид самому старшему: «Хочешь стрельнуть?» Естественно отказываться никто не стал, и малышня принялась по очереди учиться пускать стрелы в нужном направлении. Барон незаметно для себя улыбнулся, какое-то теплое, давно забытое чувство шевельнулось в его сердце, заставляя забыть о гнетущих проблемах. Вдруг он с тоской понял, что никогда не испытывал отцовских чувств. Старый солдат начал учить ребятишек, и это ненадолго отвлекло его от мрачных мыслей. Иногда он все же оглядывался, выискивая взглядом что-нибудь подозрительное.

0

90

То ли Мерхольд искал недостаточно внимательно, то ли сегодняшний день решил, что на его голову уже достаточно непоняток, но что-нибудь подозрительное не появлялось. Зато в изобилии была местная детвора. Мальчишки разного возраста не могли от такой возможности проявить себя, и пользовались луком они, надо сказать, довольно неплохо для своего возраста. Видно было, что оружие для них не в новинку - если не пробовали раньше сами, то уж точно видели, как это делает отец или старший брат. Всё-таки, суровость местной жизни накладывала и на них отпечаток, но восхищаться метким незнакомцем это им не мешало.
- Дядь, а дядь? - с надеждой вопросил самый маленький из ребятишек, было видно, что вопрос так и вертелся у него на языке. - Вы ведь к нам дракона пришли убивать, правда?
Барон промолчал. Только улыбнулся наивному мальчишке, но возражать не стал. Если вдуматься, тот был не так и далёк от истины, пусть и понимал её на своём, детском уровне. Чем бы ни было местное зло, оно пахло кознями проклятого некроманта, с которым Мерхольд был не прочь разобраться. Или для начала, окончательно прогнать того из собственной головы.
Ребятишки тем временем принялись спорить о драконе, пересказывая уже слышанные воином слухи и старые сказки. Да и сам вставил что-то про ту самую легендарную драконью пещеру.
- Рыжик говорил, что знает, где пещера. - припомнил кто-то. - Даже водил туда кого-то.
Барон весь обратился в слух. Принялся расспрашивать.
Картина выходила многозначительная, и, согласно местным традициям, довольно-таки страшная. Одни из мальчишек якобы наткнулся на эту самую легендарную пещеру и решил показать друзьям. Но обратно вернулся только один из ребят. Побитый, возможно покалеченный. И сейчас его усиленно лечили в одной из соседних деревень.

+1


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Квесты » Тень дракона


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC