Ведьмак: Перекрестки судеб

Объявление

Последние новости

Форум закрыт. Но можно доиграть незаконченные квесты и эпизоды, а так же разобрать памятные сувениры. Спасибо за то, что играли с нами

Администрация
Мэг

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Фантазмы » Упырь и дети


Упырь и дети

Сообщений 1 страница 30 из 66

1

http://cs315420.vk.me/v315420493/35a9/oAXW2OGZjXI.jpg

Упырь и дети.

Время и место начала событий: Ринде, что в Редании, 1229 год.
Участники: дядька Упырьсан, сын его Ден и приемыш Минька.

Описание: сказ о том, как суровый охотник на чудовищ стал нянькой для двух мальчишек.

0

2

Июнь. 1229 год. Ринде.

Шурх-шурх...
Собственное дыхание кажется непомерно громким.
Шурх-шурх...
Уже так близко. Это всего лишь мыши, такие маленькие пушистые создания с черными глазками-бусинками. Вот только, почему так страшно?
"Всего лишь мыши, всего лишь мыши," - повторял он про себя, крепко зажмурившись. Пальцы безотчетно сжались на рукояти отцовского меча, еще слишком тяжелого для двенадцатилетнего мальчишки, и из-за этого превратившегося из одноручника в двуручник. Скоро зловещее шуршание подкрадется еще ближе, что тогда делать?
Парнишка прикусил губу и поднял глаза к темному затянутому тучами небу, проглядывавшему через обрушившуюся крышу.
Шурх-шурх...

Никто не придет?
Он поморщился и крепко сжал зубы, пытаясь сдержать внезапно накатившие слезы. Корка засохшей крови на лице треснула, принося далеко не приятные ощущения.
Шурх!
Это раздалось прямо над ухом, и отдавало теперь уже металлическим скрежетом. Мальчишка подскочил и кинулся бежать, не оглядываясь, перепрыгивая через обгоревшие доски, запинаясь об обрушившиеся балки и едва не падая, но меч не выпустил, продолжая стискивать рукоять онемевшими пальцами. В переулке было хуже - там были мертвые тела. Свои, чужие... Они не встанут и не погонятся за ним, так хочется на это надеяться. Запуганному разуму уже чудилось и дыхание монстра за спиной, и металлический скрежет его когтей по мостовой. И больше никого нет... Ринде перестал существовать, оставшись только грудой руин с бегущим по ним испуганным мальчишкой.
Вылетев на соседнюю улицу, парнишка едва не столкнулся с каким-то дядькой. Кто-то живой, неужели? Неужели, спасен? А вдруг это чужой? Из тех, что пришли незваными. Подросток затравленно обернулся назад, а, убедившись, что тварь отстала, так же затравленно уставился на дядьку.

Мужчина был одет как наемник - кожаная куртка с нашитыми металлическими пластинками, добротные перчатки, штаны и рубаха, высокие сапоги с пряжками, наверняка подкованные железом. На поясе закреплены кинжал и свернутая в моток толстая цепь. Но вот наемничьего тяжелого оружия вроде меча или топора при нем не было.
Возле дядьки стоял худенький мальчишка-подросток едва ли старше самого Миньки. Наверное, сын. Что они здесь делают?
-Я тебя не трону, - спокойно произнес незнакомец, в миролюбивом жесте поднимая руки и с сомнением косясь на меч в руках мальчишки. Таким же косым взглядам подверглась и окружающая обстановка. Дядьке явно не нравилось то, что произошло в Ринде.
-Как тебя зовут? - так же спокойно спросил наемник, блуждая взглядом по переулку, из которого выскочил парнишка.
-Минька, - ответил он, и от взгляда незнакомца снова стало страшно.

Отредактировано Меинхард Фортрейн (2014-05-06 18:24:46)

0

3

Большой человеческий мир оказался местом неуютным, страшным и полным опасностей. Он был, может, не таким тоскливым, как родное селение, с его темными каменными домами, голыми, строгими, возвышенными и пыльными, больше похожими на склепы - по всем традициям предков, вечно занятых "более важными" делами, чем устраивание никому не нужного уюта. Но он был и не таким радостным, как маленькая избушка травницы, теплая, светлая и забитая всеми возможными ароматами: лекарственных растений, молока, коз, Алики, прочих людей, свежеиспеченного хлеба, дыма.
Он был... совершенно разным. Совершенно непредсказуемо разным. Но такого... такого Ден не ожидал.

Его родичи давно уже наведывались в деревню от случая к случаю, не так уж и часто, предпочитая скорее опохмеляться случайными путниками или лесным зверьем, чем несколько часов махать крыльями ради пары глотков крови и долгого пешего марша обратно - по пьяне летать в лесу категорически не рекомендовалось. Деревня же лежала в нескольких днях пешего пути, и то, если знать дорогу. Ден знал. Уже почти полтора года, как знал. Он помнил тот день, полный сжигающего глаза огня, когда он понял, что забрался слишком далеко, помнил голос и силуэт двух ребятишек, их едва понятные слова - всеобщий он знал постольку-поскольку. Алика и Фабио.
Когда-нибудь Алика станет его женой, Ден был уверен. Они пообещали друг другу, а разве нет ничего прочнее, чем такое обещание? Она дождется. А он - подрастет и вернется. Тогда уже ни мама, ни отец не смогут ему помешать.
А то ишь, что удумали, воспитатели...

В глубине души, если у вампиреныша в самом деле была душа, Денкрау радовался новым впечатлениям. Ему был интересен окружающий мир, он настороженно относился к нашедшемуся внезапно батьке, такому же легкомысленному, как мама. Не правильно так. Бабушка Алики тоже говорила, что чувства не вечны, но то она говорила, чтоб шастающий возле деревни вампиреныш не очень-то присматривался к ее внучке. Но зато все остальные считали, что любовь должна быть одна и надолго. С Аликой так и будет, Ден был уверен. Ну... разве что, умрет она раньше... Наверное. А может.. Может они умрут в один день. Если так подумать, не самая лучшая возможность. Он-то не человек, сможет прожить дольше. Но если Алика... "Ладно, там будет видно", - решил Денкрау, когда впервые задумался о такой возможности. Они любят друг друга. Ничто не помешает их счастью.

Кроме, разве что, людей. Мир вокруг был полон странных звуков, странных запахов, гари и жути. Даже батька, которому море по колено и небо по макушку, и тот, гляди, занервничал. Дым поднимался в небо и стелился над облаками, закрывая солнце, потому натянуть капюшон накидки почти на самый нос оказалось достаточно, чтоб не возрыдать над собственной горькой судьбой и всё никак не желающими привыкать к солнечному свету глазами. Да еще и что-то видеть удавалось. Например, трупы, да. Или мальчишку с мечом, напуганного до полусмерти. Ден героически признался себе, что сам ничего не боится. Но на всякий случай держался к батьке поближе. Ну... мало ли что.
Минька, ишь. - подумал он, шмыгнув носом. - Герой прям, ты смотри.
Предоставив батьке вести переговоры, Денкрау закутался в накидку, проверил сумку, чихнул и снова вытер нос. Рукой. Чистый платок у него изначально был только один, и но и тот давно потерял всякое моральное право называться чистым.

+2

4

Есть у преступников одно правило - не возвращаться на место преступления. У живых преступников. У мертвых, правил, естественно уже нет, потому как не нужны они им. А мертвыми оказались, вполне возможно, из-за того, в свое время пренебрегли этим вот самым. Мертвым Дэир Найтсан, старый наемник и монстробой, себя пока что не считал. А преступником... Преступником, по законам северных королевств он, безусловно был. Хотя бы потому, что был высшим вампиром, страшным кровопийцей и всем прочим, с чем у людей обычно ассоциировались представители клыкастой братии. Упырем, короче. Был ли он преступником по своим собственным, внутренним законам, которые ставил неизмеримо выше всех прочих, это уже вопрос второй. И вряд ли был на него точный ответ, пусть даже и у самого Найтсана.
Что же касается самого "преступления", на место которого он вернулся, то и его таковым назвать можно было с большой натяжкой. Провести ночь любви с женщиной, к которой, казалось, воспылал чувствами - ну какое тут преступление?.. Вот исчезнуть потом лет на 10, даже больше, а потом снова появиться - это да. Да еще и узнать, что после того мимолетного увлечения на свет появился светловолосый (ну весь в маму) вампиреныш Дэн, а ты об этом ни ухом ни рылом, как говорится. Собственно, и туда и туда Дэир по своему возвращению уже чуть не получил сковородкой, уже успел немного познакомиться с сыном и даже понять, что никому он тут был особо не нужен, даже вспыльчивой мамаше. Вот поэтому и пришлось Найтсану из монстробоев переквалифицироваться в няньки...

Дальше - больше. Отцовство это конечно хорошо, хотя сам высший и не был в том уверен, но на жизнь чем-то зарабатывать надо. А как всякий приличный монстробой и рубака, Дэир за свои почти полтора века жизни только одному - убивать и не быть убитым самому. Вот и пришлось брать Дэна вместе собой в странствия, чтобы хоть не один по лесам да людским поселениям шлялся. А то ведь людям много поводов не нужно - один раз клыки оскалишь и сам не заметишь, как на кол посадят. Со взрослым кметы, конечно, вряд ли справятся, а вот мелкого изловят и глазом не моргнут.

***

А люди, меж тем, жили своей жизнью. Как то было у них принято, в частности, жгли, убивали и грабили друг друга. Наглядным примером тому было поселение Ринде, название которого можно было различить на чернеющей гарью табличке у дороги. Дэир поморщился от запаха горелой плоти, который без проблем улавливался вампирским обонянием даже отсюда и ловко сцапал сынку за руку, чтобы не удумал смотаться куда-нибудь. А то ищи его потом в дыму...
- Вот смотри, Дэн: наглядный пример людских взаимоотношений. Одни с другими что-то не поделили, за это те их пожгли. А перед этим ограбили.
Что еще сделали одни с другими, отец упоминать не стал. Рано еще мелкому о таком думать. Казалось, что никого из живых в поселении не осталось...
- Ну чего насупился? Пошли глянем...
Оказалось, не казалось. Кругом только трупы, дым и разруха. И среди этого всего повстречался единственный, судя по всему, выживший: паренек лет десяти на вид, или около того. Плуторовековому вампиру было сложно на глаз определить точный возраст, но выглядел малец помладше Дэна.
- Минька. - представился он на осторожный вопрос о том, как его звать.
Столь же осторожно, чтобы не напугать парня, Дэир подошел ближе, все еще держа руки поднятыми чуть вверх, присел на корточки около того.
- Хороший меч, Минька. Твой?
Вампир улыбнулся, не размыкая губ.
- Ну давай знакомиться. Я Дэир, а это... - он кивнул на топчущегося позади вампиреныша ... - сын мой, Дэн. Расскажешь нам, что тут произошло, боец?

+2

5

"Боец" нахмурился, пытаясь сдержаться и не зашмыгать. А еще ему не нравилось, что с ним говорят, как с ребенком, - ему уже целых двенадцать, он мог бы уже год, как оруженосцем быть, но отец почему-то не спешил искать ему сеньора-наставника, или искал, но так тщательно подбирал кандидатуру, что бывавшие в Ринде проездом рыцари тут же отпадали, стоило им на личной встрече с бароном Фортрейном пыхать перегаром или чего еще... Сейчас бы, наверное, барон жалел о том, что не отправил младшего сына на обучение. Если бы был жив.
-Папкин меч, - сипло ответил он, смотря на Дэира, а в глазах так и сквозило, мол, что ты, дядька, глупые вопросы задаешь?
Очень болела переносица, а правая щека просто пылала огнем, не прикоснуться. Рассечение сочилось сукровицей и неприятно пульсировало болью. Вот теперь, наверное, не будет над Минькой никто смеяться, что на девчонку похож. И даже сестренка не будет... Парнишка прикусил нижнюю губу и все-таки разок хлюпнул носом. На Дена он посмотрел мельком, когда наемник его представлял, да и то тот кутался в накидку и общаться совсем не горел желанием.
-Они страховидлу с собой привели, - вдруг сказал паренек, снова оглядываясь на переулок из которого выскочил, - По крайней мере, мне так показалось.
Или он просто был настолько напуган, что принял стайку мародерствующих крыс или мышей за монстра?
Кто такие эти "они", Минька, судя по всему, отвечать не собирался, потому как не знал толком.
Если уж страховидла и была, то сейчас она затаилась, прячась от монстробоя за грудой камней и обгоревшего дерева, а дым надежно отбивал запах.

Маленький человек стоял спиной и ничего не слышал.
Страховидла облизнулась и, вынырнув из своего укрытия, крадучись направилась к мальчишке. Еще никто не ускользал от нее, и не ускользнет на этот раз. Прячась в рваном тумане и дыму, тварь ускорила шаг и прыгнула в тот момент, когда Минька обернулся, чтобы посмотреть, нет ли кого в переулке.

+1

6

-Папкин меч.
Да нет, малец... Скорее всего теперь твой. - подумал вампир, но вслух не сказал. Нечего дите пугать понапрасну.
- Они страховидлу с собой привели... По крайней мере, мне так показалось.
- Страховидлу, говоришь...
Монстробой с серьезным видом покивал, желая показать мальчугану, что не сомневается в его словах, хоть на самом деле это было и не так. Уж больно любили люди в каждом втором столбе видеть чудовище, да еще и сваливать на этих самых "страховидл" свои беды. На деле каждый второй заказ, принятый монстробоем, был на существо абсолютно мифическое, порожденное человеческим воображением и не имеющим никаких даже близких аналогов в природе. Так что... Основания сомневаться в словах ребенка были, и совсем не малые. Тем не менее, вампир прислушался да принюхался, даже оглянулся по сторонам, да только без толку. Изз-за дыма было ни черта не видно и запахи он перебивал любые, а потрескивающие после пожара головешки могли бы навести на подозрения о том, что страховидлы тут повсюду... Копошатся в обломках, только и ожидая удачного момента для нападения.
- И как выглядела эта тварь? - спросил вампир все с тем же серьезным видом. Вот будет занятно, если паренек опишет какую-нибудь реально существующую тварь...

... вот только игры быстро кончились, а подсознательные человеческие страхи, на которые Найтсан почти с полной уверенностью списал появление чудовища в рассказе, моментально обрели вполне материальную форму. Когтистую такую, лохматую, а в движениях её явно прослеживались черты ящерообразных.
Ламия! - только и успел подумать мостробой, прежде, чем за шкирку оттолкнуть, если не отшвырнуть Миньку с линии атаки уже прыгнувшей твари, разинувшей полную острых клыков пасть. Сам чудом увернувшись от длиннющих острых когтей, мелькнувших в дюйме от лица, высший перекатился через спину назад, мгновенно оказавшись на ногах и тут же вытянув свою цепь. Не сводя взгляда со злобно рыкнувшей твари, раздосадованной неудачной атакой и готовящейся к новой, он сноровисто быстро намотал цепь  на кулак в несколько витков. Тварь, меж тем, хищно оглянулась на свою неудавшуюся жертву, тут же получив размашистый пинок в челюсть, что бы понятно было, куда клыки вострить.
- Бегом отсюда! - рыкнул монстробой, надеясь, что Дэну два раза повторять не придется.
Тряхнув круглой, мохнатой башкой с двумя крупными и водянистыми змеиными глазами, ламия зарычала, рванувшись на Дэира. Балансируя при помощи массивного хвоста, она встала на задние лапы, нанося удары передними, которые оказались бы смертоносными для любого человека... Но человеком Дэир не был. Вампирской скорости хватало на то, чтобы отпрыгнуть или увернуться, что еще больше злило и пугало страховидлу...
Несколько раз ему приходилось блокировать удары лап стальными наручами и каждый раз мохнатая ящерица непременно получала ответный удар кулаком по глазам или пинок окованным мыском сапога по ребрам. В конце концов, она решилась на прыжок, который должен был решить исход схватки: либо она располосует когтями стоящего у обгорелой стены монстробоя, или...

Дэир морщась от злости и боли, свалил с себя мохнатую тушу, у которой их глазницы торчал вогнанный туда по самую рукоять посеребрянный кинжал, тяжеловато поднялся на ноги и сплюнул на землю, прошипев:
- Совсем страх потеряла, мразь...
Наклонившись, он рывком выдернул кинжал, вытер его о шкуру ламии и сунул обратно в ножны. Стал разматывать цепь, озираясь по сторонам. Мальчишек нигде не было видно.
- Дэн?!.

0

7

Два раза повторять не пришлось. Увидев, что отец занялся тварью, еще не вполне осознавая, что именно произошло, но понимая, что произошло что-то серьезное, Денкрау подбежал к упавшему мальчишке, схватил его за рукав и потянул за собой.
- Бежим!
Взрослые достаточно сильны, чтоб справляться с самыми злобными тварями. С оборотнями, с лесными зверями, с толпами людей и с ведьмаками. У взрослых не надо путаться под ногами, когда они разбираются с проблемами. Это вампирёныш запомнил. Это ему рассказывали еще дома. Только взрослые умеют справляться с проблемами. А не сопливые вампирёныши. И если сопливый вампирёныш нашел проблемы там, где нет взрослых - ему остается только посочувствовать. Или порадоваться удачному естественному отбору, убравшему настолько глупую и бестолковую особь из и без того немногочисленного вида.
Говорили, правда, по другому поводу. Но про "не путаться под ногами" он запомнил.
- Бежим, папа справится! - крикнул снова вампиреныш, когда они мчались по улице, перепрыгивая через обгоревшие тела.

Запыхавшись, дети вскоре спрятались между руинами. На руку капнула вода. Начинался маленький, пока очень не уверенный дождик.
- Ч-черт, - Ден снова вытер нос рукой. На сей раз в ней был зажат нож. Отец, конечно, справится... но вдруг тварь не одна? В таком случае справляться придется ему. Люди... они хрупкие.
- Ты как? - спросил он парнишку, вспомнив о хрупкости. Откинув капюшон накидки назад - все равно дым, туман и дождь, света мало - Ден прислушался. Шум драки стих. Или отец прикончил тварь, или тварь прикончила его. Нехорошо так потерять отца. Но он... он взрослый. Он справится.
- Дэн?- услышал он отдаленный крик. Через некоторое время крик снова повторился.
- Па? - вампиреныш снова вытер нос. И чихнул. Что руки, что лицо у него было в саже. Другой мальчишка выглядел, надо сказать, не лучше.

+1

8

Упрашивать Миньку долго не пришлось - вновь всколыхнувшийся страх заглушил боль от падения и даже не дал выпустить из рук меч, когда парнишка кинулся следом за Деном. Он даже забыл оглянуться назад, чтобы как следует рассмотреть страховидлу и поглядеть на то, как ловко Дэир с ней расправится. Но ведь у него только цепь и кинжал, а тут такая махина... Но его сын уверял, что папка непременно справится, и так хотелось в это верить.
Фортрейн привалился спиной к почерневшей стене и покосился на Дена, уже выудившего откуда-то ножик. Да, боевой парнишка, хочет походить на отца уже сейчас, что, впрочем, немудрено.
-Я нормально, - ответил Минька, обводя взглядом улицу. А вдруг тут цельный выводок страховидл? Нет, это все глупые наигранные страхи, раз он отчетливо слышал только одну. Да и враги ли привели ее с собой? Попробуй такую сначала на поводок посадить, а потом привести куда-то... Небось, сама прибежала на запах крови и горелой плоти.
И ведь только вчера мы вот здесь в упырей и ведьмаков играли...
Парнишка снова прикусил губу, покрепче сжав рукоять меча. Наверное, на той скоро борозды от пальцев останутся.
Тем временем, шум стих, и они снова услышали голос Дэира, не перекрываемый хищным рыком страховидлы. Значит, все хорошо.
Минька поднялся на ноги и, обернувшись на голос, осмотрелся. Больше никто нападать не собирался.
-Пойдем к твоему отцу, уже... все хорошо, - сказал Фортрейн и потопал по направлению к наемнику.

В каждом разрушенном доме таились воспоминания - вот здесь жил его лучший друг со своим братом, который никогда не играл на стороне упырей, и даже ведьмаком не играл, а всегда был магом в импровизированной мантии из старой занавески, а здесь было здорово играть в прятки, если только суровый на вид садовник не выгонял ребятню метлой. Здесь они любили гулять с сестрой, по этой дороге они шли вместе с вырвавшимся из деловых забот отцом к реке... Что теперь будет, если ничего не осталось?
Вернувшись к тому месту, где он встретился с Дэиром и его сыном, Минька узрел у ног наемника мертвую тушу страховидлы. Вдруг захотелось ее пнуть, с размаху опустить меч на ее шкуру, с каждым ударом выливая на нее всю свою злость, но парнишка не стал этого делать. Он же благородный сквайр, способный совладать со своими чувствами, а не какой-нибудь...
-Спасибо, Дэир, - осторожно произнес Фортрейн, опустив взгляд на дорогу. Тут бы впору и пореветь, да как-то уже совестно, да и не девчонка он вовсе.

0

9

- Па?
Наемник чуть улыбнулся. Цел, чертенок...
- Давай сюда!.. - крикнул он сквозь завесу дыма, а сам выудил из сапога нож для разделки добычи = короткий, с широким лезвием и скругленным, загнутым чуть кверху концом. Начинался дождь, а значит, действовать надо было быстро и особо не церемонясь - взять только когти и клыки, что особенно ценились всякого рода магами и алхимиками в качестве ингредиентов. Шкуру же придется оставить, возиться с ней долго и сушить тут негде. Перевернув весьма грузную тушу ламии на живот, вампир принялся методично работать ножом по когтистым лапам, складывая в кучку отсеченные когти.Спустя несколько минут он обернулся на услышанные позади шаги.
- Целы?..
Вопрос был весьма риторическим, учитывая, что оба мальчугана вполне благополучно добрались сюда на своих двоих.
- Дэн, иди помогай. Клыки ей выбей... Передние, верхние, которые самые длинные, остальные ничего не стоят. Да не боись, ламии не ядовиты.
Едва вернувшись к работе, он тут же услышал чуть сдавленное, как ему показалось:
-Спасибо, Дэир...
- Не за что, боец. - простецки ответил Найтсан и чуть помедлив, спросил:
- Что с твоей семьей, Минь? Родные есть?
Не лучший был вопрос для мальчишки, найденного посреди выгоревшего поселения и которого, вдобавок, только что чуть не сожрала ламия, но... Не бросать же его теперь здесь, нужно было узнать, остался ли кто-то, кто сможет приютить парня, если его родители погибли здесь. А Дэиру думалось, что это так и было.

0

10

С сомнением посмотрев на ламию, Денкрау все же подошел к ней ближе. За спиной отец продолжил общаться с найденным парнишей. Ден не знал, что сказать парнише, а чего не говорить, потому предоставил бате разбираться теперь уже с ним. Верно, способы разбирательства с чудищем и с ребенком будут отличаться - но тут тоже батя лучше знает.
Отвернувшись, Ден занялся делом. Повернув на себя голову ламии, вампиреныш поморщился. Ну и страшная... Интересно, насколько дальнее у нас родство? Дэир был не страшный. Мама - красивая. О себе Денкрау не знал, но ему говорили, что он весь в маму. Некоторые старшие рожей не вышли, но до ламии дотягивали не "красотой", а разве что мозгами. От них тоже были проблемы. Но ламия превзошла всех.
Клыки, да...
Разрезав страховидле десны, Ден сначала пальцами пошатал нужные зубки, потом аккуратно выбил, ударив несколько раз в нужном направлении ручкой ножа. Забрав клыки, он повернулся к батьке, с интересом глядя на реакцию Миньки.
- Вот, - он положил клыки рядом с кучкой когтей.
Руки были в крови. Интересно, что он о нас подумает? Что ведьмаки какие, небось. Интересно, какие они - ведьмаки... Батька наверное и с ними справится, но рисковать не хочется... Ведьмаков много, батька один.
- Вытереть нечем, - обнаружил Денкрау. Даже потерявший гордое название чистого платок - и тот был в кармане, а такими руками в карман лезть - только куртку пачкать. И без того запачканную. А воды, чтоб руки помыть, тоже негде взять - была в сумке во фляге, да вся вышла.
- Тут колодец есть? - спросил он, оглядываясь. То ли у Миньки, то ли вообще, в пространство. Навряд ли ему до колодцев сейчас.

0

11

Если бы можно было опустить взгляд еще ниже, чтобы совсем ничего не видеть, Минька бы так и сделал, а сейчас ему приходилось сосредоточенно рассматривать оббитые носки своих сапог.
-Не знаю, - уклончиво ответил парнишка.
Родня была - мамина сестра приезжала погостить разок, когда Миньке было года три от силы, естественно, он никого толком и не запомнил, да и не знал, где их можно было разыскать, а сам парнишка не думал, что ему очень уж обрадуются. А вот дед в этот раз приехал за три дня до того, как все это началось, он и младшего внука спас, оставшись разбираться с незваными гостями.
Тут бы напроситься к дядьке в ученики, раз рыцарство особо то и не светит теперь, да только это слишком нагло будет.

Странные они...

Поглядев на то, как ловко орудует ножом Дэир, Минька особо не впечатлился, отец, когда приходил с охоты с добытой зверушкой, разделывал тушку сам и только потом отдавал ее кухарке, но когда за дело взялся мелкий светловолосый паренек, да еще и в крови вымазался по локоть, Фортрейн стремительно побледнел и отвернулся.
-Е-есть... - ответил Минька и деревянными шагами направился к ближайшему колодцу, который, как он надеялся, оставался колодцем, а не грудой камней и щепок. Сам бы он не отказался сейчас опустить голову в ведро с водой, авось полегчает.
Колодец был на месте и был относительно цел, так что упыреныш мог с ним делать все, что душе угодно.

0

12

-Не знаю...
- Плохо, что не знаешь... - задумчиво проговорил высший, почти закончив с отделением когтей и очисткой оных от фрагментов плоти поверженного монстра.
Ну здорово... И чего теперь с тобой делать?..
Если бы парнишка хоть примерно назвал координаты кого-то, кто может о нем позаботится, можно было бы отвести его туда, а так... А так, черт его знает, что делать. Но оставлять Миньку здесь, одного посреди сожженного города и кучи трупов, точно было нельзя.
- Вот. - сын притащил пару выбитых клыков аккурат тогда, когда отец-монстробой закончил разделываться с когтями.
- Ловко... - похвалил Дэир, вытирая руки в перчатках всю о ту же шкуру убиенной страховидлы, а затем выудил из кошеля, прикрепленного к поясу на боку, небольшой кусок ткани и сложил в него трофеи. Одну перчатку перед этим предусмотрительно снял, чтобы не пачкаться. Найтсан не подумал о том, что если посмотреть на него со стороны, этот жест выглядел слегка странно: куртка и так была заляпана брызгами крови в драке, а падение на спину оставило солидный отпечаток пепла по всему торсу сзади... Ну и ниже торса тоже.
- Вытереть нечем... Тут колодец есть?
- Е-есть...
Высший глянул вслед медленно шагающему в сторону колодца Миньке, а потом на Дэна.
- Ну хоть с чем-то повезло...
Прихватив перчатку и завернутые в кусок ткани клыки да когти, он направился вслед за парнем...

Колодец действительно был, вполне себе работающий. Дэир отдал перчатку вместе с трофеями сыну, а сам занялся непосредственно добыванием воды. Отмыть и привести в более-менее приличный вид добычу после этого не составило много труда. закончив с этим, вампир зачерпнул второе ведро воды и поставил перед мальчишками со словами:
- Умойтесь, а то на чертей похожи...
Глянув на себя сверху вниз и усмехнувшись, он добавил:
-  И я не лучше.
Монстробой сунул вновь завернутые в тряпку трофеи в кошель, затем сощурившись, глянул в небо, затянутое тучами.
- И не мешкайте. Нужно идти, скоро будет ливень...

0

13

- Слей мне на руки, надо кровь смыть сначала, - попросил Денкрау Миньку. - А то нам так ведра не хватит...
По-хорошему, тут отмываться и отстирываться несколько часов, не меньше. Денкрау глянул на одежду, потом вокруг. Вроде ничего такого не делал, а уже испачкался. Неужто папина работа всегда такая грязная?
- Давай я тебе солью теперь, - сказал вампиреныш Миньке, отмывшись. - Па, а куда мы пойдем дальше? - спросил он у отца. - Ливень-не ливень, тут же все сгорело...
Вопрос стоял серьезно. Если они с отцом еще не рисковали простудиться или подхватить какую другую неприятную болячку, то Минька все же человек, еще и ребенок. А люди.... они, может, не такие хрупкие, как казалось, но куда слабее, чем иногда хочется.
- А это ж ведь не страховидла тут всё подожгла? Тогда кто? В вдруг они где-то рядом, а? Минька, что думаешь?
Что он может думать. Интересно, кто у него тут был, в этом селении. Другой бы на его месте уже разнюнялся, а этот вон, держится.
Наконец с отмыванием было покончено. А небо прозрачно намекало своей непрозрачностью, что мытьё вскоре продолжится, и будет оно качественным, как никогда. Но наверное папа что-то придумает. На то он и взрослый. И старший. Старшие всегда что-то придумывают. Правда, в половине случаев - что-то на редкость бестолковое.

0

14

- Плохо, что не знаешь...
Парнишка насупился, только отвернулся перед этим, чтобы Дэир не увидел. Ну здорово, он еще и в чем-то виноват. Захотелось просто упасть на землю и не двигаться ближайшие, эдак, месяца два. А может три. Хотя нет, три все-таки слишком много даже притом, что ему пришлось пережить. Но Минька заставил себя взять в руки ведро, чтобы помочь Дену отмыться от крови и сажи, потом кое-как умылся сам, то и дело болезненно шикая, когда все еще дрожащие руки из-за неверных движений задевали распухшую рассеченную переносицу. Это что же теперь, шить будут? Прямо по живому? Мальчишка содрогнулся, но тут же решил, что храбро вытерпит экзекуцию. Попробует.

На вопрос Дена о страховидле и поджоге Минька отмолчался, а то и этого на дурацкие вопросы потянуло. Конечно, парнишка не сказал, что прятался в развалинах со вчерашних сумерек - поджигатели и разорители давно разошлись по домам, но вопрос про причастность страховидлы к погрому все-таки был лишним. Фортрейн еще сильнее прикусил губу, действительно пытаясь не разнюниться, чтобы не разочаровывать наемника и его сына, а так хотелось...
- И не мешкайте. Нужно идти, скоро будет ливень...
-Куда? - обреченно спросил Минька, ожидая, что его отведут в соседнюю деревню, да там и оставят. А этого ему очень не хотелось, с его то талантами, нынешними и будущими, к которым он так стремился.

0

15

- Па, а куда мы пойдем дальше? Ливень-не ливень, тут же все сгорело...
-Куда?
Ответа на сыпавшиеся вопросы пока не было. Были бы они вдвоем с Дэном, просто сказал бы "прямо". Что им ливень, как вымокли, так и высохли, а люди... Люди слабые, им и от дождя нужно спасаться, и от холода, и от жары... И от инфекции, которая легко может попасть в открытую рану, что наблюдалась у Миньки на переносице. переждать в лесу было плохим вариантом - паренек все равно продрогнет до костей, а ране, как уже говорилось, требуется обработка и сшивание, и чем быстрее, тем лучше. Дэир чертыхнулся себе под нос с мыслью о том, что не дай боги, или кто там еще этим процессом управлял, родиться человеком. Поразмыслив, монстробой сказал:
- Помнишь, Дэн, деревеньку видели, когда сюда шли. Не далеко вроде, должны успеть, если по-быстрому.
- А это ж ведь не страховидла тут всё подожгла? Тогда кто? В вдруг они где-то рядом, а? Минька, что думаешь?
Глянув на насупившегося еще больше Миньку, монстробой, зачерпывая себе воды из колодца, сказал.
- Не донимай парня, видишь, итак хрено... Плохо ему уже. Иди помоги лучше. Полей.
Высший подставил руки под поток воды, смывая кровь вперемешку с сажей и пылью сначала с них, а потом с лица.
- Нет тут никого рядом. Следы на подходе видел? Вчерашние они.
Водные процедуры для все компании, наконец, были закончены.
- Ну все, хорош марафет наводить, пошли отсюда. Пойдем быстро, так что тебе, боец, придется на мне ехать.
Он легко подхватил парня на руки, усадив к себе на шею, и добавив еще при этом:
- Только меч пока отдай... А то башку мне откромсаешь.
Почему-то уверенность в том, что отцовский меч парень не захочет оставить даже под угрозой пыток, была железной...

+1

16

- Ну и ладно, - Ден помог отцу, после чего начал счищать грязь с накидки. Он уже понимал, что занятие в общем-то бесперспективное, одежда нуждалась в серьезной стирке, в теплой воде, как полагается. Но надо же было чем-то заняться перед дорогой. Скоротать, так сказать, время.
Умывшись, Дэир решил нести найденыша, словно одного ребенка на шее ему было совершенно недостаточно. Немного ревниво глянув на папаню, вампиреныш вынужден был себе признаться, что Минька и в самом деле, наверное, устал и многое пережил, что у него всё лицо расцарапано, что ему нужна помощь, что он не сможет идти в самом деле быстро, и что он человек, а людей надо оберегать, так как они хрупкие. А потому всё правильно и нечего возмущаться.
Пока выяснялся вопрос с мечами и прочими особенностями езды на вампирах, Денкрау воспользовался моментом и заглянул в колодец. Вода тихо плескалась внизу, в ней отражались стены колодца, отражалось небо, но сам вампиреныш не оставил на водной глади даже малейшего отражения. Детям из деревни, наверное, в колодец было смотреть интереснее. Люди любят смотреть на себя, на своё отражение. Может, вампиры тоже любили бы, будь у них такая возможность.
Пахло водой. Мхом. Еще чем-то особенным, что сложно было отличить. Гарью. Кровью. Травами. Чем-то приторно-сладким и гниющим. Интересный мир раскрывался впереди, самыми интересными сторонами и красками. Не все из них Дену нравились. Но это мир. С ним надо как-то мириться.
Когда все вопросы были решены, колодец остался позади, следующая деревня - пока еще впереди. А тропки - под ногами.

+1

17

Минька даже не успел пикнуть, как оказался "вампирьим" всадником. Покататься у отца на плечах ему в детстве не удалось, поэтому резкое поднятие на такую высоту было малость пугающим, мальчишка  весь сжался и уцепился свободной рукой за дэиров воротник, потому как боялся ненароком навернуться, чтобы добить себя окончательно.
- Только меч пока отдай... А то башку мне откромсаешь.
Действительно.
Если рассуждать логически, а Фортрейн именно так и поступал, то на покромсанном наемнике далеко не уедешь, вот был бы меч в ножнах, которые искать не было времени, тогда другое дело, а так... К тому же меч был слишком тяжелым для мальчишки. Но занятная получилась бы картина - можно было бы залихватски крикнуть "Вперед, кавалерия!" и браво замахнуться мечом, только Ден бы такого точно не одобрил, вон он как смотрит... Он и покромсанного батьку не одобрит.
-Только ножен нет, - ответил парнишка, осторожно подавая вампиру меч и тут же вцепляясь освободившейся рукой в несчастный воротник дэировой кожанки. И странная компания двинулась по направлению к деревне.

По прибытию с ужином и прочими хлопотами решили повременить - Дэир решил заняться минькиной раной. Поглядев на разложенный на столе арсенал зашивателя рассечений, парнишка поежился и осторожно покосился на наемника, шмыгнув носом. Страшновато...
Полевой хирург из вампира, всю жизнь занимавшегося истреблением разного рода тварей и нечисти, откровенно говоря, был так себе. Ну лучше вариантов все равно не было, если не считать полупьяного трактирщика, который за дополнительный пяток крон умудрился откуда-то найти необходимый для дела инструментарий вкупе с теплой водой и прочими необходимыми в таких делах мелочами. И уж тем более, не было поблизости даже самого захудалого магика, способного на то, чтобы провести обезболивание. Но это, как раз таки, большой проблемой не стало.
Дэир, прежде чем приступить к неприятной, но необходимой процедуре, попросил посмотреть ему в глаза. Выполнив просьбу, Минька наткнулся на взгляд двух полностью антрацитовых, включая и белок, глаз. Тут бы впору испугаться и закричать, но пугаться, почему-то, не хотелось. Страх исчез из головы парня вместе с болью, голодом и усталостью, и казалось, что все эти ощущения вместе взятые вытеснило желание уснуть. Такое, от которого веки сами самой захлопывались, не повинуясь уже воле хозяина…
Полчаса хватило монстробою на то, чтобы привести в порядок рану, а проснувшись, Минька обнаружил у себя на лице наискось наложенною перевязку. Она прикрывала зашитую рану, пока та еще немного кровоточила.

Уже после ужина, когда Дена и Миньку отправили на боковую, Фортрейн, поворочавшись, так и не смог уснуть, поэтому выбрался из-под одеяла и прошмыгнул к Дэиру, который как раз чистил свою многострадальную куртку.
-Дэир, ты не жалеешь, что пошел через Ринде? - спросил парнишка, понимая, что если его не оставят каким-нибудь "добрым" людям, то он будет наемнику обузой. Но даже с пониманием этого не хотелось оставаться, например, помощником в этой таверне, или, того хуже, попрошайкой. Гордость не позволяла.
-Я никогда ни о чем не жалею, - ответил вампир, не отвлекаясь от своего «нечистого» занятия, а потом, бросив мельком взгляд на парня, невесело хмыкнул себе под нос, отложив свою куртку.
- Но ты ведь не об этом хотел спросить верно? – сейчас монстробой разговаривал с ним уже серьезно, не как с ребенком, а как со взрослым человеком. Печально, но судьба рано заставила его повзрослеть…
- Ты можешь остаться здесь, в деревне, если хочешь. Если нет – можешь идти с нами. Только подумай хорошенько, прежде чем ответить. Тут тебе будет спокойно, всегда будет крыша над головой и кусок хлеба, а со мной… У меня опасная работа и нет дома, я думаю, ты понимаешь, что это не самый легкий путь.
Парнишка поплотнее закутался в одеяло и задумался. Хотя, что думать-то, если оставаться совсем не хочется.
-То есть, можно пойти с тобой? Правда? - Минька недоверчиво нахмурился, но тут же едва слышно шикнул, ибо переносица такого обращения с собой явно не желала терпеть.
-И на страховидлу можно будет научиться охотиться? И с мечом папкиным нормально обращаться? А то я пока только немножко умею... - он опустил взгляд в пол, тут же устыдившись за свой близкий к восторженному тон.
-На страховидлу не обещаю… А с мечом – научу.
Монстробой не давал лживых обещаний. Как бы хорошо он не научил парня владеть мечом, собственным телом и тонкостям ремесла, Минька все равно останется человеком, со своим пределом силы, ловкости и скорости реакции.
- А теперь дуй спать. Тебе надо отдохнуть, да и раны во сне быстрее затягиваются. Чем быстрее выздоровеешь, тем быстрее мы сможем отправиться дальше.
-Хорошо, - Минька неожиданно улыбнулся и уже было убежал обратно, как что-то остановило его.
-Спасибо, - смущенно произнес он и поспешил ретироваться с вампирьих глаз долой.

1231 год.

Еще раз ткнув бессовестно дрыхнувшего Дена в бок, Минька тяжело вздохнул и уселся прямо на край кровати, которую занял его названный брат. А ведь батька сказал, что чем раньше выйдем, тем лучше.
-Эй, ну сколько спать то можно? - досадливо протянул парень, хмурясь.
Первое время, пока он привыкал к своей новой семье, Фортрейн держался волчонком, лишний раз не разговаривал и даже не улыбался, но, освоившись, постепенно стал "оживать". Рассечение зажило без последствий, оставив после себя белесый шрам. За два года парнишка подрос, окреп и потихоньку постигал искусство владения мечом под руководством Дэира.
Запустив пальцы во всклокоченные неровно обстриженные волосы, Минька задумался, ведь действительно, ну сколько спать то можно?
-Подъем, новобранец! Тебя ждут великие дела!
Интересно, боится ли брат щекотки?

0

18

- Ммммм? - промычал Денкрау, приоткрывая глаза. Некоторое время понадобилось ему, чтоб осознать суть вопроса. Еще некоторое - чтоб зевнуть, сверкнув клычьями на всю комнату. И совсем немного времени - на то, чтоб обдумать и выдать ответ. - Сколько нужно.
Закутавшись с носом в одеяло, Ден ногой спихнул "братца" с кровати. Каверзу какую замыслил, не иначе. Грабки уже тянул.
- А нужно много...  
Тот, кто почти не мерзнет, кто маловосприимчив и к высоким температурам, верно, должен слабо разбираться в таких вещах, но даже вампир не мог не оценить сладостного притяжения теплого, мягкого, и - что самое главное - чистого одеяла. С батькиной работой и их общим способом жизни ночевать часто приходилось на земле, навернувшись в собственный плащ. А просыпаться на протяжении недели в одной и той же постели вообще казалось чем-то невероятным. Как только Минька выдерживает. Денкрау поначалу был уверен, что пацаненка они оставят в первой попавшейся деревне. Ну, во второй - так он думал, когда Дэир объявил, что Минька едет с ними дальше. Что делать человеческому ребенку на дороге, полной опасностей, в компании двух вампиров? Но прошло два года, а Минька по-прежнему был с ними. Даже тварь никакая его не слопала, поди ж ты. Бывают в мире чудеса. Поначалу Денкрау немного ревновал, ведь найденыш был внешне даже больше поход на батьку, а ему что, одного сына мало? Но потом привык и даже привязался. Да и Минька шугаться перестал, уже не такой дерганый, как раньше. Растет.
- Это безобразие, - возвестил вампир, почувствовав, что одеяло начинает уползать в сторону. Приоткрыв один глаз, он запустил подушкой в первую попавшуюся движущуюся тень. Были вещи, которые Ден никогда не отдавал просто так. Теплое одеялко - несомненно, из таких вещей.

+1

19

Вот упырь...
Минька обижено засопел, когда нога брата ловко выпнула его с кровати на пол, но сдаваться не стал и, взяв на вооружение запущенную в него подушку, отправился вершить месть.
К кому в семью на самом деле он угодил, Минька узнал достаточно скоро - сказалась привычка Дена светить клыками, благо, происходило это только тогда, когда рядом не было посторонних, так что, либо Фортрейна мелкий упыреныш так скоро принял в ряды "своих", либо мечтал, что мальчишка испугается и останется жить в первой попавшейся деревне, лишь бы среди людей. Конечно, оправившись от  первичного испуга, Минька задумался и рассудил, что если его до сих пор не сожрали и, более того, продолжают помогать, то это порядочные вампиры, не имеющие ничего общего с вампирами книжными, которые спали в гробах, покушались на девиц и умирали от лучей солнца. Возможно, есть и такие, если книжники взяли откуда-то эти образы, но Дэир и Ден, как хотелось верить Миньке, к ним не относились, а то, что клычья напоказ выставляют при нем, так это не так уж и страшно на самом деле.
-Безобразие - это то, что некоторые пинаются, - уведомил Дена парнишка и, снова забравшись на кровать, по-простому огрел брата подушкой и умыкнул у него одеяло, после чего, спасаясь от праведного упырячьего гнева, понесся в комнату, где спал Дэир.
А он то чего спит? Сам же сказал, чем раньше, тем...
Одеяло развевалось за спиной как геройский плащ, а доски пола многократно усиливали звук от босых пяток.
-Что за сонное царство? Так не честно, - возмутился Минька, плюхаясь на дэирову кровать. Еще немного, и его настигнет возмездие в лице Дена... Их, потому как Дэир непременно окажется в эпицентре "мсти".

Отредактировано Меинхард Фортрейн (2014-05-18 14:55:32)

0

20

Два года пролетели незаметно, наверное, даже незаметнее, чем для Миньки. Все-таки для человека это срок весьма большой, а для высшего вампира, уже не молодого притом, это не более, чем мгновение.
Интересная штука... - думал монстробой, валяясь по своему обыкновению, на чистом постельном белье в верхней одежде без всякого зазрения совести. Его руки были заложена под голову, глаза прикрыты, а ноги, из-за не меленького роста, пришлось закинуть на изголовье кровати, положив одну на другую. Он мог бы услышать и безошибочно определить источник шума в соседней комнате, но сейчас он совсем не хотел этого.
... мы можем воспринимать время более остро и многогранно, чем люди или кто-то еще. Но в целом оно течет для нас быстрее. Не потому ли, что за все нужно платить свою цену?.. Удивительная штука - природа.
Из размышлений о высоком и вечном его выбил, в буквальном смысле выбил, плюхнувшийся на кровать Минька. И не то, чтобы вампира было так легко застать врасплох, просто игры мальчишек давно уже не воспринимались органами чувств, как что-то угрожающее, поэтому и реакции не было никакой.
Не изменив позы, высший открыл глаза, глянув на "привалившее счастье" в виде замотанного в одеяло, заметно подросшего и окрепшего за два года от тренировок парня, затем зевнул, так же не прикрыв клыков, и ответствовал.
- А никто и не спит... И вообще, ты знаешь, что у нас в традициях вести ночной образ жизни?..
Интересный или не очень, рассказ о быте высших вампиров был сорван Дэном, влетевшим в комнату вслед за братом...

Отредактировано Дэир (2014-05-18 19:42:15)

+1

21

- Ах ты ж!
Минька покинул комнату с поистине нечеловеческой скоростью и проворством, утащив вместе с собой одеяло и все надежды на нормальный здоровый утренний сон.
- Вот зараза.
Бегать в одних подштанниках по коридору было ниже достоинства практически взрослого упыря, потому неминуемое возмездие не настигло Меинхарда еще на подходе к комнате Дэира, а уже в ней, когда тот грохнулся на кровать вампира, словно решив, что если уж нарываться на неприятности, то сразу в нескольких местах, чтоб наверняка. Возмездие было неотвратимым, как восход солнца, хоть и приняло ожидаемую форму всё той же подушки, опустившейся на голову Миньки, прошедшей по касательной и упавшей на Дэира. Справедливость восторжествовала - ведь именно лежащий на кровати вампир и решил приютить расхитителя одеялок, а посему должен был понести заслуженное наказание.
- Так-та! - возвестил Денкрау, забираясь на кровать. - А ну выкутывайся! - скомандовал он Миньке грозно. Грозность, правда, получалась не очень. Ден уже сейчас выглядел не старше Миньки, а через год-второй из того вообще тот еще лоб вырастет такими темпами. И по росту перегонит, глядишь, и по суровости.
- Па, он одеяло спер! - ввел вампиреныш отца в курс дела. - Ну ваще, правда?

0

22

Парнишка, впрочем, не имел возражений против ночного образа жизни вампиров, возможно, он бы и сам охотно ему следовал, если бы видел в темноте так же хорошо, но, увы, ему с этим не повезло. А вообще, раз Дэир одетый валялся в кровати, значит уже готов к дороге, это они тут с подушечно-одеяльными войнами возятся...
-Э-эй! - Минька рассмеялся, выставляя вперед руки, чтобы коварный упыреныш до него не добрался, но тот оказался проворнее, и подушка таки послужила грозным орудием мести, - А вот не буду выкутываться!
Из вредности Фортрейн закутался в одеяло еще плотнее и украдкой показал брату язык. Почему-то, у него с самого утра было хорошее настроение. Не к добру. Точно не к добру. Такое никогда не проходило даром. Стоило, вот, улыбнуться разок, и всё...

-А он пинается. Ваще, правда? - в свою очередь сообщил Минька старшему вампиру, чтобы не только он казался виноватым в этом, пусть шуточном, но споре.
-Ну ладно, забирай, так и быть, - долго вредничать Минька тоже не мог, поэтому великодушно сплавил одеяло истинному владельцу и как ни в чем ни бывало уселся на кровати.
-А куда мы сегодня пойдем? - поинтересовался парнишка. Хоть они с Дэиром и исходили за два года множество городов и деревень, но в запасе еще было столько... На всю жизнь хватит.

0

23

Старший вампир рефлекторно заслонился предплечьем от норовившей угодить прямо клыкастую физиономию, подушки. Что ни говори, а некоторые рефлексы просто невозможно было подавить в себе, даже при полном осознании собственной безопасности. Хотя, эти два сорванца могли и вампира до инфаркта довести...
- Па, он одеяло спер! Ну ваще, правда?
-А он пинается. Ваще, правда?
Монстробой хитро хмыкнул, смотря поочередно то на Миньку, то на Дэна.
- Не правильно все у вас... А правильно вот как: Ты... - он глянул на вампиреныша, - ... одеяло профукал, потому, что дрых, как сурок. А ты... - взгляд на Миньку, - ...ты на атаку не верно отреагировал, пусть даже она и подушкой. Кого я два года учил, спрашивается?
Высший хохотнул, сцапав обоих сыновей за плечи и окончательно повалил на диван, хотели они того или нет.
-А куда мы сегодня пойдем?
- Пока никуда. Останемся в Новиграде еще на пару дней, у меня был сложный заказ... Но он окупился с лихвой, поэтому можем еще поторчать здесь. Отдохнуть. Так что, сейчас перекусим, а потом на тренировку. Тут неподалеку есть отличный, тихий сквер.

В Новиград Дэира и мальчишек действительно привел заказ. И заказ действительно был сложным - на местном кладбище объявился цеметавр, тварь крайне сильная, здоровая и опасная, а посему, желающих испробовать на себе её когти оказалось немного. Ну как немного - совсем не оказалось, окромя Найтсана. А посему и сторговаться с войтом на сумму в шестьсот крон было легко. Куда более легко, чем убить цеметавра. Впрочем, монстробой справился, отделавшись парой ран, которые для человека могли бы стать серьезными, а для высшего вампира не очень. В смысле - хватило пары дней на то, чтобы отлежаться. Благо, мягкие ткани заживают быстрее всего остального, а трупный яд и прочая дрянь все равно высших не берет.

Церемония принятия утренней порции пищи проходила спокойно ровно до тех пор, пока к ним за стол не подсел богато одетый человек, повадки и манеры которого выдавали в нем крупного городского чиновника. А одежда... Одежда выдавала в нем представителя храмовой стражи. И его появление, если Дэира не подводило чутье, было очень дурным предзнаменованием...
- Вы позволите, Милсдарь?..
Дэир молча кивнул, хотя человеку в широкополой, кожаной шляпе, кажется, разрешение не требовалось.
- Милсдарь Дэир, если не ошибаюсь?
- Не ошибаетесь, - ответствовал вампир, - А вы?..
- Заместитель главы Храмовой стражи. Мое имя вам вряд ли о чем-то скажет, а вот ваше... Ваше с недавнего времени говорит о многом.
В обеденную залу вошли двое людей в тех же одеяниях, что и у подсевшего, за исключением того, что в руках они держали странного вида оружие, напоминающее свернутые ремни. Один из них встал прямо у входа, а второй возле лестницы на второй этаж. Дэир молча отхлебнул пива из своей кружки и глянул на мальчишек, которые, кажется, еще не понимали, чем это все может угрожать. А ведь все так хорошо начиналось...

0

24

Дни шли своим чередом, в веселье, тренировках, иногда учебе, иногда в работе. Работа для сводных братьев часто сводилась к тому, чтоб ждать неподалеку от мест охоты и в случае необходимости оттаскивать чуть потрепанного батьку-монстробоя домой на "отлеживаться". Ну или там... первую помощь оказывать. В случае, если страховидла оказывалась не такой уж и страшной, можно было даже поучаствовать или попробовать забить ее самостоятельно. Ден однажды пробовал. Практически успешно. Что ему, у вампира, даже такого возраста, сломанная рука срастается быстро, а заражения от когтей всё равно не бывает.
Правда, не сильно страшных страховидл не было давно. И тогда в роли страховидлы выступал батька, гонявший обоих сыновей с равным энтузиазмом. В такие моменты Ден с интересом присматривался к Миньке. Человеческие возможности, как ни крути, были послабее, чем у вампира, но парень старался - этого не отнять. Дену, когда они дрались друг против друга, прилетало регулярно. Батьке - значительно реже, хоть необходимость сохранять инкогнито вблизи людских поселений не давала ему развернуться на полную. И им обоим мешал солнечных свет, хотя Денкрау заметил, что чем дальше, тем больше адаптируется, и скоро будет видеть практически как человек. Чего об отце не скажешь.

Жизнь текла тихо, мирно, спокойно и пасторально. Тихие поэтические ночи, наполненные пением птиц, изредка прорезались воплем добиваемой страховидлы, утренняя роса смешивалась с темно-красными каплями крови, запах свежескошенной травы и пирогов время от времени менялся смрадом гнилого мяса и чьей-то блохастой шкуры. Всё шло своим чередом.

Вот и сегодня, всё было бы просто замечательно, если бы не хмырь, подсевший к батьке. Ден вдохнул восхитительный запах свежеприготовленной каши, перемешанной с кусочками мяса и шкварками, и навострил уши, думая, что речь, видимо, пойдет о какой-то новой работе. Встревать в разговоры старших в человеческом обществе было не принято. В вампирском - в общем принято, но можно получить по шее, так что тоже не рекомендуется. Встревать - нельзя, а вот пользоваться хорошим слухом - почему нет?
Каша была восхитительной и на вкус.
Человек, подсевший к батьке, был, в общем-то, не таким уж неприятным типом. Вполне себе нормальный средней руки мещанин, чиновник, говорит вежливо, из храма какого-то. Одна закавыка - какого? Об этом человек умолчал. Мелитэле? Так там всем женщины заправляют. Вечного огня? Вот это уже подозрительнее.
Скрип двери не укрылся от насторожившегося юного вампира, но он продолжил спокойно есть, изредка запивая кашу маленькими глотками пива. Вошли еще двое. Судя по взгляду отца, тот в упор не видел ничего хорошего в прибытии гостей. Ден чуть нахмурился, глянул на Миньку. Трое. Трое - не так много. Батька троих может и уложить, в случае чего. Теоретически.

0

25

Минька насторожился и перестал есть, опустив ложку в миску. Храмовый стражник ему не понравился. В тот самый день, когда он встретился со своей новой семьей, парнишка совсем перестал доверять людям, уж те то типы отбили доверие напрочь и весьма качественно, наверное, даже с гарантией на пару десятков лет.
Конечно, известность наемника, как правило, играет ему на руку - заказчики не устают оббивать пороги тех постоялых дворов, в которых останавливается по прибытию в очередной город знаменитый вояка, платят за мастерство больше, главное, только, от местных не отхватить.
Фортрейн сразу отметил про себя, что напарники дядьки пришли сюда не о погоде разговаривать - один заблокировал собой выход, а второй лестницу, ведущую наверх. Плохой знак. Неужели Дэир умудрился взять "не тот" заказ, и эти храмовники явились, чтобы указать на его ошибку? Причем, кажется, не только словом... Почему-то стало страшно. Люди всегда делают что-то ужасное, если что-то не поделят друг с другом. А если они что-то не поделят с вампиром? Тогда они попытаются сделать что-то еще более ужасное, с применением серебра, осиновых кольев и прочего. Но Миньке хотелось верить, что стража не знала, с кем решила тягаться. Но уж лучше бы они предложили работу...

0

26

Пользуюсь несколько угрюмым дэировским молчанием, представитель городской власти продолжил свой монолог, говоря спокойным, размеренным тоном, будто бы пришел побеседовать о погоде. В сопровождении охраны, вооруженной хлыстами-ламиями...
- Не скромничайте, милсдарь Дэир, все уже наслышаны о том, как ловко вы управились со страховидлой на кладбище. И сколько за это получили, конечно. Кстати, надеюсь, вы уже заплатили налог со своих доходов?..
Дождавшись таки короткого кивка от монстробоя, чиновник перешел к новой порции словоизлияний и блужданий вокруг да около темы разговора.
- Как там эта страховидла правильно называется, Цеметавр?.. А знаете, говорят, не каждый ведьмак за такую берется. Молвят, что половина сразу седлает коней и сматываются куда подальше. А вы взялись, хотя и не ведьмак ни разу. И даже победили. Странно, не находите? Особенно то, что спустя всего два дня я вижу вас в добром здравии, хотя говорят, что тварь вас немного потрепала.
Высший глухо усмехнулся, поставив на стол кружку из под пива.
- Нахожу и признаю свою вину, милсдарь, чье имя мне вряд ли о чем-то скажет. В следующий раз непременно дам страховидле отгрызть себе руку или еще чего-нибудь, чтобы не вызывать ни у кого подозрений. Это все, о чем вы хотели поговорить?
Теперь уже усмехнулся чиновник.
- О вашей манере вести разговор я тоже наслышан. Впрочем, меня не интересуют ваши профессиональные хитрости. Меня интересует то, что в кругах торговцев принято называть конкуренцией.
Прежде чем продолжить, он выдержал долгую, эффектную паузу. Это умение, честно признаться, было очень к лицу чиновнику его уровня.
- Вчера к нам заехал ведьмак, самый настоящий, со знаком цеха и парой мечей, да. Спрашивал, нет ли для него работы. Ему были вынуждены ответить, что нет. Уже нет. Так вот, он очень интересовался тем, кто отбирает хлеб у его цеха. Хотел с вами повидаться. Будь я на месте войта, я бы не стал говорить, где вы остановились, но к сожалению, меня там не было... Так вот, я здесь за тем, чтобы предупредить вас. Нет, не из соображений альтруизма. Мне просто не нужны всякие... Инциденты на территории города. Вам лучше уехать, милсдарь Дэир, и сделать это как можно быстрее. Надеюсь, мы с вами поняли друг друга. Будьте здоровы.
Человек покинул компанию монстробоя и детей так же быстро, как и примкнул к ней до этого. Вслед за ним удалились и двой охранников. Вампир молчал, задумчиво глядя в след чиновника...

0

27

Минька не знал, куда деться - то ли в лавку вжаться, то ли в брата, лишь бы не видеть этого отвратительного в своей вежливой речи человека. А ведь он, по сути то, ничего плохого и не сказал и, более того, предупредил, но...
- Он заподозрил, да? - осторожно спросил парнишка, посмотрев сначала на одного, затем на другого вампира, - А если бы твоем месте был бы ведьмак из другого цеха, что бы произошло?
Ему было страшно потерять семью из-за какого-то там... Ведьмака.
Но ведь существует же у них какой-то кодекс чести? Не будет же принадлежащий к какому бы то ни было цеху ведьмак опускаться до бития морды тому, кто увел его заказ, причем вовсе не из-под носа. Может, пока ведьмак ехал сюда, случились бы еще жертвы? И только благодаря вмешательству Дэира больше никто не пострадал.
-Я не хочу, чтобы что-то случилось плохое... - совсем тихо сказал Минька, опасаясь упреков со стороны отца или брата. Мол, учили тебя, учили, а ты до сих пор всего боишься.

0

28

Никого батьке укладывать не пришлось. Пока что. Храмовые стражники вежливо намекнули, чтоб отец убирался из города, и вежливо  же ушли. Нельзя было не оценить такую вежливость, ясно намекавшую, что если ведьмак, найдя их, никого добить не сумеет, то сами они уж постараются. При случае.
Значит, лучше бы такого случая не было.
- Не бойся, ничего плохого не случится, - успокоил Денкрау брата, неспешно отсунув тарелку с кашей. - Па, ехать будем? Как думаешь, они с этим, с ведьмаком, не в сговоре? Тот вполне может нас ждать где-то за воротами. Ну, мало ли... Конкуренция.
Не касаясь больше ни еды, ни пива, Ден внимательно смотрел на отца, ожидая его решения. Собраться они могли быстро - привычные. Да и ведьмак один сразу на троих может напасть не рискнуть. Разве что он сам не один. Потому как иногда если не везет - то по-крупному.

0

29

В те далекие времена вспыльчивость Шанка еще не улеглась, не обтесалась и постоянно давала о себе знать. Был он молод, дерзок и глуп. А потому, узнав, что какой-то "неведьмак" стащил заказ, о котором он был наслышан (скорее, о его стоимости), монстробой рассердился не на шутку. Чуть было не дав в лоб войту от такой досады, он, нагрубив тому, мигом вылетел прочь. Хотел было побыстрее валить из города, дабы чего нехорошего не приключилось с тем, кто работу у него утащил, да цепанула его мысль одна. Странная мысль. Глубокая. Умная.
А кто, скажите на милость, сможет одолеть цементавра? Вершину пищевой цепочки падальщиков, чудища, что в два раза выше взрослого мужчины, и сильнее оравы краснолюдов? Кто, спрашивается? Кто сумел провернуть эдакое дельце, коли многие ведьмаки не берутся за такое, а просто разочарованно разворачивают коней?
Хорошая мысль. Верная.
Сидя в таверне, уплетая жареных рябчиков и запивая пивом, Шанк думал. Прикидывал. И вновь заходил в тупик.
"Интересно. Интересно. Нет, надо бы наведаться к этому молодцу, надо бы наведаться. Выяснить, кто таков. Коли окажется, что случайно такое вышло, то ничего, а коли окажется дерзкий какой, то проучить хорошенько. Главное, чтоб не подтвердилась та мысля, потаенная... Будет тогда беда в городе, эх, нутром чую".
На выходе из таверны ведьмака остановила группка молодцев, разряженных в кожаное с серебром.
- Эй, выродок, слушай, может, будешь убираться у меня дома? Работы-то все равно нет. Уже нет. Нашелся поспособнее тебя человек. Именно, что человек, а не выродок какой, - с хохотом начал самый старший, в залихватской шляпе с пером. - Ну, выродок? Как тебе предложение?
Остальные дружно заржали, обступая монстробоя.
- Уйди с дороги, - Шанк в то время терпеливостью ну никак не отличался. Аж желваки заходили.
- Э, ребята, поглядите, как грозен, как грозен! А правда, что ваших матерей-курв трахают демоны, и получаетесь вы, выродки, а?
Потом говорили, что не успели дружки забияки начать ржать, как тот уже лежал на земле со сломанным лицом. Потом говорили, что остальные молодцы посыпались наземь, как семечки из кулька. Потом говорили, что те, что вовремя среагировали, бежали так, словно за ними гналась Дикая Охота.
Благо, войт проговорился, где остановился этот лихой "монстробой". А как тут не проговоришься, когда озверевший ведьмак тебя взглядом сверлит, искры из жутких глазищ пускает?
Шанк громко и уверенно постучал в дверь.
- Э-эй, хозяева дома?
Дверь отворилась. Ведьмак очень удивился - звука приближающихся шагов он не слышал. Виду не подал. Насторожился.
Открыл дверь высокий, жилистый, черноволосый мужчина лет сорока. По виду - обычный наемник, каких тысячи. И одет точь в точь, как солдат удачи. Только обычно такие не лезут сражаться с чудищами, благо, у них и так работы хватает.
- Здоров будь, сударь. Поговорить надо бы, дело есть. В дом пустишь?

+2

30

- Он заподозрил, да?
Высший отстраненно пожал плечами, все еще смотря на входную дверь корчмы. Он действительно не знал ответа на вопрос, но склонялся к тому, что Минька прав.
- А если бы твоем месте был бы ведьмак из другого цеха, что бы произошло?
- Если бы да кабы... - буркнул монстробой, чувствуя, как с каждой секундой настроение портится все больше, -... пока все на своих местах, надо думать что с этим делать. Если хорошо подумаем, то будет еще время поразмышлять над "если бы".
Дэн, похоже, последовал совету отца:
- Па, ехать будем? Как думаешь, они с этим, с ведьмаком, не в сговоре? Тот вполне может нас ждать где-то за воротами. Ну, мало ли... Конкуренция.
- Думаю, что не в сговоре. Этому храмовнику нет смысла  меня убивать, учитывая, что он не знает, кто я такой. А если бы знал, не рискнул бы подойти так близко, имея за спиной всего двух человек в качестве охраны. Да, надо ехать. Засиделись мы тут, это всегда дурно кончается.
Дэир поднялся из-за стола, оповестив при этом детей о своем решении:
- Уезжаем. Пол часа на сборы.

***

Пол часа - это было слишком долго. Найтсан понял это, когда услышал глухой стук в дверь своей комнаты и голос:
- Э-эй, хозяева дома?
Черт, неужели так быстро?..
Он только сейчас понял, что поселить детей в отдельной комнате было чертовски правильным решением. Если загорится бой, то им тут точно не место.
Открыв дверь, высший увидел на пороге вполне типичного представителя ведьмачьего цеха. Выделялся он только ростом, будучи даже чуть повыше Дэира, которого маленьким назвать ну никак нельзя было.
- Здоров будь, сударь. Поговорить надо бы, дело есть. В дом пустишь?
- И тебе не хворать. Ну заходи, коль поговорить... - держась непринужденно и в меру приветливо, он отступил бок, пропуская гостя внутрь комнаты и прикрыл дверь.Надо ли было говорить, что на деле он был собран, как комок нервов и готов к нападению?.. Но пока речь шла только о "поговорить".
- Слушаю...
Дэир сложил руки на груди. в лицо собеседнику он не смотрел. Он смотрел на руки...

0


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Фантазмы » Упырь и дети


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC