Ведьмак: Перекрестки судеб

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Квесты » Тень дракона


Тень дракона

Сообщений 1 страница 30 из 186

1

сентябрь 1237 года, горы Амелл.
Горная дорога петляла, словно мужик, бредущий до дому из корчмы. Вдобавок ко всему моросил дождь. Имел ли он отношение к мужику из корчмы, и какое именно, странник предпочитал не думать, а подгонял коня. Нужно было до ночи пересечь перевал, или хотя бы добраться до какой-нибудь деревеньки. Ночевать под открытым небом он совершенно определённо не собирался - в этих краях слишком много разбойников. А то и чего похуже. Заснёшь -  можешь уже не проснуться.
Суровая здешняя реальность напомнила о себе довольно быстро, уже за следующим поворотом. Сначала это были просто следы тележных колёс. Потом - сломанная стрела, валявшаяся на земле и явные следы борьбы. А потом он увидел и телегу. Накренившаяся, похоже, сломанная, притулившаяся к горному уступу. Лошади там, конечно, не было. И, что удивительней - и тел. Зато были следы. Кровавые. Будто убитых волочили куда-то. Похоже, это были не разбойники. Хорошо, что произошло всё это, судя по всему, довольно давно - кровь успела подсохнуть. Плохо здесь было то, что не было никакого смысла обыскивать повозку - наверняка он не первый проезжает мимо неё.
Идти дальше через перевал путник, конечно, уже не рискнул. Дело было к вечеру, да и цель его, если подумать, могла находиться где-то рядом. Местные тоже могут чего-нибудь знать, Таким источником информации пренебрегать, несомненно, не стоит.
Деревушка с поэтичным названием Козлова Щель, оказавшаяся ближе всего к маршруту, полностью соответствовала своему названию. И тем, что располагалась буквально в какой-то заднице мира, в таком малодоступном месте, и обликом первого встреченного местного. Старик, карауливший ворота - похоже, в этот час все, кто помоложе, были заняты более важными делами - был худ, грязен, и вдобавок ко всему, имел ещё козлиную бородку и скрипучий голос.
- И что же? Никто не выжил? - без особой надежды на успех спросил барон.
- Почему же. Была давеча девка какая-то. - вспомнил старик. - Ну, как до постоялого двора доберётесь, так непременно встретите.

+3

2

Некоторое время назад

Где это я? Боль потихоньку отступала, превращаясь из жгучей в просто неприятные тягучие ощущения. Вокруг царила тишина. Злата с трудом перекатилась на бок, со стоном встала на четвереньки, и уже потом, поскуливая, выпрямилась, усевшись на колени и озираясь. Она дрожала на холодном ветру, буквально зуб на зуб не попадал.  Девушка была совершенно голая. Как так получилось? Вроде вчера выскочила из трактира за травами, ну вот совсем на чуть-чуть, а очнулась здесь. Она бессильно уронила  голову, тупо глядя пред собой и мучительно силилась вспомнить, что же произошло,  и почему она оказалась в каком-то непонятном захолустье. Особенно интересовало, куда запропастилась одежда, и, черт подери, какого хрена тут происходит.  В воздухе был разлит запах крови, страха и чего-то такого, отчего крошечные волоски на шее вставали дыбом. Инстинкт настоятельно требовал брать ноги в руки и убираться отсюда подальше, срочно! В идеале – вчера. Ветер пробирал до костей. Златка, обхвати себя руками, встала на нетвердые ноги. Нужно срочно напялить на себя хоть что-нибудь!  Недалеко стояла разбитая телега, из-под нее выглядывали ноги в сапогах. Нет, не ноги, просто сапоги валялись. И никого. На земле - масса следов, стрелы, но что тут произошло охваченный безотчетным ужасом и болью,  разум девушки определить не мог. Инстинкт вопил о том, что нужно как можно быстрее валить отсюда куда подальше, в идеале – на всех четырех, но оборотница  была так разбита и утомлена, так отупела от непонятностей, так замерзла,  что ею владело единственное желание: как можно быстрее одеться. А еще найти людей. В воздухе за кровавым чадом угадывался слабенький печной дух, значит, где-то неподалеку живут какие-нибудь кметы, у них можно будет найти еды, и, наверное, найдется какой-нибудь амбар, где можно переночевать.  Девушка, на сколько могла, быстро и тщательно обыскала телегу. Нашлось ее собственное платье, и башмаки, из чего следовало, что она не являлась  случайной жертвой непонятного умысла. Злата быстро оделась. В телеге нашёлся еще плащ, добротный, шерстяной, осколки какой-то глиняной посуды, кусок хлеба, которую она моментально съела, и, о счастье, несколько серебряных монет. Девушка сначала их цапнула голой рукой, но выронила, почувствовав жжение. Подобрала через ткань, мимолетно задумавшись о том, что нужно будет при расчёте держаться спокойно, а в идеале – отыскать перчатки. Но где найти такую мелочь в горах?   все так же силясь вспомнить происшедшее с ней, она заметила вдалеке дымки и направилась туда, стремясь уйти поскорее от места непонятного побоища, наводящего на нее безотчетный ужас. Дорога петляла мимо густых рощиц и упиралась в ворота небольшого поселения. Они были распахнуты, хотя и вечерело. У самого въезда сидел грязный старик.
- Здравствуй, дедушка, скажи, тут есть какой-нибудь трактир или корчма?
- Есть, дочка, есть. Ты сейчас пойдешь вниз по улице, там увидишь особняком стоящий дом, так это и есть корчма, , называется «Жирный индюк». Туда тебе.
Златка замялась. Маленькое поселение, телегу найдут рано или поздно, и ее в покое точно не оставят,  замучают вопросами еще сегодня кто она и откуда, почему одна, где отец-муж-сват-брат. А что им говорить?
- Спасибо тебе , дедушка. – Девушка  прошла ворота, направляясь в указанном направлении.

Отредактировано Златка (2015-01-17 00:10:19)

+2

3

Мелкие холодные капли дождя отбивали неторопливую дробь по отяжелевшему от воды плащу, конь недовольно похрапывал, переставляя ноги по раскисшему тракту, по которому двигался путник. Усталость буквально валила с ног каэдвенца, за прошедшие месяцы он подрастерял форму, валяясь в лазарете у жриц со сломанными ребрами. Удар нежити не прошел даром, лекари говорили, что сломанные кости могли пробить легкие или сердце, но к счастью этого не случилось и теперь, когда кости срослись, они стали даже немного прочнее в местах сращения. Во всяком случае, так объясняла сестра Хельга, с которой Мерхольд довольно тесно сдружился за период лечения. Сейчас, мужчина лишь ухмылялся своей глупости, когда вспоминал, как было больно при дыхании, но еще пару месяцем назад ему было не до смеха, впрочем, как и сейчас, когда он тащится, промокший и озябший по горам Амелл, в неизвестном направлении, влекомый смутными догадками. Барон Эбергсдорф, а это был именно он, превратился в ищейку, неустанно преследующую свою цель, которая маячит где-то вдали, дразня неясными  очертаниями, которые то и дело расплываются в густом тумане. Побывав в замке у родственника, Мерхольд выяснил, что чародей Кристиан направил свои стопы в направлении этих треклятых гор, некромант и Монферат тоже упоминали их, так что путь барона лежал в том же направлении. С тех пор как воин повстречал Уно Эль Нага, видел на что он способен, барон стал еще более осторожными и подозрительным. Узнав причину гибели Хочебужского мясника, солдат буквально стал одержим серебром. Нет, Мерхольд не был любителем моды, не гнался за богатствами, он видел лишь практическую пользу от вещей и применял ее в соответствии с необходимостью, необходимостью выжить. Он обзавелся серебряным кинжалом, несколькими посеребренными ножами для метания, заменил скрытный стилет на серебряный, и даже пуговицы и клепки на перчатках, теперь были из благородного металла.
Сломанная стрела и захваченная телега могли свидетельствовать о разбое, но для Мерхольда это били знаки совсем иного характера.
- Иначе, зачем бы разбойникам понадобились тела убитых ими людей? – размышлял он, подъезжая к воротам забытого Богом уголка вселенной.
- Теперь буду знать, куда посылают кметы друг друга, - ухмыльнулся солдат, услыхав название деревеньки Козлова щель.
Но улыбка быстро сошла с лица барона, когда он услышал рассказ старика о появлении дракона, пропаже людей и незнакомке выжившей при нападении на телегу. Поблагодарив деда за информацию, путник поспешил навстречу горячей еде, теплу камина, и теплому грогу, ибо сейчас он не хотел больше думать ни о чем как о тепле. Словосочетание Жирный индюк на вывеске, вызывало устойчивое слюновыделение и мужчина почувствовал голод, вернее голод он чувствовал уже давно, теперь его желудок отозвался мыслям в унисон и это была музыка не из приятных. Похлопотав о том, чтобы у его скакуна был теплый кров и вдоволь овса, солдат решил, что настало время позаботиться и о себе.
Трактир встретил его теплым воздухом, привычным набором запахов для подобного рода заведений, и гулом голосов посетителей, ведущих нескончаемые беседы, сдабривая их при этом выпивкой и закусками. Голоса на мгновение притихли при появлении незнакомца и зажужжали с новой силой, словно рой рассерженных пчел, но путешественнику не было дела до сплетен и досужих разговоров, он хотел согреться и поесть. Первым делом он подошел поближе к полыхающему камину и сделал жест корчмарю, чтоб подошел к нему или прислал служанку. Когда трактирщик появился, Мерхольд заказал комнату, баню пожарче, подогретого вина со специями, если такие имеются и самого горячего из горячих мясных блюд.
- Где тут у вас выжившая после нападения? – тихо спросил он у корчмаря сунув ему при этом в ладонь монету.

+1

4

Казалось, что гробовая тишина поразила этот трактир. Несмотря на обилие постояльцев, суета, присущая всем увеселительным заведениям, просто растворилась в воздухе. Некоторые переговаривались шепотом, иные предпочли вообще не размыкать уста, прикованные своим вниманием к столику в углу кабака. Для мужчин, сидящих в том самом углу, время совершенно остановилось.
- Ну, не томи! Давай же! - прорычал один из мужиков, обладатель густой бороды и сплошь татуированных рук. Капля пота медленно сползла по лбу бородача и затекла в глаза, но громила не моргнул. Он в упор рассматривал сидящего напротив парнишку. Вокруг столпившиеся зеваки тоже заинтригованно поглядывали на этого парня, который, в свою очередь, взял в руки стакан и принялся трясти его содержимое. Делал он это не торопясь, ритмично, покачивая руками из стороны в сторону, громко треща посудой. Прошло приблизительно полминуты, хотя трактирщик был готов поклясться - пролетела вечность.
Кривая улыбка исказила лицо парня и, хмыкнув, он резко развел руки в стороны: белые игральные кости с грохотом обрушились на стол, прокатились по игровому полю и замерли.
- Каре.
После слов парня, трактир просто "взорвался" от шквала эмоций. Люди вокруг орали, хрипели, некоторые хохотали. Привычный галдеж вернулся во круги своя, постояльцы бурно обсуждали произошедшее. Ставки были не высоки, но противостояние двух игроков заинтриговало всю таверну. Бородач побледнел, первые секунды он разучился говорить, а затем разразился бранью.
- Твою мать! Да ты просто везучий собачий сын! Хааа! Вот это игра! - верзила продолжал изрекать острые замечания в адрес парня, но поражение пережил достойно.
- Ничего дядя. Бывает так, - Ларс собрал свой куш в денежный мешочек, который следом закинул в свою шляпу.
- Кто ж в шапке монету прячет? Эй, паря! Слыш? Монету растеряешь, говорю!
- Какую монету? - Ларс приподнял головной убор: вопреки ожиданиям бородача под шляпой ничего не обнаружилось. Народ рассмеялся, оценив шутку молодого человека.
Трактирщик, в который раз отметил, что благодаря этому молодчику, его "Жирный индюк" уже который день обогащается в разы быстрее, чем обычно. Хозяин знал, что паренек расспрашивал местных, интересуясь возможностями безопасно покинуть богами забытую деревню. Было бы весьма неприятно, и, рассчитывая хоть еще ненадолго задержать Ларса, корчмарь пригласил его отужинать "за счет заведения".
- Благодарю, благодарю.
Со скрипом отворилась дверь, в трактир пожаловала, странная, по мнению Ларса, девушка.  Ему показалось, что та дико озиралась, будто окружающие ее люди это просто хитросплетенная кем-то иллюзия.
Странная, но симпатичная.
Ларса снова отвлек трактирщик, и малой переключил свое внимание, позабыв о новой посетительнице. После вкусного мяса с капустой, служанка принесла традиционное пиво.
Прошло какое-то количество времени, и в  кабаке объявился еще один любопытный персонаж. Воин, он заинтересовал Ларса гораздо больше, чем предыдущая посетительница.
Может быть, он сойдет? Надо поинтересоваться...
Тем временем этот мужчина обратился к трактирщику. Они о чем-то тихо шептались, к сожалению, из-за гула, Кеплер не смог разобрать суть разговора.
Ладно. Посмотрим, чем это обернется.   

Отредактировано Ларс (2015-01-25 10:25:06)

+2

5

Обернулось это тем, что трактирщик что-то определённо у гостя взял. Скорей всего, даже наверняка, конечно, монету - в этих краях, как и везде, хозяевам нечасто суют в руки лапки сколопендры или куриный помёт, традиция такая. А ещё, они о чём-то говорили, но по-прежнему тихо, и Ларс не мог разобрать слов. Хотя послушать, несомненно, стоило бы.
- Девка-то? В комнате. Ест или отдыхает, поди. Кажется, она не в себе немножко. Ясен пень - попробуй-ка, переживи такое. - корчмарь, невысокий такой пожилой мужчина пригладил копну давно нечёсаных волос. Из-за шрама через всё лицо, оканчивающегося на правой щеке, складывалось впечатление, будто тот ухмыляется. Может, так оно и было на самом деле. И добавил, уже громко. - А вы - храбрый человек, раз решились в одиночку пересечь горы. Вы, случаем, не благородный рыцарь? Нам бы тут пригодился.
- И лучше не один! - загоготал кто-то. Как видно, местных беда как следует ещё не коснулась. Хотя люди вообще существа странные, даже в сложных обстоятельствах не оставляют способность смеяться. - Подвиг-то серьёзный предстоит!
- Ага, как в той сказке про вдову с больным зубом! Дракон-то, это ж не баран какой-нибудь, тут постараться нужно! - рослый детина, судя по виду, пастух, радостно лыбясь, хлопнул Ларса по плечу, едва не свалив того со скамьи. - Может, друг, ты сходишь, а? Герой - есть. Красна девица - есть. Дракон - есть. Мудрец - есть. Мы тут, стало быть, тоже жрём. Только тебя не хватает. Храброму рыцарю нужен этот, как его, миньон. Ну, который за ним копьё носит, или ещё что понадобится, вот.
Он как-то вдруг замолчал, оборвав мысль на полуслове. Потому что в этот момент скрипнула дверь, ведущая во внутренние помещения, и вошла она. Возможно, услышала разговор. Или просто надоело оставаться одной. Но даже Мерхольд, бывший здесь впервые, сразу понял - это вряд ли служанка из местных.

+1

6

Добредя досюда, она спросила комнату и стол, лохань теплой воды, расплатилась с хозяином и выставила его из комнаты вон. Ей требовалось обдумать происшедшее и решить, как же правильно поступить в такой сложной ситуации. Варианта имелось всего два, и оба девушке не нравились, но второй не нравился больше. Можно было, выйдя за околицу, перекинуться и бежать на четырех, держа в зубах увязанные в тючок вещи, а можно было попытаться найти попутчиков, идущих в Ковир и напроситься с ними. Если экономно распорядиться деньгами, то их должно хватить, на полдороги точно. Главное выбраться из этой щели, а там, - думала Злата, старательно смывая с себя грязь и пот, - там видно будет. Чего загадывать? В предгорьях наверняка отыщутся какие-нибудь знакомые отца, при условии, конечно, что ее занесло не к черту на рога. Как же это все произошло? – Девушка смотрела в воду, пытаясь восстановить происшествие. Однако ничего конкретного в голову не приходило. Вспоминалось, что вот она выходит з городских ворот, вот входит в рощу, нагибается за чабрецом, а дальше какой-то звук, тело скрутила боль, темно и почему-то "мяу". И все. Златка тряхнула головой, попыталась вспомнить отчётливей, но снова  кроме этого странного "мяу" ничего не вспомнилось. А потом дорога, телега,  и эта забытая богами деревня.
- Хорошо, что хоть трактир есть, - ворчала девушка, заново влезая в платье, - по крайней мере, имеется возможность перевести дух. Что же касается до беготни на четырех, - она присела за колченогий стол и стала медленно есть предложенную тушеную с дичью капусту, - то ведь я даже не знаю всех возможностей своей второй половины. Обернулась-то всего разок. Кто знает, будет ли слушаться волчица свою вторую, человеческую половину? А может убегу в лес да одичаю? В любом случае, сперва надо узнать, куда меня занесло и какие есть варианты убраться отсюда по добру по здорову. Отложив ложку, она встала, нервно провела рукой по уже заплетённым в косу волосам (ленточку пришлось оторвать от подола, жалость какая!) и, открыв дверь, шагнула в шум и чад обеденного зала. Она намеревалась присмотреться, а потом расспросить трактирщика, и, заодно, прикинуть, чего ждать одинокой и беззащитной гостье в такой дыре.

То ли платье ковирской трактирщицы было слишком богатым для здешних мест, то ли слух уже успел облететь всю деревушку,  но к ней обернулись все, кто находился в распивочной. Златка почувствовала себя кусочком смальца на раскаленной сковороде хорошей хозяйки, которая не дает этому кусочку заскучать, а гоняет его туда-сюда перед тем, как облить сковороду тестом и испечь тонкий хрустящий блинок. В общем, неуютно ей было под взглядами стольких мужчин. Служанки, хоть и старались, но странные взгляды девушка на себе все же ловила, и успела пожалеть о своем порыве избавиться от одиночества, выйдя в общий зал. Она сперва хотел сесть где-нибудь в углу, и, раз уже занесла нелегкая в такие дали, приглядеться к местной кухне, а вдруг чего полезного подсмотрит. Справа резались в кости, дело обычное. Какой-то бородатый дядька и парень пройдошестой наружности, ловкач, как сразу наметанным глазом определила Злата. С трактирщиком разговаривал некто серьезный, больше всего похожий на воина, так что хозяин был занят. Девушка еще раз оглянулась, приискивая себе место, раз уж пришла, углядела стол у самого закопчённого окошка, прошла к нему и уселась, спросив себе молока.  Ей все еще было  не по себе. Шум вокруг возобновился, на нее кидали украдкой взгляды, но пока никто не подходил. Ловкач, судя по всему, все же  обобрал бородатого дядьку под общий смех присутствующих. Принесли молоко, и Злата, начав пить его маленькими глоточками, уставилась в окошко, слушая как по пузырю барабанят капли. Она снова пыталась припомнить, как ее забросило в такую глушь.

+2

7

Не успел барон поинтересоваться о местонахождении выжившей девушки, как его самого начали расспрашивать о его благородном происхождении и намерениях, причем в довольно хамской, насмешливой форме. Обычному аристократу было бы достаточно одного насмешливого тона, чтобы оборвать издевки навсегда вместе с жизнью весельчака, но Мерхольд не был обычным бароном и пропустил мимо ушей пустую болтовню деревенщины.
- Появлялся ли здесь чародей по имени Кристиан? – спросил он трактирщика, по-прежнему тихим голосом и «скармливая» ему еще монету.
- Ага, бывает он тута иногда, - покосился хозяин на путника с подозрением.
- Где я могу его найти? – спокойно поинтересовался Мерхольд, хотя сердце его запрыгало от радости, что ему так повезло. Еще монета исчезла в руке осведомителя.
- Да хрен его знает. Странный он, шляется по горам, ищет чего-то. Приходит иной раз, - пожал плечами корчмарь.
В это время в зале появилась девушка, и судя по реакции окружающих, она и была объектом его недавних изысканий. Незнакомка присела за стол, всем видом являя отрешенность и задумчивость. Стоило полагать, что ей было о чем подумать после пережитого нападения.
- Хорошо, если появится, скажи, что я его искал, или направь ко мне. Подавай еду, да баню топи погорячее, - распорядился солдат, хлопнув по плечу корчмаря.
Мерхольд подошел к столу незнакомки, легкий холодок амулета за пазухой незамедлительно дал о себе знать, заставив мужчину насторожиться. Внешне это никак не проявилось, он не мог знать причину магии, исходившую от девушки, она могла быть как ведьмой, так и просто иметь при себе магический предмет. Так или иначе барон учел это.
- Доброго вечера, сударыня. Разрешите составить вам компанию за трапезой? – Испросил он разрешения присесть за стол. Его валила с ног усталость, тепло от огня добавило сонливости, но воин не мог оставить этот разговор на потом. Девушка могла просто исчезнуть, пока он отсыпается. Незнакомка как-то растеряно поглядела на барона, в ее взгляде читалось удивление и испуг, но каэдвенец не обращал на это внимания и сел напротив.
- Меня зовут Мерхольд. Простите, что нарушаю ваше одиночество, но обстоятельства заставляют меня навязывать вам свое общество. Это не займет много времени, только ответьте мне на несколько вопросов, - Начал беседу барон.
- Расскажите мне пожалуйста, что произошло на дороге? – задал он свой первый вопрос, когда удалилась служанка приносившая жаркое.

+1

8

- Ну, который за ним копья носит...
- Оруженосцем, что ли? - улыбнулся Ларс, - хорошая шутка, дядя.
"Дядя" неожиданно смолк, уставившись куда-то позади Ларса.
Оу, деваха вернулась. Какая-то ты, подруга, потерянная.  
- Да из меня оруженосец, как из тебя монашка... - продолжал парень, привлекая внимание обратно. К слову, собеседники поддержали Ларса и, наперебой, продолжили шутить над здоровяком.
- Эх, а хороша бы курва вышла!
- Фигурой, правда, не то! Но такая бы весь кабак потянула!
- Да идите вы... - отбивался детина.
- Смотрите-ка, а скромности ей не занимать!
- А кулака в рыло от монашки не желаете? - здоровяк грозно хлопнул по столу рукой. Но его порыв лишь потонул в волнах общего смеха.
- Раз уж вы заговорили о драконах, может быть, и я внесу свою лепту? - Кеплер достал флейту из кожаного чехла. Духовой инструмент был подарком наставника, старого краснолюда, барда Олафа. Внешне, флейта имела некие отличия от своих музыкальных сестер: кончик поперечной трубки был украшен тонкой резьбой. Кроме того, во всю длину тела, флейту украшала цепочка рун, смысл которых для Ларса оставался загадкой.
- Моя композиция позаимствована у моего друга и наставника, настоящего барда, мастера, что поведал этому миру множество историй. - Как всегда, когда паренек начинал либо фокусничать, либо играть, за дело принимался трактирщик. Хитрый корчмарь быстренько подогнал служанок, дабы те расфасовали посетителей и скорее соблазнили их на покупку лучшего пива.
- Эти предания стары, но я постараюсь рассказать все, как когда-то услышал сам. А случилось это на границе, между Цинтрой и Назаиром... - Ларс начал свое выступление. Местному люду редко доводится слушать сказания бардов, и пускай Кеплер был всего лишь учеником, внимание постояльцев от этого не уменьшилось. Парень играл на флейте, разбавляя свои рассказы музыкальными вставками.
Ларс поведал людям историю про  могучего дракона, что хранил в своем логове целые кучи золота и всяких интересных штуковин, ценных артефактов. Как и полагается в таких историях, появился бесстрашный воин, всадник в белоснежных латах. Он сразил дракона, уничтожил зло, но так как был приверженцем божественных обетов, ни взял не единой монеты себе, раздав золото крестьянам. Однако все этим не закончилось, ведь среди мелочных безделушек, рыцарь приметил один невзрачный талисман - глаз дракона. Наделил артефакт своего хозяина необычайным могуществом, удачей богов и богатством королей...
...Кеплер все играл и играл, он пытался дорассказать чем же закончилась та история, но захмелевший народ уже во всю обсуждал своего дракона, а главное, возможные горы сокровищ и кучи "драконьих глаз".
Кое-как закончив свое выступление, Ларс раскланялся и, получив очередную порцию холодного пива, соизволил выйти на улицу. Дождь стихал, должен был вот-вот уже уйти подальше от деревушки.
- Эй, парняга. Спасибо тебе за игру, - следом за Ларсом объявился трактирщик.
- Что вы, мне самому было приятно, к тому же, я неплохо подработал.
- А... а это все, правда? Про золото, и энти, атрефахты?
- Артефакты. Кто знает. Это всего лишь сказание бардов. Но мы с вами знаем, что в каждой сказке есть своя доля правды? - его веселил жадный блеск в глазах корчмаря. Он еще немного побеседовал с хозяином, допил пиво, и самодовольно улыбаясь, вернулся в теплое помещение трактира.
Ну вот, похоже на успех. Наверняка найдутся желающие покинуть эту "щель", чтоб отыскать сокровищницу дракона. Ха, вот с ними-то я и выберусь отсюда. Остается наблюдать и ожидать результатов.
С этими позитивными мыслями, Ларс Кеплер уселся за столик, случайно оказавшись по соседству с беседующей парой сегодняшних новичков "Жирного индюка".

+2

9

- Доброго вечера, сударыня. Разрешите составить вам компанию за трапезой?
Слова господина, усевшегося за стол, напомнили Златке другого господина, и она пригорюнилась еще больше, но взяла себя в руки и дружелюбно кивнула пришедшему, давая понять, что не против его присутствия. На самом деле, ей даже как-то спокойней стало. Кабак потихоньку наливался спиртным и пивом, а чем славятся выпивохи,  Злата знала не понаслышке, даже приискала себе оружие на всякий случай. Маленький ножик, конечно, не кинжал,  да и она не воин, только раздразнить кровью толпу было бы глупостью, по тому,  следовало приискать какого-никакого защитника, а тут он и сам пожаловал. Правда, первый же вопрос мужчины сразу опроверг все ее надежды, заставив подумать про самый первый план, бежать отсюда, а после убираться домой на четырех. Чёрт его знает кто он такой. И что ему сказать? Правду, которой не знаешь? Вокруг гомонил народ, взбудораженный рассказом о драконе.  Сомнения никуда не делись, а отвечать надо. Только то отвечать? 
- Я хотела бы помочь Вам, сударь, правда, - начала она, не отрывая глаз от стола, судорожно сжимая кружку с молоком, - но я почти ничего не помню. Я даже не знаю, как оказалась с теми, кто привез меня в эту глушь. Не довелось мне их видеть, господин. – Сознавая, что ответ выглядит как минимум не убедительно, девушка осторожно посмотрела на Мерхольда, пытаясь оценить его отношение к своему ответу. А с другой стороны, ну какие могут быть к ней претензии? И крови на ней нет, так что причастность к свершившемуся злодейству только косвенная. Кроме того, она сама жертва. Подбодренная этими мыслями, Злата смело сделала большой глоток, подавилась и раскашлялась. Плохо. Если она сама себе не верит, с чего ей поверят другие? Но, возможно, этот господин как раз и есть ее шанс выбраться из глухомани,  не прибегая к таким болезненным мерам, как оборот? Голос внутри снова ожил и зашептал: "людям доверять нельзя. В лесу мы проживем, мы выберемся из этой заварухи, а может еще и с прибытком. Так что ты давай, не рассусоливай, отдохнешь – и убираемся, пока народ за вилы не взялся". Однако девушка не повелась на заманчивое предложение, продолжая обдумывать, как бы ловчее повернуть в свою пользу ситуацию. А если колдовство? - осенило ее. - Действительно. Кого удивишь колдовством? Магики много бед приносят простому кмету, это известно всем, кого не спроси. Очнулась в грязи, на дороге. Вокруг – никого. Только телега да сапоги, кругом дичь и глушь, стрелы валяются. Так что, боюсь, не смогу прояснить, сама не знаю. Думаю, обратили меня в зверюшку какую, чтобы вопросов никто не задавал, мой-то дом далеко отсюда будет. А потом забыли. А потом колдовство, должно быть, кончилось,  вот я и очнулась. – Она неуверенно пожала плечами. – Зачем такое нужно было делать со мной – я тоже не знаю, сударь.- Она снова потупилась, глядя в стол. Что делать? – Милсдарь Мерхольд, - карие глаза, полные слез,  умоляюще глядели на мужчину,-  прошу Вас, помогите мне вернуться домой! Мой отец будет счастлив  отблагодарить Вас! Мы – люди простые, но у нас постоялый двор, и я - все, что у отца есть.  Прошу, не откажите одинокой девушке!
Златка говорила тихо, подавляя истерические нотки в голосе. ее мучили страх и внутреннее раздвоение, хотевшие разного. В шуме распивочной к ней никто не прислушивался, никому пока что не было до нее дела. Давешний рассказчик, выходивший на двор, надо думать, чтобы охолонуться, вернулся и присел за соседний с ними стол, по этой причине девушка закончила фразу так тихо, что даже Мерхольд наверное не расслышал толком.

Отредактировано Златка (2015-01-31 16:51:26)

+2

10

Горячая пища стала приятно согревать барона, который задав вопрос, тут же принялся утолять голод. Девушка же начав говорить, сразу заставила Мерхольда перестать жевать. Ее история, как две капли воды была похожа на ту, что поведала ему молодая жрица в Хочебуже, похищенная при загадочных обстоятельствах среди бела дня. С трудом проглотив, ставший безвкусным кусок недожеванного мяса, барон молча уставился на собеседницу, внимательно изучая карие глаза полные слез. Он не мог поверить, что ему улыбнулась удача.
- Только непонятно, зачем было похищать девушку неизвестно откуда и тащить в далекие горы? – шевельнулся в груди холодок сомнения. Мерхольд снова понял, что амулет по-прежнему слегка холоден. Что-то было в этой девушке не так, раз именно ее похитили и увезли в неизвестном направлении. Ведь таких, как она в любой деревне найти можно. Жрица рассказывала, что ее похитил человек, подходивший под описания вампира из Гратте, от которого барон унаследовал волшебный амулет. Было ли похищение незнакомки делом рук вампира, или кто-то действует схожими методами, воин не знал, но сомневался что второй вариант правильный. Но тогда непонятно, кто мог так запросто уничтожить вампира? Уничтожить ли? Неужели тут и впрямь завелся дракон, или это проделки некроманта? – множество вопросов зашевелилось в голове солдата. Тут было над чем подумать, девушка могла сама того не подозревая быть приманкой, только непонятно пока для кого.
- Очень интересная история, сударыня. Благодарю за помощь, – кивнул воин сочувственно, по-прежнему не зная, как зовут собеседницу и откуда она.
- Боюсь, что путешествовать рядом со мной слишком опасно для вас. Но пока я нахожусь здесь, вы можете рассчитывать на мою поддержку, - сказал он тихо, но уверенно. Больше задавать вопросы барон не стал, заметив, что у них появился слушатель, веселого вида парень, делающий вид, будто случайно присел рядом с их столом.
- А теперь разрешите откланяться, я ужасно устал с дороги и хочу отдохнуть, - попрощался Мерхольд, поднимаясь из-за стола. Расставшись с незнакомкой, барон направился навстречу к жаркому пару бани.

+1

11

Вечер знакомств продолжался. Атмосфера веселья поглотила трактир целиком, люди развлекались, травили байки, обсуждали свежую историю о драконе.  Корчмарь пользовался хозяйским положением, сегодня день удался, много заказов, равно как и много лопухов готовых попрощаться со своими монетами. Увлекшись своими похотливыми мыслишками, "король трактира" шлепнул по мягкому месту ближайшую служанку. Девушка дернулась, обернулась и... оказалась совсем не служанкой, а юной спутницей одного из верзил, заглянувших на огонек.
- Эй колзина, ты совсем ошалел? - заверещала девица и залепила корчмарю смачную пощечину. Трактир разразился очередным приступом хохота. Сраженный сразу несколькими дерзкими взглядами ухажера и его дружков-мордоворотов, трактирщик, с резвостью контуженой черепахи, уковылял на кухню.
Безлюдная тень - укрытие профессионального вора. Толпа народа - укрытие профессионального барда, - звенел голос наставника в голове Ларса.
Который раз соглашаюсь с вашими мудростями. Кажется, обо мне успели позабыть. Великолепно.
Он будто бы исчез из общей картины, сидел и изучал свой дневник в кожаном переплете. Уткнувшись заинтересованным лицом в книжку, Кеплер казалось, был полностью поглощен чтивом неразборчивых каракулей. На самом деле, Ларс продолжал изучать новых постояльцев. Вот и воинственный мужик покинул менее воинственную девушку.
Но не менее опасную, - интуиция ловкача множество раз спасала ему жизнь, и со временем, парень научился доверять самому себе. Правда, особо выбирать не приходилось. Пойти вслед за этим воином?
И получить по зубам, небось, голодный как косяк гарпий. Не-а, пущай брюхо сначала набьет. С набитым брюхом-то и разговор ладней, да и бегать тяжело.
Последний аргумент был более весомым для фокусника, поэтому Ларс решил действовать иначе. Он вежливо выманил из толпы служанку и сделал заказ:
- Дорогуша, будь любезна, собери чего-нибудь повкуснее, хорошо? А выпивка, пожалуй сбитень подойдет. Да, самое оно.
Ларс подмигнул работнице, и незаметно от глаз корчмаря, подкинул ей пригоршню монет.
- Спасибо дорогуша, ты такая славная, - он улыбался, а довольная служанка лихой стрелой вылетела на кухню, скорее выполнять заказ.
Этим временем, фокусник медленно подошел к соседнему столику и, лукаво улыбаясь, вежливо поинтересовался:
- Миледи, вы позволите?
Не дожидаясь разрешения, Ларс плавным движением отодвинул стул и присел.
- Невольно стал свидетелем вашей беседы с этим благородным господином, - скосив взгляд в сторону Мерхольда, парень продолжил. - Дело в том, что я сам застрял в этой дрянной... деревне.
Он все же решил ограничиться и не упоминать название населенного пункта, которое никак не ассоциировалось у него ни с чем хорошим.
- Кстати, я Ларс. А вот, кажется, и наш заказ. Не будете ли вы любезны, разделить мою трапезу?
Твою мать, только что вспоминал про эффект набитого брюха. Эх...

+1

12

-Эхх... Надо же было забрести именно в это место. Хотя если дракон всё же есть, то и сокровищница у него должна быть. Можно было бы найти пещерку недалеко отсюда и ждать таких же психов пришедших за драконом как я, но...
- Каре.
-...этот парнишка меня просто поражает!
Трактир, казалось, пошатнулся от всплеска эмоций.
-Не зря я поставил на этого ловкача. Хотя и немного, но большего от этой дыры я и не ожидал.
Паренёк развлёк окружающих ещё одним фокусом с исчезновением денег в шляпе
-Да он фокусник! Хм... он вряд ли собрался на дракона.
Все разошлись, и трактир снова наполнился гулом. Тут открылась дверь и в зашла девушка. Перекинувшись парой фраз с трактирщиком, она быстро скрылась в выделенной ей комнате.
-Какая красотка, но... что-то в ней не так.
Спустя некоторое время зашёл воинственного вида мужчина. И начал беседовать с хозяином заведения.
Заметив что девушка ушла, Рогвер тоже направился в свою комнату, где оставил кота, что бы тот не мешался и не рисковал собой под ногами местных громил - постояльцев. Да и тогда путешественник с котом на шее бы был довольно заметной личностью. Начав копаться в сумке, он услышал, как кто-то играет на флейте.
-Наверняка этот парень. Я, конечно, мог бы составить ему компанию, но пока что незачем привлекать к себе внимание.
Почесав за ухом Вика и угостив молоком, прихваченным из общего зала, искатель приключений посадил кота себе на плечи, вышел из комнаты. Девушка успела выйти и поболтать с "воином", а как только тот отошёл, к ней подсел "ловкач". Утратив к ним интерес Рогвер снова подсел к шумной компании пытаясь узнать, что-либо новое про дракона.

0

13

Кровь из порванной шеи медленно стекала по настилу, оставляя за собой липкий и манящий след. Девчушка, удивленная и испуганная, невидящим голубым взором вперилась в желтые глаза, вздрагивая в предсмертных конвульсиях. В последний раз она вздохнула, хрипом и шипением выпуская воздух из разорванной глотки, и замерла навсегда.

Габриэль проснулся, привычным движением ощупывая пояс, живот и правое бедро. К радости оборотня кошель, кисет, трубка и небольшой кинжал оказались на месте.
"Надо же, всё-таки не зря я проучил того воришку - теперь боятся шнырять по карманам да поясам." - Волк выдохнул, медленно отрывая тяжелую голову от стола, пытаясь сфокусировать сонный взгляд на посетителях.
Позднее историю, произошедшую близ местечка Козлова щель, обязательно назовут одной из самых страшных и кровавых за прошедшее десятилетие, как это было и будет с тысячами историй до и после событий сентября 1237 года. И немудрено, ведь не каждый раз судьба сталкивает тебя с драконами, леденящими душу нападениями и смертями, которым и числа нет.
Что будет позднее - это вопрос лишь к Времени и Предназначению. А сейчас был лишь дождь, нашептывающий посетителям корчмы старые сказки, пахло подгоревшими колбасками, потом, грязью и клопами.
Так пахнет любая корчма в Северных Королевствах, и другие запахи, обычно, считаются тоном дурным. Габриэль, давным-давно носивший гордое имя Ридаво, знал это не понаслышке. Побывав на этом свете почти всюду, где можно побывать, оборотень лишь пару раз встречал трактиры с незагаженными полами, светлыми альковами и мягкими королевскими кроватями. Кому ж, как не им, такая роскошь по карману?
"Жирный индюк" не подходил королям и герцогам ни названием, ни обслугой, ни стряпней. Кормили здесь сытно, достойно и за свою цену, но без изысков, не балуя дорогих гостей и постояльцев хорошими блюдами и напитками. Пиво разбавляли на треть, в кашу жалели сала и шкварок, но всё это меркло перед кроватью с огромными злющими клопами - встретить таких было самым большим кошмаром для любого путника. Сейчас дождь, дракон и пустынные перевалы, пожирающие всякий люд, загнали всякое разумное существо в Козлову щель, заставляя то трястись от страха, то от поноса.
Габриэль зевнул в кулак, привычно потерся щекой о плечо, прогоняя дремоту окончательно.
Хозяин "Жирного индюка" был не против того, что странный посетитель предпочитал спать в общем зале да еще и за столом. Не буян, не задира, платит исправно - пусть себе и спит. Оборотень же, растратив в этом дрянном путешествии почти все свои запасы, просто не мог оплатить комнаты, а знакомиться с местными клопами не желал.
Застрять пришлось из-за дракона, которого никто не видел, из-за смертей, которые будоражили люд. И из-за проклятого Арена из Боклера, который вырезал кучу людей на восточной стороне перевала. Именно этот ублюдок стал целью оборотня. Недостижимой целью. Пока что.
Поймав кралю под локоть, Габриэль попросил каши. Не сытно, конечно, но жить можно. И не так дорого и отвратительно, чем пригоревшая крысиная колбаса.
Привычно потянувшись к трубке, оборотень вдруг остановился, принюхиваясь. Что-то в корчме изменилось - незримо, неосязаемо, но сильно. Незнакомый будоражащий запах витал в воздухе, щекоча ноздри и дурманя голову.
Волчий запах. Запах крови и смерти.
В любой другой ситуации Габриэль покинул бы харчевню и саму Козлову щель, предпочитая не сталкиваться с подобными себе. Сейчас у него не было выбора.
Набивая трубку покрепче, оборотень медленно скользил взглядом от одного  лица к другому, а затем, послав человеческие чувства в краснолюдское гузно, прикрыл глаза, безошибочно отыскивая нужное чутким носом.
Его целью оказалась девушка - слишком запуганная и рассерженная, чтобы быть безжалостной убийцей. Слишком милая, чтобы в это поверить.
Чуткое ухо уловило обрывок фразы, брошенной её соседом.
Габриель встал, кивнул подавальщице на столик. Прихватив с собой табурет, оборотень, пару раз шмыгнув носом, подошел к столику с безумно интересным запахом.
Присев без приглашения, Габриель задумчиво поднял бровь, переводя взгляд с девушки на её собеседника.
- Ищете проводника в горах Амелл? Осмелюсь спросить, в какую сторону?
Это было невежливо - Габриэль клал на вежливость. Это было грубо и за такое бьют в морду, только вот оборотень мог стукнуть и в ответ. Ухмыльнувшись, оборотень подмигнул пареньку, который уже хрен знает какой день обдуривал местных в кости.
- Если кому-нибудь нужно в Бельгавен, то я могу проводить.
Чепуха. Никому не нужно в Бельгавен после того, что там натворил Арен. Все боялись этого места, объезжая городок за пару лиг.
Впрочем, хотелось верить в лучшее.
И в то, что девчонка не начнет глупить.

Отредактировано Габриэль (2015-02-06 12:59:24)

+3

14

пост написан при содействии милсдаря Ларса)

Для Златы не осталось незамеченным, как напрягся мужчина от  ее рассказа. Значит, он уже  сталкивался с подобным? Вероятно. В этом мире всякое случается и без сомнения, будет случаться бесконечное количество раз, потому то самое главное "кровь, кровь – вот что самое главное. Теплая, соленая кровь. И Луна." Заткнись! "Дудки. Хватит бегать от себя самой, перестань трусить и погляди правде в глаза: ты больше не человек." Хватит! "Как скажешь, только ведь от себя не убежишь. И еще. Ты не забыла, что в мире ты не одна такая?" Противный голос умолк. Злата, сглотнув сухой ком, смотрел в спину уходящего Мерхольда, понимая, что никуда он ее не повезет. То ли мало денег предложила, то ли дела важные, то ли..  да мало ли что? Зачем ему такая обуза? Нееет. Придет ночь – открою окно и вон отсюда. Чутье доведет до человеческого жилья в любом случае. А барахло? Как и хотела. Внутренний голос ничего не сказал, но отчетливо ощущалось, что он доволен.  Как-то вдруг сделалось тревожно, девушке что-то почудилось сквозь тяжелые запахи человеческих тел и выпивки, но сосредоточиться и понять, что так привлекло, она не успела.
Как только стул напротив освободился, его тут же занял давешний паренек, тот самый, что играл на флейте и рассказывал про дракона. В состояние легкого недоумения ее поверг первый же его вопрос:
- Миледи, вы позволите?
На "Вы" да еще в таком тоне? Златка задумалась. Он издевается? Не разобрать. Все подвыпили, вполне возможно, что подобное обращение парень посчитал уважительным. Наверное, нахватался по дорогам, вот и решил впечатление произвести.
- Злата, - девушка с опозданием сообразила, что важному господину так и не представилась, значит, проявила неуважение, пусть и невольное. – И, как видите, никакая я не миледи.  Прошу. Девушка запоздало кивнула, жест был скорее проявлением дружелюбия или даже констатации факта, ведь Ларс уже сидел напротив и разливал по кружкам сбитень. Златка с сомнением посмотрела в свою посудину. Она так и не выпила молоко. Эх, была  ни  была. Есть не хотелось, но и отказываться было бы глупо. Тем более, если угощатель так удачлив, как шумят все в зале. Девушка некоторое время изучала своего сотрапезника, пытаясь поймать скрытые детали, навидалась она менестрелей, всякие люди в трактир заходили. Отставила молоко, взяла кружку с горячим сбитнем. – Будем знакомы, Ларс. – И смело сделала добрый глоток.
На поверку  сбитень оказался именно тем лекарством, которое и было нужно одинокой девушке, заброшенной к черту на рога. Горячий напиток сразу согрел и успокоил ее, настроив на конструктивный лад, а еще девушка почувствовала себя очень голодной, поэтому без всяких задних мыслей придвинула к себе тарелку и приступила к еде.
- Удивительные вещи иногда происходят с людьми, - Златку совершенно отпустил страх, и она стала более разговорчива, чем обыкновенно. Видимо, сбитень оказался крепче, чем варил отец, хотя чувствовался в нем легкий привкус дурмана, различимый скорее на нюх чем на вкус. Наверное, дань горским традициям. – Вот, к примеру, как Вас занесло в эту дыру, милсдарь? – она наклонилась через стол, глаза блестели от выпитого – и я буду очень благодарна, если Вы скажете мне, где находится эта дыра? – она оперлась локтями на стол, не спуская глаз с ловкача, как про себя его окрестила, - только не говорите мне, что мы в горах. Я и так это вижу.
- Как меня занесло в эту дыру? - повторил Ларс, скорее думая о чем-то своем, чем переспрашивая. - Да, была тут шайка одна. Столкнулся с бандой мошенников, хотели они меня, значится, ограбить. Злые люди, пока отбивался, чуть богам душу не отдал. Он позволил себе пригубить горячий напиток.
- Брр... хорошо. Так вот, миледи, - парень осекся. - Ой, вот не надо так на меня смотреть, миледи. Я вам так скажу, тут нет высокородных, да я их особо-то никогда и не почитал.
Ларс сделал еще один глоток и продолжил свой краткий рассказ.
- Плутал я какое-то время по перевалам, пока не набрел на эту деревеньку. Кто ж знал, что я тут надолго застряну? Слышали? Вокруг орудуют мародеры, зверья хищного хватает. И еще эта бредовая история про дракона. Попробуй, найди себе попутчиков... 
- Так что, правда есть дракон? – Злата осеклась. Припомнились сапоги и отсутствие тел. А еще вернулось предчувствие. – Я думала, это все сказки…
К их столу, не спрашивая разрешения, подсел еще один господин и от его присутствия коротеньки волоски на шее Златки стали дыбом. Она насторожилась, стараясь создавать беспечный вид, и так же легко поддерживать беседу. Незнакомец  будил какие-то странные чувства, зверь внутри девушки наблюдал внимательно, потихоньку оттесняя человека.
- Ищете проводника в горах Амелл? Осмелюсь спросить, в какую сторону?
Горы  Амелл?  сердце Златки упало. Как же далеко от дома меня закинул злодей-случай!
- Дорого берете, милсдарь, за свои услуги? – поинтересовалась она, прихлебывая из кружки. Оставаться спокойной стоило больших усилий. Пришедший пах чем-то таким родным, что поневоле тянуло его обнюхать. Вздор! – Если сойдемся в цене, то очень возможно, что Вы придетесь, кстати, господин… - девушка выжидающе уставилась на мужчину, ожидая, что он представится. В любом случае, какое-нибудь имя должен будет назвать, а там посмотрим, какой это пирожок, с капустой или котятами. – Вон милсдарь Ларс говорит, что в округе полно мародеров, да и страховидлы попадаются, а мы как раз собирались уходить отсюда, так что ваши знания нам бы не повредили.
Напряжение не отпускало. Даже присутствие Ларса, да и, черт возьми, всего этого кабака, не менял того факта, что тот, кто неожиданно явился за их стол, был не человек. Он пах совершенно по-другому. Златке не с чем было сравнить это ощущение, разве что… Луна?

Отредактировано Златка (2015-02-07 09:37:52)

+2

15

- Так что,  правда есть дракон? - невинный вопрос Златы вызвал широкую ухмылку на лице Кеплера.
- Дракон? Хм. Если вас интересует мое мнение, миледи, то скажу вам так: никакого дракона нет и в помине.
Заметив, что его ответ отразился в виде замешательства на лице девушки, Ларс ударился в подробности:
- Нет! Конечно, есть такой вариант, что дракон действительно объедает эти края, но... сами посудите... миледи, вы слышали до этого о Козловой Щели? Я тоже нет. Промышленная деревенька, ничего особого, кроме как по делам, сюда никто не заглядывает. Не каждый торговец поведет караван в эту... щель. А вот если бы в этих краях чудо какое объявилось, было бы другое дело. Тут вам и ученые-магики, и барды, и торговцы. Рыцари одиночки в золотых побрякушках. Целое раздолье для бандитов, которые, кстати говоря, активнее всех и распускают эти слухи о драконах.
- Ищете проводника в горах Амелл? Осмелюсь спросить, в какую сторону? - раздался голос за спиной. Мгновение - и вот, тот, кто задал вопрос,  уже уселся за стол, дружелюбно располагая к разговору. 
Здравствуй соня! - мысленно захихикал Ларс. Не мудрено - ведь этот человек столько времени проспал за столом.
- Все может быть, а вы...
- Дорого берете, милсдарь, за свои услуги? - перебила флейтиста девушка. И только сейчас, обернувшись на голос Златы, Ларс заметил легкое напряжение, исходящее от новой знакомой. Сам-то паренек и бровью не повел, когда к ним  подсел этот тип. Златка продолжала осторожно интересоваться услугами незнакомца, тот лишь пожал плечами.
- Если кому-нибудь нужно в Бельгавен, то я могу проводить.
Все интересней и интересней. Воистину любопытные совпадения. Я неделю не мог найти толкового спутника, а тут сразу несколько. Может еще, кто присоединится?
- Если верить слухам, милсдарь, простите, как вас величать?.. - решив разрядить обстановку, Ларс принялся разливать остатки сбитня, самодовольно предлагая  собеседнику превратиться в собутыльника. - Так вот, если верить слухам, то в Бельвагене сейчас не самые лучшие времена.
Поймав взгляд Златы, он лишь прокомментировал: помните, я упоминал про банду мошенников?
На самом деле Ларс немного приврал. В своем недавнем прошлом, Кеплер провел пару вечерков в таверне Бельвагена. Представившись простым путешественником, парень успел обыграть в кости несколько человек и заработать маленькое состояние. В свой последний вечер, он познакомился с очаровательной девушкой, которая мнила из себя печальную вдову-дворянку. Разве мог он, как две капли воды похожий на покойного мужа, просто так уйти, не утешив бедняжку?
Подвох Ларс заметил лишь тогда, когда они уединились, и она подала ему бокал с вином. Доза снотворного была, мягко сказано, лошадиной. К счастью, парень сам зачастую пользовался этим рецептом, и лишь учуяв этот тонкий привкус, мгновенно смекнул в чем дело. Незаметно поменяв бокалы местами, Ларс дождался пока "вдова" уснет и решил покинуть дом, да не тут-то было: его грубо сцапали громилы и выволокли в центр корчмы. Главарь шайки истошно орал, что этот...*вырезано цензурой* этот нехороший человек надругался над честью его благородной сестры.
Как всегда, спас флейтиста господин случай.  Несколько типов с бандитскими физиономиями заявили, что этот...*снова вырезано цензурой* этот нехороший человек жульничал при игре в кости, и по этому, задолжал милейшим господам крупную сумму денег. "Вежливо" выясняя свои права на пленника, бандиты так и не смогли придти к взаимопониманию. В результате, легким движением кулака, один из верзил превратил корчму в своеобразный ринг. Чем и поспешил воспользоваться плут Кеплер, успешно ретировавшись в конюшню, а затем прочь из городка.
- Знаете, а вам принципиально туда нужно идти? Сдался вам этот Бельваген?  Что-то совсем меня туда не тянет. Ну, просто, дурное предчувствие, все такое... Не лучше ли податься в Цинтру? Миловидное княжество. Королева Калантэ, храни ее боги, не допускает таких явных беспорядков.

+3

16

- Миловидное, ну да. Сначала мор, потом призраки эти, а недавно ещё и та резня в Хочебуже. Ну её, Цинтру эту. И без неё проблем хватает. - угрюмо, себе под нос, пробурчал трактирщик. Он уже вернулся, но, сразу видно, всё ещё переживал по поводу недавнего инцидента. Всё-таки, Козлова Щель была небольшой деревней, где все друг друга знали. Ладно, если не вспомнят, как проспятся - а то бить ему битым, а оно ему надо? В общем, дядька определённо был не в восторге от открывающихся перед ним перспектив.
- А давайте ему наваляем! Дракону этому! - корчмарь вздрогнул было, поначалу приняв предложение на свой счёт, но вскоре, обнаружив, что речь не о нём, облегчённо выдохнул и расслабился. Немного, самое сложное ещё только предстояло. Вечер определённо клонился к ночи, а собравшаяся компания становилась всё более пьяной. Кто-то уже смирнёхонько спал под столом, но большинство, к сожалению, находились в состоянии поиска приключений, на свои задницы.
- Дракон, это ж ящерица такая, только большая! Точно наваляем! - поддержал другой. - А сокровища - пропьём!
- Ага, наваляет он. - усомнился третий, видимо, самый трезвый из них. Ну или, по крайней мере, самый адекватный. - Ты даже Беспалому не смог навалять, а туда же.
- Ну и где сейчас твой Беспалый? - огрызнулся тот, к кому обращались. -  Червей кормит, поди! Вместе с теми, приезжими, что через перевал полезли!
- А я тебе-то о чём толкую? - возразил тот, что лучше всех держался на ногах. - Не нужно было ему слушать того купца. Сокровищ захотелось, видишь ли. А то мы без них тут не напьёмся.
Так, споря друг с другом, троица вывалилась из трактира. И растворилась в ночи. Заблудиться в этой деревушке, даже изрядно приняв на грудь, было, наверно, невозможно.
Служанки тем временем неторопливо мыли освободившиеся столы. Кого-то, прикорнувшего в уголке, старательно будили, но, как и следовало ожидать от такого небольшого поселения, относительно аккуратно, насколько вообще могли и умели, конечно. Всё-таки, все здесь друг друга знали, а потому вынуждены были соблюдать определённую осторожность в отношениях.
Было несложно догадаться, что подошло время расходиться. Конечно, никто ничего такого не говорил гостям. Во всяком случае, пока. Но характерные взгляды уже бросали.

Свернутый текст

Собственно, предлагаю помаленьку расходиться, укладываться и начинать уже с утра. Ну или немножко побродить ночью, если уж очень хочется.

Отредактировано Юрген Ротт (2015-02-07 19:26:01)

0

17

Дело дрянь, хоть так, хоть этак выворачивай. От дома далеко, вокруг одно мужичье, да еще этот некто. Ох, не нравится он мне, - думала Златка, украдкой посматривая на  безымянного господина, в то время как Ларс разливался соловьем. -  Чем больше тут сижу, тем яснее понимаю -  нужно уносить ноги. Домой надо, отец с ума сходит, а я тут сижу, сбитень откушиваю, за чужие деньги. А что, интересно,  парень попросит в качестве оплаты? Готовить в пути? Сомневаюсь.
Злата поставила кружку на стол, внутренне ежась под внимательным взглядом черноволосого, который пока так и не удосужился назваться.
- Если милсдари не возражают, мы договорим завтра. Все равно отсюда нужно уходить, и проводник нужен. Но сегодня был такой тяжелый день, что я плохо соображаю. – Она не смело улыбнулась, глядя в свою пустую кружку. Вокруг потихоньку наводили порядок, они остались почти одни в распивочном зале, и девушка просто валилась с ног, то ли от выпитого, то ли от пережитого, а может и от того и другого вместе, она и сама не могла бы толком сказать. Черноволосый наводил какой-то животный страх, а парнишка-ловкач даже располагал к себе. Правда, болтун изрядный, да и фокусы его вряд ли безобидные, но в обществе Ларса она не чувствовала себя такой.. потерянной. Поднявшись из-за стола, вежливо пожелав всем спокойной ночи, Злата слегка пошатываясь (надо же, какой пойло забористое. Нужно взять на вооружение, что в сбитень добавить дурман будет не лишним) направилась в свою комнату. Ей нужно было выспаться, да и хмель отпустит быстрее. Кроме того, если успеет выспаться, то действительно уйдет раненько из деревеньки, а там на четырех, все значительно энергичней будет.  Наверное. По крайней мере, уберется  от кое-кого подальше.

Она пришла в себя толчком, сразу, будто на нее вылили ушат холодной воды. Ах ты гадость какая! Надо же было, чтобы накрыло не в полнолуние! – с отчаянием думала девушка, пытаясь понять, где находится. Златка  стояла босиком в холодной луже, видимо, поэтому и проснулась. Осторожно огляделась и принюхалась. Вроде тихо вокруг. Из лесу наплывает странная жуть, но ничего отчетливого не видно и не слышно. Внутренний зверь заинтересованно повел носом, вычленяя из разнообразной смеси дразнящий дух  нового знакомца. Ничего подозрительного не заметив, трактирщица прокралась назад, к Жирному индюку, толкнула створку своего окошка, ловко влезла в комнатенку, уже отчетливо клацая зубами от холода, в надежде забраться под теплое одеяло и  спокойно проспать оставшуюся половину ночи.   Сама трактирщица, девушка прекрасно знала, что на ночь двери заведения принято закрывать, так что барабанить в них лишний раз смысла не было, зато    не на каждом окошке встречались задвижки.
Нырнув под одеяло, она немного поплакала, успокоилась, и согревшись, уснула. Во сне ее преследовал крупный серый зверь, буквально карауливший за каждым деревом.
Девушка проснулась утром совершено измученная и совсем не отдохнувшая. Нужно было каким-то образом попасть домой, попутчики тоже вроде нашлись, и даже проводник. Только этот проводник внушал подозрительно двойственные чувства, Злата чувствовала в нем сородича, и это ее действительно пугало. До поры до времени я буду делать вид, что ничего не понимаю. Надеюсь, этот шаг себя оправдает. Где-то внутри гнусно хихикнул чужой голос.

Отредактировано Златка (2015-02-14 11:40:42)

+2

18

Бывает так, что за предложенную помощь выкидывают в окно. Бывает так, что протянутую руку отсекают безжалостным ударом меча. Бывает так...
Оборотень улыбнулся одними губами, язвительно разминая большим пальцем душистый табак. Ему руку не отсекли, в окно не выбросили. Зато надавали кучу ненужных советов, смысл которых был лишь в одном: проваливай.
- Милсдарь берёт не так дорого, как может показаться. Милсдарь ищет компанию: путешествовать в одиночку даже для опытного путника и проводника - вопрос непростой. Особенно в такое тяжелое время, как сейчас.
Волк не свалил, задорно поглядывая на девчонку и прекрасно чуя её тайну. Догадывался, что она чует его, но вот только вида не подает до поры, до времени.
- У Калантэ слишком строгий нрав. Такие женщины либо управляют мужчинами, либо убивают мужчин. Я не спешу умереть, а вот управлять собой не позволю. - Габриэль облизал палец, которым мял табак, надавливая в последний раз. - Но есть у Цинтры и свое преимущество: море, а с ним и целый безграничный мир.
За разговорами и изысканными фразами к ним подкрался вечер.
Оборотень оценил желание выспаться, но предложения не принял. Тот, кто проспал почти весь день, ночью бодр и свеж.
- Покойной ночи, милсдарыня! Покойной ночи, милсдарь Ларс! - оборотень затянулся раскуренной минуту назад трубкой, поднимаясь в полный рост. - И мне покойной ночи без всяких приключений.
Попыхивая трубкой, Габриэль, некогда носивший фамилию Ридаво, покинул гостеприимную таверну, махнув Ларсу на прощание.
Явился он только утром, всю ночь проведя в обличье зверя и рыская в округе.

+3

19

Незаметно наступил вечер. Постояльцы расходились. Столик, за которым сидел Рогвер, опустел одним из последних. Последнего собутыльника, уже изрядно опьяневшего, путешественник проводил сам. Решив проветриться, парень прогулял ещё час, вполголоса разговаривая с котом и анализируя услышанное сегодня. Вернувшись, он застал ожидающего его в нетерпении хозяина трактира.
- Меня выселяют? - удивлённо сказал друг кота. – Я вроде исправно плачу.
- Нет – нет! Совсем нет! Просто подселяем к вам в комнату человека. Разделите её с пареньком.
- А с чего это вы подселяете?
- Пришёл важный человек и заплатил больше за комнату, – сказал трактирщик и направился с собеседником по коридору.
- А деньги, которые вы хотите вручить мне за то, что я делюсь комнатой?
- Хорошо, но только половину того, что ты отдал, и после будешь платить только половину за день, ведь вы всё равно будете занимать место,- ответил хозяин и открыл нужную дверь. – Отдам завтра утром.
Вернувшись в комнату, парень освободил некоторое пространство для нового соседа и, усевшись на кровать, сказал коту:
- Вик, ну ты уже услышал, что да как. В общем, будешь спать теперь либо на стуле, либо на тумбочке. В ноги не предложу, ты и так понимаешь, а на живот не пущу – ты тяжёлый слишком. Ты уж извини друг, но такие испытания для нас у судьбы, - ухмыляясь, закончил Рогвер.
- А теперь давай дождёмся нового соседа.

+3

20

Злата и черноволосый покинули столик почти одновременно. Мужчина пожелал всем спокойной ночи, на его прощальный жест Ларс кивнул головой. Сбитень закончился, люди уже почти разошлись, помощницы корчмаря приступили к наведению порядка. Трактир должен быть свеженьким к завтрашнему дню, ведь намечается что-то серьезное - по крайней мере, со слов трактирщика. А хозяин еще тот лис, наживу в милю чует, поэтому девушки с необычайной для них активностью занимались уборкой.
Кто-то наживу чует, а я ощущаю неприятности. Надеюсь это лишь дурные предрассудки связанные с неправильным расположением звезд.
Он улыбнулся, вспоминая как Богомир часто ругался на Тиля, астролога и волшебника в одном флаконе. Тиль брызжа слюной оправдывался, мол, не он виноват, что цирк попал под добрый ливень и  телеги увязли в полях по самые борта.
"Это все луна. Кто знал, что коварное светило перейдет в фазу сопряжений с созвездием бешеных клопов? Под влиянием солнечных вспышек?" - кряхтел Тиль, убегая от товарищей. 
- Вы считаете мою работу смешной? Или дело во мне? - раздался обиженный женский голос. Ларс очнулся от воспоминаний и осознал, что уже несколько минут пялился на служанку, да еще и улыбается как придурок.
- Нет, извините я... все, освобождаю столик.
Ему стоило немалых усилий не заржать в полный голос, но он все-таки удержался.
Надо иметь хоть каплю совести и самоуважения.   
Он направился к выходу, когда его окликнул корчмарь.
- Милсдарь Ларс. Вы уж не серчайте, но так вышло, что постояльцев прибавилось. Сами понимаете, трактирчик маленький! - корчмарь виртуозно жестикулировал руками, пытаясь добавить своим слова весомость. - Вам придется переселиться в другую комнату. Там пара коек, вашим соседом будет милсдарь Рогвер. Хороший молодой человек, вежливый, платит исправно...
- Остынь дядечка. Я понял. Вещи? - прервал его Ларс. Он вдруг осознал, что ему давно хочется справить нужду.
- Да, я вон собрал все, - корчмарь быстренько метнулся к стойке и вытащил оттуда сумку Ларса вместе с его дорожным плащом. - Вон и посох ваш, рядом с метлами в углу!
Оторопев от инициативного трактирщика, Ларс мигом проверил содержимое сумки, убедился в целостности посоха и, развернувшись к хозяину трактира, зарычал:
- Слушай меня сюда, жирный индюк. Еще раз ты выкинешь  подобную шутку, не оповестив меня, я спою балладу "о проклятии трактиров". Посмотрим, сколько козещельцев к тебе заглянет после этого!
Девушки застыли, поглядывая то на Ларса, то на хозяина. Корчмарь залепетал извинения, ссылаясь на недоразумения и нелепость всей ситуации. К счастью, Ларс быстро отходил от вспышек гнева.  Приняв плащ, парень окутался и собрался покинуть трактир.
- Милсдарь Ларс! Да куда вы в ночь то? Не обижаетесь на дуралея? Вот я индюк жирный! Это все недоразумения! Во всем виновата...
- Луна.
- Простите, луна?
- Она, проклятая. Перешла в фазу сопряжений с созвездием мочевого пузыря, под влиянием сбитня.
Ларс вышел, оставив позади ничего не соображающего корчмаря и хихикающих служанок. Природа звала, а пользоваться специально оборудованным местом в корчме, Кеплер не собирался.
Доски полная трухля. Того и гляди, улетишь прямиком туда.
Сделав свое мелкое дело, полуэльф решил пройтись перед сном, подышать свежим воздухом. Обыкновенная осенняя ночь, обычная деревня, безобидная прогулка в тишине - масса удовольствия. Ларс уже был близок к трактиру, когда заметил ее.
Златка, с прыткостью зверька, легко забралась к одному из окошек трактира и отворив створку нырнула внутрь комнаты.
Твою ж телегу. А я думал, что я один такой тут... того...
Возвратившись в трактир, Кеплер нарвался на лекцию от успевшего вмазать самогона корчмаря. Напиток храбрости удивительным образом заставлял изрекать трактирщика о безответственности и бессердечии Ларса.
- Я волновалси, и девочки волновались. Специяльно ждали тебя, дверь не запирали. А нынче бандитами округа забита, ать кто зайдет чужой?
- Тогда вы задали бы им жару,  правда?  - бросил свою сумку через плечо Кеплер и вновь покинул общество хозяина "индюка". Уходя, до парня доносились вздохи и уверения, каким воином был корчмарь лет десять назад.
Ларс устало толкнул дверь комнатки. Новый сосед еще не спал, а его кошак вольготно разлегся на кровати Кеплера.
- Воу, да нас трое! - усмехнувшись, выдавил парень. - Привет. Я Ларс.
Он осторожно положил сумку рядом с кроватью и присел на одинокий табурет у окна.

+1

21

В коридоре раздались шаги. «Хозяин» комнаты вздрогнул, освобождаясь от накатившей дремоты.
Ну, наконец-то! А я уж думал закрывать дверь на щеколду и пусть себе барабанит в дверь до утра.
Со скрипом отворив дверь, в комнату вошел парнишка игравший вечером на флейте. Окинув комнату взглядом, он устало улыбнулся.
- Воу, да нас трое! Привет. Я Ларс, - выдал припозднившийся объект сегодняшних наблюдений.
- Ну, привет! Рогвер, - парень протянул руку для рукопожатия. – Так ты на флейте играешь? У тебя интересный темп игры.
- Ну… - протянул Ларс. - Есть немного опыта.
- Вик, давай подъём, освобождай кровать хозяину, - обратился Рогвер к коту.
Вик окатил пришельца полным презрения взглядом, но кровать все-таки освободил, ловко перепрыгнув к хозяину.
- Ха, знатная зверюга. Красивый.
- В общем, давай сразу к делу, - Рогвер снова заговорил с соседом. - Перед завтрашним днём хотелось бы сразу узнать некоторые детали. Я видел и слышал, что ты разговаривал с девушкой, которая… хмм… слишком выделяется для путешественницы. Как кстати её зовут?
- Представилась Златкой, - ответил парень, удивлённый напором соседа по комнате.
- Хорошо. Вот вы хотите уйти отсюда и ищите проводника, так? Ну и в связи с этим у меня вопрос: если кого-либо найдете, разрешите пойти с вами? - слегка удивляясь самому себе, закончил Снотт.

+1

22

Люди. Много людей. Одеты бедно, но непохоже, что кого-нибудь здесь это хоть как-то заботит. Все усталые, но явно намерены работать дальше. Среди них не только мужчины. Много и женщин, и подростков обоего пола. Но все, как один, трудятся в поте лица, хотя явно не для всех привычно нынешнее занятие. Кто-то укладывал камни, большинство, конечно, подавало, образуя довольно длинную цепочку. А зияющий чернотой проход пещеры становился всё уже, но всё ещё - слишком большим для того, что они задумали.
Но самым страшным было чувство времени, так и утекающего сквозь пальцы. И осознание того, что другой попытки не будет. Они должны закончить прежде, чем то, что внутри, проголодается и снова решит выйти на охоту. И они старались. Очень старались. Трудились, как проклятые. Чтобы дыра стала меньше. А потом и вовсе исчезла, не оставляя ни единого пути для солнечных лучей. И оставляя страшного обитателя в полной темноте.

Они проснулись одновременно, вряд ли зная, что им приснился один и тот же сон. Что же до Габриэля, предпочитавшего крепкому здоровому сну ночные четырёхлапые прогулки, ничего особенного встретить тоже не удалось. Разве что дальше, с дороги, несло чем-то страшным, противоестественным, и для зверя решительно непонятным. Но след был относительно старым. Что бы это ни было, в эту ночь на охоту оно определённо не выходило. Возможно, просто не на кого было, а быстроногий оборотень как цель не слишком привлекал.
Так или иначе, наступило утро. Надо было думать, как жить дальше. Ну и, конечно, действовать.

Свернутый текст

Кто ещё в ночке, заканчивайте и догоняйте.

+3

23

- Это грабеж! – Злата пылала негодованием. Захудалая лошаденка не могла стоить столько, сколько хотел за нее корчмарь. – Она сдохнет как раз на середине дороги, и плакали мои денежки!
- Дело хозяйское, – Хозяин был не намерен отступать, - хочешь – бери, нет – иди мимо. Это последняя лошадь, и, я так мыслю, охотники на нее найдутся и без тебя, девка. Что ж, он был прав, как не поверни. Лошадь нужна, не тащить же на себе провиант?
- Ладно. Но я к ней еще возьму еды на два дня. Нет на три. – Поправила себя девушка, - честная цена, соглашайся!
- Сама понимаешь, мне стоит только подождать, и от предложений будет не отбиться. Спасибо Ларсу. Должен сказать, на парне можно было бы заработать, будь моя корчма не в горах, а где-нибудь на равнине.
- Вот я на нем и заработаю, - злорадству Златки не было предела, - сманю его тебе на зло,  у меня как раз трактир и постоялый двор в удобном месте.
- В  жопе что ли? - хозяин в долгу не остался, не отказав себе в удовольствии подковырнуть девчонку-выскочку. Ишь, выискалась тут.
- Сам дурак. – Девушка не обиделась.  Подобные заявления она встречала почти каждый день. – В Ковире.
- В Кови-и-и-ире!  Далеко ты забралась, да еще телега эта вчерашняя... - почесал репу трактирщик. - Врешь. Много вас тут, таких. Я тебе на день пути еды дам, если приготовишь что-нибудь по своему ковирскому рецепту. Мясо с овощами, на пример.
- Пхе, эка невидаль, мясо с овощами. Лааадно. Только еды на два дня пути. За остальное плачу честным серебром!
- Грабеж! – в свою очередь взвыл трактирщик, наконец распознав собрата по цеху. Все  владельцы постоялых дворов отличались такой общей для всех прижимистостью и выжигством. – Один! Ты отработай сначала!
- Лошадь моя. Вот деньги – Злата перебросила в загребущую лапу  хозяина тускло блестевшую монету, стараясь не кривиться. Металл ожег ладонь.
- Договорились. – Монета исчезла в кошеле, - теперь двигай на кухню, отрабатывай свою еду на день.
- На два. Мы ведь ударили по рукам!
- Зарраза! Ладно. Сможешь меня удивить – твоя взяла, два.
- Девок своих мне дай, надо травок приискать, какие тут есть, да скажи им, чтобы морды не кривили, а слушались, иначе… она хотела сказать «покусаю» но вовремя удержалась. Иначе будет перевод доброго, сам понимаешь. Все денежек стоит, и чтобы денежки принесли еще денежки, нужно постараться.
- Хорошо. – Трактирщик почел сделку приемлемой, тем более что цену назначил сам. – Давай на кухню.  Потом отсыплю тебе дорожной провизии.
- Смотри, чтоб мою лошадку не увели. А то я вижу тебя насквозь, с тебя станется продать ее еще раз, клячу захудалую.
- Ты эта, девка, - хозяин замялся, как-то странно поглядывая на Златку, - в лес сама не ходи. И вообще сама никуда не ходи. Места у нас тут глухие, не хорошие. Чего надо – скажи, бабы принесут. А теперь, как и договорено,  за работу, а то сделка не состоится.
Шутка ли, вкусно накормить целую таверну гостей и постояльцев? Злата возилась довольно долго, даже с учетом того, что ей помогали работницы. Хотели подсмотреть, врет девка или правду говорит, может срисовать для себя что-нибудь. Да  пожалуйста, не жалко. Отправив в печь последнюю партию пирожков с папоротником, девушка сняла фартук,  повесила его на крючок в стене, ополоснула вспотевшие лицо и шею.
- Пробуй. Хотя нет, давай на постояльцах проверим. А чтобы ты мне  не врал, я сама пойду в зал и прослежу за реакцией едоков.
Она направилась в зал, расположилась за тем же столом, что сидела вчера. Ей принесли молока и свежайшую, испеченную с семечками булочку, в которую девушка с хрустом вгрызлась. Хлеб пах упоительно. Эти самые булочки она сама минут двадцать назад достала из печи, один из многих даров для местной кухни, так сказать. Теперь было время подумать. Может стоит принять предложение вчерашнего странного господина без имени, и спуститься в Цинтру, к морю? Златка искательно повела глазами по утреннему залу распивочной. Народа  было не слишком много. Пара любителей набираться с самого утра, да просыпающиеся постояльцы.

Беспокоил приснившийся ночью сон, заставлял смутно томиться и нервничать. Его осадок не могли рассеять даже солнечные лучи, радостно просвечивавшие сквозь желтеющие листья.

Отредактировано Златка (2015-02-17 22:29:23)

+1

24

Ларс разлепил глаза и с хмурой миной на лице уставился в потолок. Объятия мира сновидений еще не до конца выпустили парня на свободу, но реальность насильно возвращала человека в свои владенья. Он потянулся и широко зевнул. Сегодня ему приснился странный сон. Что это было? Ларс невольно попытался вспомнить суть, сложить отрывки из обрывков воспоминаний, однако все оказалось тщетно.
Почему-то меня не отпускает ощущение, что я видел что-то важное. Что это могло означать?
Кеплер сел, пристально разглядывая родинку на левой руке.  Пытаясь припомнить что-нибудь еще, он снова попытался погрузиться в воспоминания, как вдруг заметил, что его сосед по комнате тоже не спит. 
Нечего было с ним лясы точить ночью. Не выспались, два дятла. Вот и снится черти что.
- Доброе утро. Господин кошак - вам отдельный привет!
Вяло улыбаясь, Ларс натянул свою одежду. Думы о сне вытеснил вчерашний разговор с Рогвером. Первые впечатления о соседе оказались положительными, и Ларс с удовольствием поделился с новым приятелем своими мыслями.
Есть что-то в этом парне свойское, такое знакомое. К тому же, он полуэльф. На бандоса не похож, скорей всего говорит правду. По крайней мере, он не свиснет кошель и мои припасы. Только не сейчас.
По мнению Кеплера, из Рогвера мог выйти неплохой спутник. Умение хорошо трепать языком с людьми порой важнее любых боевых навыков.
А уж если он и арбалет не для вида носит - цены ему не будет... да и кошак забавный. 
Обмолвившись, что дела не терпят промедлений, Ларс покинул комнату первым.

Дела требовали действий. Приведя себя в порядок, парень решил навестить местного кузнеца Прокопа. Пару дней назад, он отвел к нему своего краденого коня, попросив как следует подковать его жеребца. Утро - лучшее время для посещений деревенского кузнеца.
Пока он не налакался самогона. Солнечный осенний денек может сойти за праздничное событие.
- Милсдарь фокусник! Ваш заказ выполнен. Чертяка подкован.
- Замечательно, мастер Прокоп! Вот обещанные деньги. Приятно видеть работу профессионала. Куда уж городским лопухам! Вот где скрывается настоящий талант!
- Спасибо. Эй Дария? Жена, слыхала? Я просефионал своего дела! А что ты все соседками про меня трещишь, бездарь да бездарь! Талант, сам мастер иллюзий признал! А мы мастера не врем, с дороги таланты примечаем!
- Пьянствовать ты талант, паразит! И жрать мастер!
- А курррва! Ты кур шла кормить? Иди баба, иди! Что бы вы в мужских разговорах понимали? Тьфу!
Ларс посмеялся вместе с кузнецом.
- Знаете, милсдарь фокусник, когда вы представили его как Мародера, я подумал: что за странная кличка? Но за эти два дня я пересмотрел свои взгляды в вашу пользу. Как вы только его оседлали?
Жить захочешь - и грифона оседлаешь.
- Справляюсь. Он так-то хороший ходок, только слегка не в себе. - Ларс подхватил уздечку и потрепал коня по голове. - Ну что, морда? Пойдем к девкам в стойло?
Мародер взволнованно фыркнул, но представлений не устроил и послушно пошел за флейтистом.
- До встречи Прокоп. Спасибо за работу!
- Прокоп! Сучий ты домовенок! Опять за печью свою бормотуху складируешь? Я же предупреждала!!!
- ...Дария! Солнышко! Погоди, я все объясню...

Тихое утро. Для корчмы это нормально. Оставив Мародера наедине с лошадками, Ларс решил, что теперь не помешает и перекусить. Ни вчерашнего незнакомца, ни того, кого Злата звала Мерхольдом, еще не было. А вот сама девушка сидела там же где и вчера, с аппетитом поглощая свой завтрак.
- Доброе утро, миледи! - поймав взгляд Златы, он улыбнулся и вежливо поинтересовался, можно ли скромному флейтисту составить компанию одинокой девушке? Благодарно и наигранно склонив голову в поклоне, Ларс присел за стол приступая к трапезе.
Сухая гречка с печенью с трудом проходила в горло Кеплера, но тот успешно проталкивал пищу глотками ягодного напитка. К слову - молоко фокусник на дух не переносил.
- Мой сосед по комнате, парень по имени Рогвер, вызвался присоединиться к нам. Чем больше людей, тем лучше. Надежней. Что думаешь об этом?

Отредактировано Ларс (2015-02-18 01:39:06)

+1

25

Мерхольд сел на кровати, сжимая в руке кинжал, выхваченный рефлекторно из-под подушки и осмотрелся. Слабый свет рассвета, едва забрезживший сквозь щели в ставнях, вырисовывал смутные очертания скудной обстановки комнаты постоялого двора. Очередной комнаты, одной из тысяч встречавшихся ему на пути, таких разных и в то же время таких одинаковых своей казенностью. Барон ненавидел подобные пробуждения, переросшие в чувство де-жавю, повторяющиеся бесконечное количество раз. Он мотнул головой стряхивая с себя остатки сна, но сны не оставили его в покое. В памяти отчетливо маячило последнее сновидение, такое странное и такое явное, практически осязаемое. Если бы каэдвенец не трогал бы себя руками, то готов был поклясться, что был там, среди работающих людей и сам таскал камни, дабы успеть замуровать его.
- Кого, его? – задал сам себе мысленный вопрос солдат.
- Это же простой сон, - попытался убедить себя мужчина, спрыгивая с кровати и начиная делать привычный комплекс упражнений, чтобы размяться. Но чем больше он пытался убедить себя в этом, тем больше в его сознание закрадывались подозрения, что это не простое видение. В конце концов, эта мысленная дискуссия ему надоела и воин, облившись холодной водой, вышел на задний двор потренироваться с мечом.
Спустя два часа, он довольный, свежий и бодрый спустился в обеденный зал, в котором так заманчиво пахло свежей выпечкой и прочей снедью. В помещении было уже довольно оживленно, Мерхольд приметил вчерашних знакомых личностей, парень-пройдоха и странная девушка, выжившая после нападения на телегу. Мужчина не придал этому никакого значения, лишь кивком поприветствовав на ходу незнакомку, направился к корчмарю, чтобы задать мучивший его все утро вопрос.
Хозяин радушно улыбнулся при виде постояльца, так щедро одарившего его вчера монетами, и принял заискивающий вид, выражающий готовность услужить гостю, за соответствующую плату, конечно же.
- Доброе утро, трактирщик, - улыбнулся в ответ Мерхольд, солнечный денек, разыгравшийся на улице, благотворно сказывался на настроении барона.
- Чего изволите милсдарь? Свежие пироги.., - начал было свою обычную болтовню корчмарь, но солдат остановил его жестом.
- Скажи-ка мне лучше, а не замуровывали ли в этих краях, в пещере кого-то очень страшного? – задал свой странный вопрос барон, глядя в глаза хозяину корчмы, и судя по изменившемуся лицу хозяина, понял, что его опасения оправдались.

+2

26

Утро началось с непонятной боли в голове и всём теле. Путешественник открыл глаза, и некоторое время тупо разглядывал потолок. Солнце только заглянуло в маленькое окошечко и высветило на полу светлый квадрат. Рядом зашебрушился кот. Едва разлепив глаза, тот подобрался к светлому квадрату и начал принимать солнечные ванны, потягиваясь там.
О господи. Что я такого вчера выпил? Хотя… Нет! Больше не возьму этого поганого пойла.
Чтобы не разбудить соседа Рогвер оделся как можно тише, но Ларс видимо успел проснуться.
- Доброе утро. Господин кошак - вам отдельный привет!
Кот прожёг взглядом фокусника за такое обращение к нему.
- А? А да, доброе, – ответил парень и вышел из комнаты.
Боль незаметно отпустила. На улице было тихо, народ только начал просыпаться.
Так. Сегодня надо будет наведаться в кузню и зайти к знахарю, если такой имеется.
- Ну что, Вик. В скором времени отправляемся. Ты готов? – Обратился флейтист к коту сидящему на шее. Вик внимательно посмотрел на друга, как пару месяцев назад его назвала брукса, и ответил встревоженным урчанием.
- Да знаю. Никогда не знаешь, что будет впереди, но лучше смотреть оптимистичнее на жизнь, так? Ладно. Проветрились и хватит. Пошли назад.
Вернувшись в таверну, Снотт увидел Ларса и Злату сидящих вместе. Остальных он пока не заметил.
- Утро доброе, миледи! – поприветствовал девушку Рогвер, и подсев к ним заказал себе несколько пирожков. – Ларс уже рассказал вам о моём желании идти с вами?

Отредактировано Рогвер (2015-02-21 09:15:44)

+2

27

Ответить Златка не успела. Это сделал за неё трактирщик. Говорил он не с Рогвером, конечно. С другим гостем. Но сказанное, а особенно выражение лица, какое-то испуганно-озадаченное, заставляли прислушаться к его словам.
- Чудовище, замурованное в пещере? Вам тоже снился этот сон? - вопросил хозяин, явно не требуя ответа. - Это наша местная легенда. Очень старая.
- Ага. Старая, старая сказка. - вставил своё слово человек, сидевший за дальним столом. Судя по стоявшей перед ним большой глиняной кружке и недельной рыжеватой щетине, он был из местных, или, во всяком случае, давно прописавшихся в трактире. Да и говорил, видно, не из интереса к предмету разговора, а чтобы внимание к себе привлечь.
- Лисий Хвост, помолчи. Не мешай старшим. - тот тип, волосы которого и впрямь были завязаны в косичку, очевидно, и давшую такую кличку, вот удивительно, заткнулся. А трактирщик продолжал. - Мне эту историю рассказал дед. А ему - его дед. Давно это было. Очень давно.
Он замолчал, будто вспоминая. Потом напустил на себя значительный вид и начал собственно рассказ. Получалось у него, конечно, далеко не так, как у Ларса, но для сельской местности, наверно, вполне годилось.
- Когда-то давно в этих горах жили драконы. Эти чудовища, как говорят, обычно не селятся вместе. Каждый имел свою территорию, и свой характер. Где-то драконов даже любили. Или, во всяком случае, худо-бедно терпели - куда деваться-то? Но тот, что обитал здесь, был особенно злобного нрава. Каждый день он требовал, чтобы ему приносили овцу, или какую-нибудь другую скотину. А если не приносили - прилетал в деревню и съедал человека.
И вот однажды люди обнаружили, что остался у них только один баран. И решились они попытаться от дракона избавиться. Каждый в деревне знал, где находится его пещера - и каждый знал, когда тот вылетает на охоту.
И вот, всей деревней, от мала до велика, они отправились к логову чудовища. И завалили камнями вход. Дракон не смог выбраться наружу и умер от голода.

Трактирщик замолчал. Потом сделал внушительный лоток из стоявшей рядом с ним кружки. Видно было, что такие долгие речи ему не слишком привычны.
- Когда нам рассказывали эту историю, мораль, насколько помню, была в том, что даже самого сильного может сгубить жадность. - он вздохнул. - Но, зная, что происходит вокруг, поневоле начинаешь думать о всяком.

+2

28

Ночь спокойствия не принесла, зато подарила кучу тревог, новых запахов и усилила желание бежать из Козловой щели так, что кончик хвоста отмерзнет.
За ночью пришло утро, которое радости не предвещало. Не выспавшийся и хмурый Габриэль в лучшем случае походил на местного пьяницу. О худшем даже и думать не хотелось. Неудовлетворенный и неспокойный зверь ворочался и царапал душу, требуя скорейшего победа из проклятой деревни.
В трактир Габриэль пришел вовремя: не пропустил мимо себя ни кислой мины трактирщика, ни его хреновой сказки.
Хмыкнув, оборотень прошел к столу своих вчерашних знакомых: уж это место, благодаря одной мазели, Габриэль теперь мог отыскать и с закрытыми глазами.
Трактирщик же все говорил, напуская туману, страха и прочей ерунды, которой пугают маленьких проказников.
- Эй, трактирщик! А девственниц ваш дракон не требовал? Или девственников? И где вы видели говорящих драконов, а?
Голова болела - зверь ворчал. Обычно это ворчание затихало, стоило съесть что-то мясное и плотное, выпить один-другой кубок вина или испить пару кружек пива. Сейчас же денег было лишь на самостоятельный вычес блох, но и за тех денег еще больше возьмут.
- Лучше не пугай народ, а пива налей! И рачков своих вкусных готовь, и каши. В последний раз у тебя обедаю.
А после трапезы оборотень уйдет, только его и видели. Со странной ли девчонкой, с забавником, который одурачил все местное и пришлое население - не важно.
После сегодняшней ночи Габриэль боялся.
И этот страх был отвратителен настолько, что терпеть его не было сил.
- Доброго утра, милсдарыня. Доброго утра и тебе, Ларс. И тебе доброго утра, парень. У тебя, кажется, есть кот? - оборотень щелчком сбил с плеча незнакомца невидимую шерстинку.

+2

29

Задав свой вопрос, барон стал наблюдать за рассказчиком, стараясь ничего не упустить из его повествования. Первыми резанули слух слова корчмаря: «Вам тоже снился этот сон?». Они заставили задуматься, над этим ТОЖЕ. Снился ли этот сон корчмарю в эту ночь или раньше, солдат не знал, но перебивать собеседника не стал. Становилось понятно, что сновидение непростое, это было послание. Оставалось понять, кто же его посылал в чужие головы и самое главное, для чего? Это могла быть мольба о помощи, предостережение, а возможно и чудовищная мистификация, призванная заманить в смертельную западню. Делать выводы пока было рано, но с первых слов трактирщика была ясно, что тут есть над чем призадуматься. Чем дольше тот говорил, тем мрачнее становился барон, осознавая какая опасность нависла над ним и всем этим краем. Легенда могла быть и искажена, но смысл в ней оставался неизменным – дракон замурованный в пещере. Мерхольд не знал, как долго живут драконы и тот ли это самый ящер, но так или иначе, картина вырисовывалась неприятная. Если это новый дракон, каэдвенец не знал как с ним справиться, да и не хотел, но он преграждал ему путь дальше. А вот если это мертвый дракон, воскрешенный некромантом… Мерхольд содрогнулся при мысли о том сколько бед может натворить эта тварь. В памяти барона осталось яркое воспоминание о нежити, встреченной в Хочебуже, а ведь там было воплощение умершего человека.
- Ты сказал, тоже? Кому еще снился этот сон? Когда? – задал новую порцию вопросов солдат, не обращая внимания на замечание одного из посетителей.
- И если эта старая легенда, то может быть, кто-либо из старожилов знает, где находится эта пещера? – добавил он еще вопрос, чтобы получить новую пищу для размышлений, совершенно позабыв о пище реальной.

+2

30

Златка недолго оставалась в одиночестве, ей  даже не удалось допить свое молоко, наслаждаясь минутой покоя, и как следует спланировать дальнейшие действия, потому что явился Ларс.  Символически попросив разрешения присесть, парень устроился напротив, заказал себе что-то, к неудовольствию девушки, малосъедобное. Трактирщик язвительно улыбнулся ей из-за стойки, на что она пожала плечами, мол, каждый волен давиться, чем ему удобнее.  Мимо прошел давешний воин, сдержанно кивнул, завел разговор с трактирщиком. На слух Злата никогда не жаловалась, но ее совсем не порадовало услышанное.
- И тебе утра, милсдарь Ларс. – Вот и все, что она успела сказать до прихода следующего гостя, она так и не определила род его занятий на глаз, как она поняла, сегодняшнего соседа флейтиста, тоже, к неудовольствию девушки, обозвавшего ее миледи.
- Приветствую, Рогвер. – Златка кивнула головой, разглядывая мельком виденного парня, и испытывая некоторый ступор от смеси запахов. В общий букет добавился хорошо ощущаемый дух маленького животного, дразнящий и даже, кажется, теплый на ощущения. Девушка подавила желание облизнуться. Однако… - ошарашенно подумалось ей, - вот это новости.. Да, только что сказал, - ответила девушка, - Я не против хорошей компании, милсдари.
Даже если бы дверь не хлопнула, присутствие нового лица она бы ощутила сразу, будто мороз по коже продрал. Собственно, его-то она и поджидала, сидела и боялась все утро, что он не придет, еще больше боялась, что придет,  искала, что бы такое сказать, хотя знала – говорить  - только воздух сотрясать. Чутье подсказывало, что бы ни сказала – не важно, потому что он ЧУЕТ. И это вселяло ужас пополам с возбуждением и любопытством.  Но самое главное, он знал дорогу, мог вывести из этого брошенного богами места. Мужчина, перекинувшись с трактирщиком парой слов, направился к столику, за которой сидела их компания, поздоровался со всеми, и тоже устроился за столом. Вопрос про кота сразу расставил по местам все запаховые ассоциации. Конечно! Почему сама не сообразила?
- И Вам доброго утра, милсдарь. Ваше предложение совместно попутешествовать еще в силе? – поинтересовалась девушка,  стараясь не проявлять своей нервозности. – Потому как мне очень хочется побыстрее убраться отсюда.  Милсдари Ларс и Рогвер придерживаются того же мнения, так что, если сойдемся в цене, то можно собираться сразу после завтрака. Может у господ есть другие предложения? Нужно уточнить на всякий случай, а вдруг я что-то не так сказала и кто-нибудь обиделся?

0


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Квесты » Тень дракона


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC