Ведьмак: Перекрестки судеб

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Квесты » Страшные сказки замка Гратте.


Страшные сказки замка Гратте.

Сообщений 1 страница 30 из 214

1

Май 1237 года, южные владения Цинтры.
Эти земли никогда не были особенно добры, ни к гостям, ни к местным обитателям. До побережья было, конечно, далековато, но пираты с островов Скеллиге порой наведывались и сюда - жажда подвигов и жажда наживы само по себе опасное сочетание, а уж когда оно сочетается с силой и умением воевать, остановить такого бойца вообще довольно сложно. Когда их не было - хватало и обычных разбойников. Или заезжих баронских дружин, которые от разбойников, правду сказать, мало чем отличались. Когда не было разбойников, а то и вместе с ними - приходили ещё какие-нибудь бедствия. В общем, спокойно здесь не было никогда. Быть может, если только совсем уж давно, во времена эльфов... но эльфы уже никому ничего не расскажут.
Впрочем, хватит о прошлом. Хватит с нас и настоящего. Тем более, последняя эпидемия, не пощадившая даже короля, прошлась по Цинтре совсем недавно.

Замок Гратте был, можно сказать, наглядной иллюстрацией здешнего бытия. Суровый, грубый, каменный, он хмуро взирал на округу с вершины холма, и явно был предназначен для обороны, а проведения не светского бала. Если, конечно, не понимать под этим пир, вернее, рыцарскую дружескую буйную попойку, порой выливавшуюся далеко за пределы стола, за которым она началась... ну, про баронские дружины мы уже говорили.
Время было к полудню, когда на дороге, ведущей к замку, показалась телега. Телега была одна, дорога тоже одна - больше и не требовалось, ворота тоже были одни. Людей на телеге, как и сопровождавших их всадников, было больше. Это было нормально. Состав пассажиров - уже не вполне. Ведь это были не крестьяне или купцы, везущие свои товары, а именно гости. Впрочем, с учётом обстоятельств...
- Ну вот, опять эти. Понаехали тут. - пробурчал себе под нос караульный, когда телега приблизилась достаточно, чтобы её рассмотреть.
- Угу. Всё о славных подвигах треплются. - согласился второй. - А потом у барона прямо со стола серебряные ложки пропадают.
Стражники были не вполне искренни, даже наедине с собой. Всё-таки, лихие люди, и даже банды лихих людей, были здесь злом привычным, обыденным, почти как ужин или поход до сортира, только реже. А вот призраки эти самые - не вполне. Да и, как не храбрись, сидя в тепле и безопасности за высокими стенами, Грегор в тот раз так не вернулся. Вернее, вернулся, в каком-то смысле, но...
В общем, поперёк батьки в пекло они соваться не торопились, и, по своему разумению, правильно делали. Пусть другие стараются. Не могут же они все как один, поголовно, быть мошенниками. Кто-то должен и что-то уметь. А если что не так - с головой проблема решается быстро.

Телега как раз подъехала к воротам, когда наверху, на надвратной башне, появился ещё один человек. Этот не прятался за крепостными зубцами. Наоборот - встал в полный рост, уверенно разглядывая с высоты прибывших. Что-то, конечно, было в этом от показухи - впрочем, и человек был молод, и доспех на нём был хорош.
- Кто вы? И зачем прибыли в замок Гратте? - с надменностью настоящего хозяина, или, как минимум, хозяйского приближённого спросил он, пока кони нетерпеливо перебирали копытами перед воротами, а стражники лениво выцеливали прибывших из арбалетов. Ворота, конечно, были закрыты.
Строго говоря, этот вопрос рыцарь вполне мог бы уточнить и у своих людей - тех, которые сопровождали телегу. Но, видимо, предпочитал, чтобы гости говорили за себя сами. И вот так прямо пускать в замок всех, постучавших в его ворота, явно не собирался. Ну, или очень старательно делал вид.

Свернутый текст

С кем обговорили предварительно, можете начинать прямо на телеге или лошадке, остальным желающим сначала связаться со мной.

+4

2

- Опять!? – вознесся к небу сдавленный, но переполненный эмоциями стон. То Эктегерд  Тольбанд, дипломированный магик, потомственный дворянин, исследователь, целитель и прочая, и прочая(увы, куда более известный подвигами на ниве эстетической хирургии и привычкой месяцами шлятся в глуши) узрел, кому суждено было стать его попутчиками на пути к замку.
- Третий раз одно и то же… Третий раз! Скажите честно, вас наняли мешать моим исследованиям, да? – впрочем, вопрос был негромким и риторическим. Охваченный изливающимися по телепатическому каналу эмоциями хозяина, его магически измененный экс-пес Энк что-то тихо и тоскливо провыл, но стоило чародею взять себя в руки, как его четвероногий защитник самым предательским образом завилял хвостом Медее, радостно высунув язык.
А как перспективно все начиналось – не успел он вернуться из весьма успешной вылазки за образцами и пополнить запасы, как узнал о крайне интересном феномене, который, если верить тем же самым слухам, держит здешний край чуть ли не в осаде. Естественно, абы кому такое не удастся, и исследование могло оказаться весьма познавательным. Что же касается местных жителей… Жалко, конечно, зато у вылазки есть шансы стать самоокупаемой.
Но теперь вера Эктегерда в разумное решение проблемы была порядком поколеблена. Ведь на сцене появились они.
Тем не менее, он решил попытаться. В конце концов, не исключен внезапный прилив разумности… «Или их просто порвет на части местное неизвестно что, а я заполучу останки. Или это тайное общество мазохистов, и я со свои безболезненным исцелением был им поперек горла, когда появился шанс как следует помучиться. Знавал я таких ребят, да…»
Размышляя таким образом(и время от времени телепатически отгоняя не оставляющего попыток подружиться с так интересно пахнущим существом Энка), исследователь наконец достиг замка назначения.
- Эктегерд  Тольбанд, чародей. Как знатока магии, меня заинтересовали и встревожили вести о странных бедах здешних земель. – он замолк, по опыту зная, что предлагая свои услуги сам, оказываешься в менее выгодной позиции, чем если тебя о них просят.

+1

3

Это путешествие, с самого начала, явно не гарантировало спокойного жизни, и по логике вещей, да и из чувства самосохранения, любое разумное существо, старалось бы избегать территорий, к которым сейчас не спеша направлялась телега и конное сопровождение. Компания собралась самая разношёрстная, уже только один внешний вид всех собравшихся говорил о том, что те готовы ко всему, а не только к тем слухам, которые витали над этим местом.. ну, или почти ко всему. А слухи ходили разные.. Сначала про болезнь, которая охватила здешние края, а теперь ещё и мертвецы, что бродят по земле. Кто-то поговаривал, что одно из другого вытекало, а кто-то, что тут постаралась тёмная магия. Люди боялись, и их вполне можно было понять.
Пейзаж разнообразием шибко не блистал, да и место назначения, тоже не было сказочным. Обычный замок, призванный охранять своих жителей, а не выпендриваться перед окружающими шиком и блеском.
Сино прикрыв глаза и натянув на голову капюшон, сидела в телеге и прислушиваясь к разговорам. Это на данный момент было самым полезным из всего, что она могла сделать. Ведь из того, о чём говорят люди, и из тембра и ритма их голоса, можно сделать некоторые выводы.
Неподалёку раздался восклик мужчины, на который она слегка усмехнулась. Компания не всегда должна нравится.. и в данном случае, поделать ни чего было нельзя. Хотя конечно то, о чём он говорил, её заинтересовало. Исследования? Сино даже открыла глаза, дабы посмотреть на говорившего, после чего перевела взгляд на замок. Ещё не долго, и они уже будут там. Совсем чуть-чуть и можно считать, что ты оказываешься в клетке с диким зверем наедине. Будет кого лечить, как ей и говорили…
- Величественно.
Произнесла она, когда до замка было уже совсем не далеко. Всё таки, несмотря на серость и суровость, замок был по своему великолепен..
- Синория. Лекарь. Прибыла на подмогу местным.
Произнесла она следом за чародеем. Немного сдвинув капюшон с лица, дабы его стало видно, и слегка улыбнувшись тому, кто задал вопрос. Ощущать правда что на них наставлены арбалеты, было не очень приятно, хотя, реакция солдат тоже понятна. Устав.. положение..

+1

4

Дениз пригрелась между позыркивающей по сторонам Сино и мешком с фуражом. Острый мысочек ее сшитого на заказ сапожка, выглядывающий из-под длинной темно-синей юбки, покачивался в такт тележному ходу. Один из наймитов не сводил глаз с женской ступни, ожидая, когда же наконец юбка от тряски съедет с перекинутой через коленку ножки и явит миру стройную голень. Пусть себе пялится, не жалко. Все равно ничего не дождется - у леди, а княжна разумеется считала себя истинной леди, никогда ничего просто так не съезжает.
Дени с завидным постоянством и неподдельной скукой игнорировала масляные взгляды и ела моченое яблочко, купленное у аккуратной старушки в попутной деревне. Большое, терпкое, пахнущее урожайным августом. Ела с удовольствием, подсасывая сок, чтобы не закапать белую, шитую голубой нитью, рубашку из тонкого хлопка, заставляя мужчин сглатывать отнюдь не от голода.
Когда они повстречали обоз, едущий в Цинтру, шейдхе искала себе новое занятие. А Дениз... Дениз покамест было все равно в какую сторону двигаться и выходило, что Цинтра ничем не хуже других королевств. Осложнения возникли уже под конец пути. Чародей - и по всему видать не ярмарочный фигляр-самоучка. Благо держался он на расстоянии, будто говоря "фи, я не с ними". Но придется быть осторожнее и следить, чтобы близко не подходил. Плохо-то будет ему, а не деве Черного Солнца, да и мужички, тоже не любители надменных магов, вряд ли дадут красавицу в обиду. Но шумиха поднимется. Оно нам нужно?
Девушка протянула ладонь с огрызком к морде коня, уведенного у рыцаря-спасителя и до поры привязанного к обрешетке телеги, - мягкие бархатистые губы благодарно щекотнули пальцы, обдав кожу теплом.
- Коню она улыбается... - пробормотал сидящий на передке возница, извертевшийся за недолгое время пути, проведенное в компании проклятой. Можно было бы срезать нахала, но настроение было на редкость радужным - несмотря на то, куда и зачем они направлялись.
- Громоздко, - сморщила носик Дени на реплику Сино, - Но заставляет задуматься...
Скользнула по мужчине на стене мимолетным заинтересованным взглядом и дернула плечиком, откидывая волосы за спину. Пробежалась пальцами по струнам, разрывая возникшую напряженность нежным проигрышем.
- Славно же встречают в Гратте тех, кто в час нужды откликнулся на зов.
Дениз не кричала, но поставленный голос звучал чисто и звучно.

Отредактировано Дениз (2013-05-30 22:27:31)

+2

5

Третьи сутки Медея не превращалась в человека. Вот не тянуло – и все тут. Ну бывает же такое… Зато аконит хлебала мисками, каждый раз напоминая Дену о том что нужно приготовить новую порцию скулежом и подталкиванием под локоть. Он не отказывал. Благо в конце мая аконит цветет у каждого ручья и перебоев с сырьем не было. Парень вообще хорошо показал себя, сохранив Медины вещи, и главное – лютню Миккена, после того, как оборотница попала в лапы краснорясых. А потом искал ее. А найдя – не настаивал, чтобы она обернулась и ни о чем не спрашивал. Просто разговаривал, трепал по затылку, как большого пса.. и заваривал аконит.
Когда Меда почувствовала во время бегства его запах на тракте – не поверила сперва. Тем более, что была в человеческой форме. Украденный у ведьмака конь нес ее по тракту в неизвестном направлении, седельные сумки позволили одеться и принять настойку с аконитом и еще какими-то травами. Голова болела от нее нестерпимо, но зато она действовала. Меда опять могла произвольно управлять оборотами и сохранять человеческое сознание в форме волка. Она собиралась скакать пока конь не падет, потом обернуться, съесть у него сердце и печень – и бежать пока не свалится сама. Но не пришлось.
Поэтому конь брел привязанный к телеге. А Ден, утешавший Меду в первый момент встречи и так и не получивший от нее объяснений, научился складно объяснять встречным, что она – ручная волчица, которую он выкормил собственноручно, обучил кое-каким трюкам и очень ей дорожит как надежной охраной на большаке. Лошади, шарахавшиеся от нее, не привлекали особого внимания – это нормально, когда лошади боятся волчиц…
А Меде было… почти ровно. Волчья форма теперь помогала справиться с эмоциями и не сойти с ума уже теперь просто по человечески. Хартус их бросил. Конечно, у него были мотивы, но он их бросил. Даже если хотел как лучше – это не меняет самого факта. Он не доверил им своих секретов, он ничего не сказал Меде, попавшей в ловушку из-за того, что пыталась разыскать его. Он показал, что она не нужна ему. Волки не уходят. Но он не был волком. Перед глазами стояли лица убитых ею людей, хруст, бульканье, хрипы. Это было просто ужасно. Как и холодная жестокость жрецов и того… третьего ведьмака…
А Роб? – спрашивал вкрадчивым шепотом внутренний голос. Роб? Как он вел бы тебя с тобой, не останься он в пещере? Разве – иначе? А у тебя хватило бы безумия самой поступать с ним как с Жилем?
Эти мысли разрывали человеческий мозг. Поэтому она трусила на четырех лапах, наплевав на все и всех. Зачем-то трусила за Деном вместо того, чтобы начать долгое возвращение домой, в Стаю. Что сказал бы ей Радован? Скорее всего заставил бы выпить пару рюмок самогона и уснуть. А сам стерег бы ее. Но Рад чертовски далеко. А вот молодой вампирчик близко – сидит на телеге и направляется в замок.
Нос тронул знакомый запах. Смотри-ка… Неправильный пес, неправильный крыс и чародей. Неправильный чародей. Наплевать. Пес принюхивается. Меда качнула хвостом. Пес - и пес с ним… ссориться поводов нет, впрочем, дружить пока тоже.
В обозе лекарка и девушка-менестрель. Эльфийка и человек, совсем молоденькие… А вот Меде не хочется петь. Только выть на луну, не зная, что оплакивать: Предназначение, Любовь, убитых людей, собственную душу?
Замок вырос перед ними во всем строгом великолепии оружия из камня и дерева. Двуногие стали представляться. Медея – воздержалась. Слишком много пустого надутого фанфаронства. Хотелось сказать: Я – Медея Червонни, менестрель, что бы там ни говорил жрец. А вы кто? Вы – не знаете, что творится на ваших землях? Не знаете про жестокие забавы? Про арену? Про охоту на людей? Ведь оборотней не хватило бы на каждый день… И вам все равно? Тогда какое вы имеете право знать мое имя?! Но волчица разумно молчала, ожидая действий Дена.

Отредактировано Медея Червонни (2013-05-31 10:07:17)

+4

6

Задумчиво перебирая лекарства в своей сумке, вампир наткнулся на неприметный, почти пустой пузырек. Посмотрел на свет, покрутил в пальцах, открыл пробку и понюхал. На донышке еще плескалась мутноватая жидкость. Резкий запах перетертой полыни вперемежку с какой-то тухлятиной заставил его поморщиться. Да что там, даже не будь запаха – достаточно одних воспоминаний.
Ден выпросил это зелье у Брунхильги, когда объем сведений, получаемых о личной жизни Хартуса, превысил все пороги его не слишком развитого в этой сфере любопытства. Дополнительным стимулом что-то сделать была раздражающая привычка некоторых окуляристых упырей лезть Дену в голову, да еще и комментировать чуть ли не каждую мысль. Сам же ученик несуществующего лекаря, а с некоторых времен ученик Брунхильги, считал, что имеет право думать любую гадость и не отхватывать за это оплеухи. И, наверное, он все-таки был прав…
Что подумал Хартус об этом, Ден так и не узнал. Зелье пришлось подождать несколько дней, но оно и правда подействовало. Даже слишком хорошо – прекратились все обмены мыслями, вольные и невольные. Нельзя сказать, что вампир не скучал по этой способности, да и спокойнее оно как-то было, когда можешь связаться с… другом?... в любой момент. Зато без нее стало гораздо спокойнее жить.
Пока Хартус не ушел, даже не попрощавшись.
Ден хмыкнул, вспоминая один из вечеров, тот самый, когда его подстрелили. Как там Харт говорил? "Хочешь уйти – уходи, но только в глаза скажи"?

А потом были долгие поиски. Сбор сведений. Ден перестал принимать зелье, наделся вернуть утраченную связь. Да, его все еще интересовало, восстановиться ли она. А еще больше: если да - то зачем?
Скривившись от отвращения, вампир выпил последние капли зелья - за упокой призрачной надежды вернуть все на свои места.
Как быстро мы привыкаем ко всему, как быстро привязываемся. Но чего тут больше?  Жалею я, что потерял друга, и, наверное, нескоро теперь встречу Брунхильгу, или всего лишь боюсь одиночества?

Впереди уже высилась громада замка, рядом – целый цветник девиц и странный магик, а в замке ждет работа. С одной стороны – нет никакого одиночества. С другой – оно повсюду, и от него не скрыться. Медея пока еще рядом. Похоже, ее хорошо потрепало за эти дни, когда они потеряли друг друга. Что случилось, девушка не рассказывала, предпочла обернуться волчицей и не выходить из этого состояния вообще. Только аконит свой просила постоянно. А Ден злился, хоть и старался этого не показывать. И даже не на Медею. Было на кого.
Спутники, волею судьбы оказавшееся на той же телеге или ехавшие рядом, правда, особого раздражения не вызывали. Магик тот же… тогда, при прошлой встрече, он их, как минимум, не выдал. Может, сейчас и передумает, но в любом случае делать резкие движения как слишком поздно – он их заметил, так и слишком рано – ничего, кроме странного заявления, так и не сделал. А что его собачка со столь явным интересом смотрит на волчицу, так это даже забавно. Может, наконец Медея в себя придет, девушкой станет, пока пес не решил перейти к ухаживаниям. Мало ли, что у него там на уме.
А что девушки еще рядом были – это, конечно, тоже замечательно. Да только хватало проблем и без девушек, тем более одна из них еще и лекарь – что вдвойне опасно, так как они частенько отличаются чрезмерной наблюдательностью.
Эх. Может, и не стоило сюда ехать, да уж поживем – увидим.
Закрыв сумку, Ден поправил рукава куртки, наблюдая за сценой приветствия.
- Славно же встречают в Гратте тех, кто в час нужды откликнулся на зов, - произнесла вторая девушка, бардесса.
- Эт точно, - поддакнул вампир, спрыгивая с телеги. – Денкрау, ученик лекаря. Пришел помочь.
А тут такая встреча, - хотел было добавить он, но промолчал, погладив оказавшуюся у ног волчицу. Помогать как-то слегка расхотелось. Некрасиво так фанфарониться, когда к тебе пришли по доброй воле.

+2

7

В самом деле, замок гостеприимностью как-то не блистал. Впрочем, глядя вверх, можно было заметить, что всё не так плохо. По мере того, как гости представлялись, выражение лица встречающего, то ли благодаря прибывшей помощи, то ли по причине женского общества, постепенно добрело, превращаясь из надменного в самое обычное, но почти на конце пути, к сожалению, всё-таки остановилось. Рыцарь подумал, затем всё-таки сменил позу на более естественную, и, опершись на один из крепостных зубцов, взглянул на тех, кто внизу, в чём-то даже дружелюбно.
- Приветствую, мастер Тольбанд. Мы Вас давно ждали. - ну, строго говоря, не его персонально, просто хотя бы какого хоть сколько-нибудь дельного магика. Но, раз уж, наконец, прибыл, почему бы не попытаться немножко польстить самолюбию. Все любят, когда с нетерпением ждут именно их, все любят внимание. В том числе и магики. И, конечно же, женщины. На которых он, разумеется, вскоре перевёл своё внимание. В основном, конечно, на Дени, видимо, вторую как-то не очень и разглядел. - Прошу прощения, леди, мне в чём-то даже неловко. Долго находясь вдали от столиц, постепенно забываешь правила этикета, где-то даже дичаешь. Разумеется, сейчас же мы откроем ворота.
Высокие, обитые металлом створки, и в самом деле, начали открываться - грузно, неторопливо, как и подобало настоящим воротам. И, едва только проём оказался достаточных размеров, телега, устало скрипя, медленно поехала вперёд.
- Это теперь так принято, путешествовать парами? - тихо, но явно на публику, пробурчал рыцарь, когда колёса пересекли, наконец, поверхность дороги и, коснувшись досок подъёмного моста, полное впечатление, пролежавшего в нынешнем положении всю зиму, а то и осень, уже куда резвей заскользили к воротам. Кто-то оставался в телеге, кто-то ехал, шёл или бежал рядом, кому как удобней. - Прекрасная лекарь с учеником, вы, рискну предположить, тоже вместе с чародеем, это такая новая мода? Пресветлая Мелитэле, куда только катится мир...
Телега поравнялась с воротами. Лениво миновала их, въехав внутрь, и позволяя, наконец, разглядеть двор. Ничего особенного, в общем - но чистый, ухоженный. Никаких тебе мусорных куч по углам или стираного белья, живописно развешанного в самых неожиданных местах. Видно было, что за замком следят.
- Вот только... Уж не знаю, огорчу я вас или обрадую, господа и, разумеется, дамы. - ворота начали закрываться, а встречавший, конечно, последовал за своими гостями. Ему несложно было это сделать - перейти на другую сторону башни, только и всего. А гости между тем уже могли разглядеть не только двор, но и стоявшую прямо посреди него... клетку? - Признаться, пока вы проделывали весь этот длинный путь сюда, мы уже изловили упыря, так что, ваши услуги, возможно, теперь не так уж и нужны.
Клетка посреди была не пуста. В ней явно был некто. Некто не сидел, не лежал - висел, привязанный к жерди, перпендикулярно земле. В общем, местные явно перестраховались, для полной картины разве только яблока в зубах не хватало. Впрочем, какой дурак будет кормить вампира яблоками?
И, что хуже, на лицо несчастный выглядел явно знакомым. Дену не потребовались способности по обмену мыслей, чтобы найти Хартуса. Потому что, совершенно неожиданно для себя, Ден его уже нашёл.

+4

8

Все вышло совсем не так, как задумывалось. Граф хотел пропасть на пару дней, немного заработать - капитан, скотина, отказался отдавать деньги за то, что корабль довез их гораздо ближе, чем был уговор. И вот, решив поохотиться на вампиров, которых, судя по слухам, в Цинтре было - ходь сракой жуй, да сам угодил. И ведь не докажешь, что не при делах - клыки и кровь во фляге на месте, а больше ничего кметам да кнехтам и не надо, чтоб заявить, что ты вампир. Вомпер, если по-ихнему. А когда обнаружилось отсутствие тени, так.. Впрочем, тогда граф уже был плотно примотан веревками и, на всякий случай, цепями к своему посоху. Вроде бы все твое при тебе, а освободиться никак. Граф не любил сети. И, как оказалось, не зря.
Кто-то приехал в замок, судя по ору чертова рыцаренка. Два дня болтаться на жерди, как гусеница - не самое приятное занятие.
-Развыпендривался, скот.. Одичал он тут,- бормотал граф, чувствуя, что в спине появляются пролежни. Нужно было действовать, а вояки и кметы сделали из него куколку, из которой, судя по всему, должна была вылупиться летучая мышь. Через месяцок так..- Хоть бы отвязали, говнюки..
Все воспитание графа ушло на то, чтобы не орать "выпустите меня, скоты". И Аардом не ударишь, чтобы веревки порвать - об цепи сломаешь себе спину, еще хуже будет. Жители замка и сам комендант, этот напыщенный моложавый любимец женщин, периодически кидали камнями или тыкали длинными палками в Хартуса, проверяя, не почил ли тот от досады. Не почил.
"Прогулялся.. Такими темпами даже досюда удивительно, как дошел.. Хорошо сестрице - в нетопыря хлоп - и полетела.."
Зачесался зад. Так всегда, когда нет возможности шевелиться - начинает что-нибудь чесаться. Граф поерзал, надеясь об веревки почесать участок, который зудел. Зачесалось ухо. Наемник мысленно взвыл.
Повернув голову в сторону приезжих, он вздохнул.
"Это судьба.. И мелкий и Она тут.. И.."
-И этот тут..- пробормотал он с таким выражением, будто некто омрачил его великое счастье своим присутствием, глядя на Эктегерда.
А еще хотелось пить. За двое суток Хартуса не напоили не то, что кровью, но даже воды не предложили.
-Слушай, вашество, я ж тебе третьи сутки уже говорю, что я на вампиров охочусь. И на оборотней,- крикнул он хрипло.- Заладил "вампир, вампир"... Отвяжи меня хотя бы.. Да сукин ты кот!- последнее назначалось не в меру ретивому стражу порядка, ткнувшему чувствительно графа древком алебарды.

+2

9

Сино чуть наклонив голову, услышав мягкие аккорды и голос Дени следом, так мило напомнившей о правилах приличия благородному рыцарю, что вышел их встречать, и по воле выполняемого им долга и положения, разговаривал с ними со стены. Напряжение немного спало, и солдаты больше не смотрели на них, как на мишени для стрельбы, что, безусловно, приятно.
Вслед за Дени подол голос Паренёк с «домашним» волком. Денкрау? Сино взглянула на него, когда юноша слез, запоминая имя коллеги. А так же делая заметку в голове, что потом с ним нужно будет поболтать, личность он не ординарная, а его питомец отдельный разговор.. Человек, приручил волка? Было очень интересно, как же он это сделал.. точнее, как завоевал доверие животного? Хотя… и волк был необычный.. Следует себе тихонечко за «хозяином» и смотрит на всех внимательным взглядом и умным взглядом.. Да и по профиль хотелось бы поговорить с «учеником».. Но это не к спеху. Сначала дела.
- Вот видишь Дени, сер рыцарь вовсе не хотел ни кого обидеть. Простая предосторожность.
Сино улыбнулась, наблюдая как лениво, со скрипом открываются ворота. Повозка слегка дёрнулась, снова направившись вперёд, а эльфка качнула головой разминая шею, решив что слезет с обоза, только когда он будет внутри. На дальнейшие слова рыцаря, реагировать сейчас смысла не было. Хотя предположение с его стороны об их «дружной» компании, было довольно забавным, хоть и далёким от истины. По мере продвижения Рыцарь продолжал говорить, а после, взору открылась прекрасная картина. Когда телега остановилась, Сино закинула сумку с вещами на плечо, и легко спрыгнул вниз, не сводя взгляда с клетки. Упырь был скорее жив, чем мёртв. И даже разговорчив. Хотя, честно говоря, она упырей до этого не видела, как-то не посчастливилось в жизни. Знать-то знала, что Такие есть, но..
- То есть во всём был виноват один Вампир?.. – Решила на всякий случай уточнить она, протягивая руку Дени, дабы той было удобнее спуститься. – Если это виновник ваших бед.. Хочу узнать, сколько было раненых при его поимке и где они сейчас..
Она сделала несколько шагов к клетке, остановившись на почтенном расстоянии и внимательно смотря на объект разговора. Судя по всему, вояки старались, когда сажали его внутрь.. вот только если это упырь, безопасно ли это? И пытались ли храбрые защитники замка, сами расправиться с «напастью»? Хотя судя по тому, как ретиво стражник ткнул связанного в клетке мужчину, они его не особо-то и боялись. Сино сделала ещё несколько шагов к клетке и к ретивому вояке.
- Если это упырь, подобное поведение, может гарантировать только один очень печальный исход.. Не стоит злить зажатого в угол зверя..
Произнесла она как можно более мягким и нежным голосом, улыбнувшись стражу, а потом повернулась к пленному в клетке.
- Если ты не упырь.. – Девушка склонила голову в бок, внимательно осматривая пленника. – Кто же ты такой?..

+1

10

Сочная зелень  холмов и равнин, уже набрала достаточную мощь под теплым южным солнцем, и теперь радовала глаз кметам, пасущим свои стада и взращивающим сельскохозяйственные культуры. Однако у одинокого всадника, буйство растительности не вызывало лишних эмоций, мерно покачиваясь в седле вороного коня, он внимательно вглядывался в ближайший перелесок у подножия двух холмов. Отличное место для наблюдения и засады, и дорога проходит между возвышениями, мимо не проскочишь. До замка Гратте оставалось пару миль, а следовательно встреча с местными обитателями должна произойти именно в таком месте, поэтому Мерхольд не делал резких движений, дабы не провоцировать наблюдающих за ним стрелков, которые, как он предполагал, прятались где-то в листве. Предположения воина оправдались, как только он въехал под сень деревьев, навстречу ему выехал всадник, одетый в синюю коту поверх кольчуги, на которой красовался герб феода, гарцующий конь на зеленом поле.
- Стой! – властно приказал солдат, вытягивая руку вперед.
- Кто такой? Куда едешь? – спросил он у незнакомца, прибывшего в их земли, без разрешения.
По сторонам от путника показались еще двое верховых, с заряженными арбалетами, недобро поглядывающие на незваного гостя. По их лицам было видно, что в этих краях недолюбливают чужаков. Еще один всадник появился из-за спины первого и остановился рядом, вглядываясь в изуродованное лицо каэдвенца.
- Я барон Мерхольд Эбергсдорф, следую в замок Гратте. - представился путник, поднимая руки перед собой в знак мирных намерений.
Услышав имя незнакомца, дозорные удивленно переглянулись, но все же опустили оружие.
- Отчего же ваша милость путешествует в одиночестве? Места у нас лихие. Поедем в замок, мы проводим. – предложил первый, по видимому, бывший старшим в разъезде.
- Ян вперед. Мирослав, Сбыш замыкающие. – отдал он распоряжения, сам разворачивая коня, давая дорогу барону. Мерхольд поравнялся со старшим, и они поскакали рысью в сторону цитадели.
- Я Рагнар, ваша милость,  -представился бородатый здоровяк, выходец с островов Скеллиге. Он еще раз пытался завести разговор, но барон был молчалив и отвечал однозначно или вовсе игнорировал вопросы. Поняв, что беседы не получится, он тоже умолк и остаток дороги проскакали молча. Когда приблизились к замку, в ворота уже въезжала телега, и они простучав по бревнам откидного моста подковами лошадей, оказались во внутреннем дворе.

+1

11

Сыграв свою роль и пропустив телегу внутрь двора, рыцарь продолжил рассыпаться в любезностях по отношенью к магику и девушкам. Смешно. Ведь достаточно было не хамить с порога, чтобы не расшаркиваться потом…
- Признаться, пока вы проделывали весь этот длинный путь сюда, мы уже изловили упыря, так что, ваши услуги, возможно, теперь не так уж и нужны.
Он что, думал, что лекарки ему упыря ловить будут? Или пока упырь будет ими закусывать – его как раз и изловят? Или у них в замке без упырей ни у кого не болеют зубы, никто не мается животом и не случается неудачных падений с лестниц? Это ж надо быть таким тупым… В дверях заявлять, что услуги целителей, менестреля и мага не нужны в замке. Да и не ему – рыцарю на воротах решать.
В клетке посреди двора и вправду сидел упырь – в этом рыцарь не ошибся. Упырь был связан, висел не касаясь земли ногами, судя по запаху, не первые сутки. И на горшок его никто не сажал. Ну что ж, далеко от побережья ты ушел, Хартус. Но до гор и арены не добрался. А судя по говорливости – не так-то уж тебе и плохо. Раз продолжаешь выпрашивать тумаков от стражи.
Меда незаметно стала между Денном и Хартом, словно бы прижимаясь к бедру хозяина, охраняя и стараясь не попасть никому под ноги или под колесо, но и сдерживая движения юноши.
Хоть бы ее Младшему хватило сдержанности мазнуть взглядом по Харту, ну поглазеть, но не выдать себя и своих знаний в области того, как выглядят упыри. Взять спокойно под уздцы лошадку, отвести на конюшню справиться о том, есть ли работа какая и где можно им с его охранницей остановиться… Ведь это так хорошо и логично: один человек, одна лошадь, одна практически собака, сундучок со склянками, ведь не видно же, что элексиры ведьмачьи, сумки на седле – все логично донельзя для странствующего юноши-лекаря, не заработавшего еще на маленький домик с частной практикой или поступление в Оксенфурт. Ведь мы же не вояки… не нечисть какая-нибудь… Просто быть внимательным и аккуратным. Потом будет время для всего – и для разговоров и для спасения… Возможностей-то море… Вот только выяснить бы, что именно собираются делать с упырем и как охраняют его. А заодно почаще оглядываться – ведь настоящий убийца никуда не делся, и возможно продолжит свое занятие. Главное, чтобы не позарился на пахнущего травами белобрысого парнишку… Но в том цветнике и рассаднике, с которым прибыл лекарь, столько более вкусных деликатесов, что бледноватый парень с выпирающими ключицами не выглядит аппетитным. Меда бы предпочла эльфку или менестреля…
Эти мысли скользили в голове как ужи в теплой воде озера, не трогая сердца, не вызывая каких-то более глубоких переживаний, чем сиюминутные. И это было очень хорошо. Это было то самое, что помогло выжить неделю назад.
А княжество Цинтрийское эффективно разбирается с оборотнями и упырями… ПО крайней мере демонстрирует знатную прыть в рассаживании их по клеткам и зарабатывании средств на зрелищах с их участием.

+1

12

Эктегерд спокойно кивнул встречавшему гостей рыцарю – с достоинством, но без особой гордыни - и проследовал во внутренний двор, где его взору предстало преинтереснейшее зрелище. «Ну конечно. Глупо было надеяться, что эта компания здесь не в полном составе. Рок? Заранее срежесированное представление?» Да, это определенно был Хартус. И определенно – не в лучшем положении. Магик быстро обдумал сложившуюся обстановку. Конечно, так и подмывало довести ситуацию до логического конца(за учеными занятиями он подзабросил магию огня, но на прочно закрепленную цель сил должно было хватить), и закрыть, наконец, этот вопрос. Но слишком уж мало высших вампиров оставалось на свете, и врятли вскоре удастся найти новых. Паренек ведь вроде как его друг этого, в клетке, и не станет сотрудничать с его убийцей. «И Энк расстроится, если ему придется загрызть свою новую подругу.» - промелькнула в голове шальная мысль. Однако, нужно было действовать.

Чародей спрыгнул с лошади, и, подойдя к клетке, со вполне  искренним интересом оглядел рыцарскую добычу.
- Ну-ка, ну-ка, что тут у нас…  Хммм…  Характерные признаки, следы реакции, общее реликтовое строение… - он изогнул руку в магическом жесте, запуская исследовательское заклинание. Во-первых, так и следовало бы поступить, не знай он Хартуса и желай действительно проверить его вид. А во-вторых – это было весьма познавательно.  -  Да, пожалуй. Конечно, стоит провести еще пару проверок, но…  Разве что очень уж качественно сработанная фальшивка. Но ради чего кому-то так изощряться? Поздравляю, доблестные милсдари и сэры! На вашем счету деяние, на которое не решались многие ведьмаки! А из тех, что решались… Вообщем, не все сохранили то же число конечностей, что и до этого.  А некоторым… Да, да, это самое место… Но не будем о грустном. – Магик отвлекся на подошедшую к клетке вместе с ним, но остановившуюся в некотором отдалении эльфийку. – Вампир, как есть вампир. Разве что кто-то очень постарался. – Эктегерд слегка взмахнул рукой, прошептал какое-то шипящее слово, и вокруг клетки облетел ярко светящийся шарик, наглядно демонстрируя отсутствие у подопытного тени. – Но в ваших словах есть логика. – он поймал шарик, и тот погас в его руке.  – Я слышал, что здесь не обошлось без оживших мертвецов. А вампиры – это одержимые жаждой крови, несдержанные существа, дикие и безжалостные хищники в человеческом обличье. Они бывают хитры, но сомневаюсь, чтобы у них хватило темных сил и терпения на мор или оживление мертвых. Не та порода. Так что на вашем месте я бы пока не расслаблялся. Вампир мог действовать не один, или быть лишь частью чьего-то зловещего плана. Возможно, и сам не зная, слугам секретов не доверяют, а чудовищам - тем более. – чародей задумчиво обошел вокруг клетки, продолжая разглядывать узника - Впрочем, думаю, в следующие несколько дней это проясниться. Кстати, действительно, а зачем вы его тут держите? С какой-то определенной целью? – в глазах Эктегерда мелькнул интерес .

+3

13

Напрасно волновалась Медея – увидев Хартуса, Ден не кинулся выламывать прутья клетки, не стал кричать и возмущаться, не бросился на стражников. Даже в лице не очень переменился, разве что нахмурился, с отстраненным интересом наблюдая за подвешенной в клетке тушкой. И недоверчиво хмыкнул, когда тушка начала доказывать, что она дескать не вампир вовсе, а охотник на вампиров. Как же, верь таким. Нечисть – она только и знает, что обманывать.
- Как же вы его поймали? – уважительно спросил Ден у рыцаря, собираясь подойти и посмотреть поближе, но его опередил магик, разыграв целое представление. Вовремя отступив подальше от летающих светящихся шариков, младший вампир кинул еще один задумчивый взгляд на клетку и отвернулся. Насчет поведения магика стоило поразмыслить. Что-то похоже на то, что он им вовсе не враг.
Похоже. Но не факт.
- Лапа, держись рядом, - сказал Ден Медее, отворачиваясь к лошадке. Не желая называть девушку по имени – ну мало ли когда ей захочется обернуться обратно, - Ден придумал ей кличку. Он не знал, нравилась ли кличка бардессе, но волчица вроде не возражала. 
Только Ден начал отвязывать нервничающую лошадку, в открытые ворота въехал еще один отряд. Вампир прижался ближе к телеге, давая дорогу всадникам, и приглушенно чертыхнулся, ведь именно сейчас в маленьком замке стало на одного человека больше, который знает о его сущности. Да, этот человек тоже его в свое время не выдал. Как и магик. Но вероятность, что кто-либо из них передумает, увеличилась как минимум вдвое.
- Здорово, - тихо буркнул вампир, отвязав лошадку. Для полного счастья не хватало, чтоб в замок заявился владелец этой животинки. По содержимому сумок и маленького сундучка о роде деятельности этого человека можно было узнать многое, и вампир понимал, что в его случае путешествовать с такой-то лошадиной – верх наглости. Ден только надеялся, что если владелец сего скакуна явится-таки за своей собственностью, то в благодарность за возвращение животинки убьет его быстро и без особых мучений. С другой стороны... вампир не мог отделаться от ощущения, что эту лошадку он уже видел. И в этом-то случае владельцу он даже обрадуется.
Ден глубоко вздохнул. Пахло сеном, потом, лошадьми, полынью, мокрыми камнями, Медеей... Наверное, можно было вскочить на лошадину и попытаться сбежать, надеясь, что его не пристрелят за такое странное поведение.
Впрочем, нет, уже нельзя.
Взяв лошадку под уздцы, Ден поднял голову, внимательно посматривая вокруг и стараясь сохранить обычное сосредоточенно-спокойное выражение лица человека, что попал в незнакомое и опасное место, но при этом примерно представляет, что делать. Которого ждет работа, а упыри не так уж и интересны, пока они хорошо связаны или вот-вот сдохнут.

+1

14

Миновав главные ворота, с нависающим над ними угрюмым донжоном, разъезд въехал во двор, где их ожидало интересное представление. Посреди площадки стояла большая клеть с подвешенным в ней вампиром, тем самым «ученым мужем», что так ловко разбрасывал стражу и уворачивался от стрел. Как его взяли тут, оставалось загадкой.
- Как же вы его поймали? – повторил его мысли знакомый голос. Мерхольд, окинул взглядом, прибывших с обозом, его взгляд зацепился за светловолосого парня, ошибки быть не могло, того самого, что он обещал помочь спасти в прошлый раз, давая слово. Правда тогда он не знал, кто на самом деле скрывается за личиной щуплого паренька, но теперь было все по-другому и его не сдерживало рыцарское слово. Не глядя на молодого вампира, воин проехал мимо него, делая вид, что не заметил того. Перед клеткой стоял еще один «знакомый», это был маг, которого он мельком видел в той же крепости, что и компанию вампиров. Сейчас он откровенно издевался над заключенным, делая это с явным удовольствием. Барон не знал, что связывает этих двоих, но был уверен, у них были свои счеты, правда возникал вопрос: «Почему он не выдал младшего? И не заодно ли они?» Он не испытывал никаких сожалений по поводу заточения вампира, сотник видел своими глазами, на что способно это существо, и предпочел бы умертвить его как можно скорее. Подъехав к коновязи поодаль от телеги, каэдвенец спешился и стал привязывать вороного, когда скеллигиец проделал то же самое, он тихо сказал ему: «Рагнар, среди прибывших, еще один упырь. Видишь белобрысого паренька у телеги? Это родственник того, что в клетке. Будь осторожен, он очень опасен. Не спеши, возможно маг на их стороне».

0

15

- Вот видишь Дени, сер рыцарь вовсе не хотел ни кого обидеть. Простая предосторожность.
Дениз только молча выгнула правую бровь. Порой ей казалось, что шейдхе - семнадцать лет, а ей самой за сотню. Пока телега разворачивалась во дворе, девушка пристально осмотрела рыцаря на стене - теперь солнце не светило ему в спину, вырезая чернильный контур на ясном лазурном полотне неба. Ничего - не старик и на лицо пригожий. Вот только бы изнутри гнильцой не взялся. На его последующие реплики отвечать сочла ниже своего достоинства - вот спустится, тогда и поговорим лицо к лицу, глаза в глаза.
Благодарно кивнула лекарю, опираясь на протянутую ладонь и, подобрав юбку, спрыгнула на землю. Прошла вслед за ней к кованой клети. На заточенного смотрела внимательно, но без хищного, жаждущего крови, любопытства голытьбы. Ни особой жалости, ни ненависти она к распятому на жерди существу не испытывала, но голову посетил тот же вопрос, который Сито не замедлила обнародовать: "И вся шумиха из-за одного вампира?". От пленника - кто знает сколько здесь промариновавшегося - мягко говоря попахивало. Что уж говорить, солнышко в последние дни начинало припекать по-летнему.
- Жертва, душа моя. Он жертва - непонимания, страха, ненависти, обстоятельств, чужой и своей глупости, - с легкой печалью в голосе ответила княжна на риторический по своей этимологии вопрос.
В какой-то мере сама Дениз являлась такой же жертвой. Но вставать грудью на защиту незнакомого упыря, не известно в каких грехах еще повинного, в ее планы не входило. Тем более что к клетке уже спешил чародей, обуянный научной страстью. Княжна отошла в сторону, по пологой дуге обходя его стороной, и вернулась к телеге. Отвязала повод и повела лошадь к коновязи с долбленной колодой. Там уже о чем-то тихо переговаривались пара воинов, подъехавших почти одновременно с обозом. Напрягла слух, но слов не разобрала.
- Милсдари, - улыбнулась Дени, чуть склонив голову к плечу.
Собственно ничего ей от них нужно не было, просто жест вежливости. Рох ткнулся мордой в поилку, кося глазом на коней наемников. Вернулась к клетке, близко не подходя - маг как раз спиной стоит. Пырнуть бы его в печенку, вот бы удивился. Да вот беда - нечем. нет, никого бы "пырять" она не стала - трезво мыслить еще не разучилась, но как сладко помечтать.
- И на какое же время назначен... высший суд?

Отредактировано Дениз (2013-06-01 19:03:22)

+2

16

-Зверя? Да вы издеваетесь, милсдарыня,- протянул Хартус, посмотрев в небо. Когда там Луна взойдет? Нужно высвободиться до полнолуния, чтобы та, в кого он верил не видела этого позора. Схвачен стражей, состоящей из ополчения..- Матушка что-то там говорила о проклятье, нависшем над родом..- граф не врал, мать действительно рассказывала. Врала, тварь, вместе с отцом. Сестрице-то выложили всю правду, как есть.
Граф поморщился - оглоед с алебардой тыкал от всей своей широкой жалкой душонки, не жалея, как говорили кметы, живота.. Только вот живот-то чужой, чего его жалеть-то?
-И..- Хартус хотел уже было хотел начать излагать, в чем заключается проклятье, как мэтр Эктегерд, будь ему пусто и чтоб его крысу диарея прохватила за сгрызенный ремень, принялся зачитывать данный из бестиария, который учит каждый ведьмак, выпускаясь из своей школы.- Ну, женщины, закройте уши, охренеть, сколько во мне всего таится. И кровожадный, и хитрый.. К тому же чудовище.. Просто кладезь пороков,- произносил охотник на вампиров все это с сарказмом.- Послушай вас, мэтр, стрыга, носферат или какая-нибудь муля, они бы согласно покивали, если бы поняли, о чем идет речь..
Висеть было неудобно. Хартус снова поворочался, надеясь, что Денкрау додумается не вмешиваться и под каким-нибудь предлогом все же ускачет широкими скачками из замка. Давно, что ли, спину дырявили?
-О, господин барон! Кого я вижу. А вам хоть бы хны.. Сколь за вами бегало в Настроге стражи? Десятков пять?- пусть лучше барона посадят в казематы, чем Краба - на кол.- Как удалось сбежать? Все еще строите из себя рыцаря? Кстати, как там Бженк поживает? Вы же с ним друзья, если не ошибаюсь? Иначе с чего бы вам двоим бегать от стражи? Только не говорите, что на базаре яблоко украли.. Одни знакомые.. никуда от вас не скроешься. Дай, думаю, в клетку залезу, на костре покорчусь.. Так нет же.. Да хорош меня тыкать,- страж порядка решил заткнуть словесный понос пленника и снова опробовал проверенное не единожды средство.- Жену заведи, калечный,- еще тычок.

+2

17

- А у вас самого есть жена, сэр Охотник? - кем бы ни был рыцарь, стоявший на башне, на слух он явно не жаловался. Некий оттенок сарказма в его голосе, конечно, присутствовал, но больше было простого человеческого, даже с некоторым оттенком детского, любопытства. Всё-таки, не каждый день встречаешь хищника в человеческом обличии, да ещё такого разговорчивого. - Бают, у вас весьма странные обряды...
Всадники меж тем принялись спешиваться. Кто нарочито-неторопливо, но больше наоборот, со всей скоростью, которую только могли себе позволить - попробуй, посиди-ка полдня в седле. Отряд Мерхольда растаял быстро, даже бородатый Рагнар лишь коротко кивнул гостю и растаял где-то в замковых закоулках. Впрочем, стража на стенах, как и гости замка, разумеется, никуда не исчезли, так что повода огорчаться пока не было. Радоваться, в общем-то, то же.
- И да, проклятья. Родовые или ещё какие там. Думаю, это уже по вашей части, Мэтр. - несмотря на то, что к жерди был привязан, судя по всему, настоящий кладезь тайных знаний, на сей раз рыцарь предпочёл обратиться к магу. - Я, и в самом деле, не думаю, что проблема в одном-единственном упыре. Дело в том, что происходящее в замке как-то уж очень проклятье и напоминает. Причём ну совершенно непонятно, за что нам ещё и эта напасть.
Он явно хотел сказать что-то ещё, но в этот момент на башне появился бородач, и начал что-то рассказывать, тихо, но довольно эмоционально. Рыцарь не перебивал. Сначала он посмотрел с интересом на Мерхольда, потом на Дена, потом на Эктегерда, потом на Хартуса, потом на всех остальных. Потом опять на барона, лекаря, мага и пленника, определённо жалея, что с башни видит больше спины, чем лица. Постоял, подумал. Парой слов отослал бородатого. И снова перевёл своё внимание на гостей.
- Впрочем, уважаемые господа, и, особенно, дамы, полагаю, устали и проголодались с дороги. Если никто не против, предлагаю с обеда и начать. - не сколько предложил, сколько сообщил он. - В самом деле, что торчать на солнцепеке, когда для разговора, а он, наверняка, будет долгим, есть более удобное место. Вас проводят.

0

18

Сино перевела взгляд на чародея, что так любезно через мгновение ответил на её вопрос, вместо вампира, после яркого светового заклинания… и правда.. тени не было, когда у неё, Эктегерда и стражника, она имелась. Действительно упырь, правда на вид не сильно он отличался от обычного человека… Хотя она не могла сказать, что в своей жизни, видела хоть одного.. слухи слухами, а в живую.. Можно сказать, что повезло, что ли?
Девушка чуть обернулась назад, взглянув на того, к кому обращался вампир. Как они въехали, она слышала, а не увидела.. всё таки у их компании, сложился определённый темп и ритм, а эти в него не подстроились. Мужчины сейчас как раз о чём-то шептались,.. за одно заметила передвижение Дени уводящую лошадь.. да и Паренёк лекарь скрылся из виду вместе со своим волком.
- Так вы знакомы?
Решила уточнить она, переводя взгляд с рыцаря на вампира и обратно, потом вздохнула и подправила капюшон, чтобы он случайно не упал, после чего скрестила руки под грудью.
- Для монстров устраивают обычно только один суд. Он отличается лишь способом исполнения. Либо сами забивают, что мало вероятно.. либо обращаются к ведьмаку.
Она слегка пожала плечами и перевела взгляд на рыцаря. Похоже, отвечать на её вопросы, он не собирался, что было довольно странно. Что ж, задаст их позже.. немного позже, тем более, что похоже, на их компанию, резко появились планы.. если судить по тем многозначительным взглядом, что бросались в их стороны, пока рыцарь говорил с неизвестным. Что же здесь происходит на самом деле? Видно же, что им красиво заговаривают зубы, но при этом самой сути вопроса не касаются. Что же скрывает в себе этот замок, и люди находящиеся в его стенах?
- Что ж.. Действительно не мешало бы перекусить..

0

19

- Носферат – возможно, стрыга – только в стабилизированном состоянии, муля – наврятли, слишком узкие интересы. – машинально отвечал  Эктегерд, размышляя о своем. – Брукса – куда не шло, да и то – сытая и мотивированная, но муля…  Вы слишком похожи на людей внешне и можете мыслить, пусть и узко  – этим и опасны. Нельзя сходу проверить каждого встречного на принадлежность ко всем способным мимикрировать под человека видам, универсального способа до сих пор нет. Чем вам подобные и пользуются…
«И довольно скверно, надо сказать. Раньше я удивлялся, как - с такими способностями - вы умудряетесь вымирать. Сейчас – как вообще дожили до этого времени.» Магик покосился на новый объект вампирьего гнева, бывший, по всей видимости, настолько важным, что начисто затмил его скромную персону. «Кстати, где-то я этого обруганного дворянина уже видел. Вот только где и когда? Мельком, наверное? Кажется, там было что-то неприятное… А, точно. Та дилетантка от хирургии, терпеть не могу эту кустарщину в духе позапрошлого века. Но что это Хартус  на него так взъелся? Он же, вроде бы, помогал пареньку, в отличие от меня? Или так помог, что… Что-то случилось уже в мое отсутствие?»
- А проклятье – вполне возможно. Но они не возникают на пустом месте, должны быть причины. Сильная магия, мерзкие деяния, случается – оставшиеся от древности реликвии… - продолжал он вещать, практически не задействуя основанную часть разума. Этому искусству он, как и многие, был обязан долгому формализованному  обучению.
Просто недруг или посвященный в тайну - от этого многое зависело. Если просто очередная жертва радушного и дружелюбного характера нынешнего обитателя клетки – то юношу можно попытаться прикрыть. Но если он все знает… «Главное – отвести подозрения от себя. А уж что там будет с ними... Расфасованный по колбам вампир все равно лучше бесследно удравшего. Хотя еще лучше – живой и крепко зафиксированный. В лаборатории. И рядышком набор начищенных скальпелей.» В  сладких мечтах  он уже видел операционные  столы, прочно пристегнутого Хартуса, ожидающего своей очереди Денкрау, Медею… Полуобнаженную.
Подозрительно пушистую.
И вольготно расположившуюся на огромном куске усыпанного зерном сыра, поигрывая при этом свежим свиным окороком.
«Какого!?»
Могучим усилием воли чародей вышвырнул из разума мысли обеих своих химер. Окорок, сыр и, с некоторым опозданием,  девушка(по-видимому, оборотень, сравнительно рядовой случай, куда менее интересно, чем высшие вампиры) исчезли, превратившись в полный шкаф заполненных растворами пробирок. «И если вы еще раз попробуете…» В ответ донеслись покаянные мыслеобразы бывших волкодава и крысы.
- Вот именно. – ответил исследователь эльфийке, собираясь с мыслями. – Но это же жутко неэффективо! Что они получат? Кучку гниющего мяса, в лучшем случае. Между тем, кое-какие их органы можно использовать в тайных науках. – на последней фразе он повысил голос, чтобы его слышали и остальные. - Да и целиком… Некоторые опыты крайне необходимы, но слишком, кхм… Бесчеловечны, скажем так, чтобы проводить их на людях. И на эльфах, конечно, тоже. Даже краснолюды жалуются…  А вот эти – могут и выдержать. Так вот, товар, конечно специфичный, не для ближайшей ярмарки. И без нужных знакомств его не сбыть. – он бросил деловой взгляд на хозяев замка. – Но раз уж я здесь… Можно компенсировать часть нанесенных им убытков, и заодно помочь науке. Понятно, везти далеко, а больших трат тут я не ожидал… Но это гораздо лучше чем ничего. – Эктегерд слегка задержался, рассматривая Хартуса, и пропустил девушку вперед, оказавшись рядом с Мерхольдом.
- Хмм, вы кого-то мне напомнили. Мы раньше не встречались? – спросил он на ходу.

+3

20

Ход мыслей магика стал более-менее ясен. Одно из двух, - подумал вампир, - или он хочет действительно выкупить Хартуса для опытов, что в общем-то ожидаемо, или хочет помочь, что конечно вариант крайне оптимистический, но возможный. В первом случае я могу стать бесплатным приложением – если поймает, конечно, во втором…
Может быть, конечно, и третий вариант – что он вот сейчас прекратит разыгрывать комедию и выдаст еще одного вампира. В знак доброй воли – доброй по отношению к владельцам замка. Но уж в этом случае все равно ничего поделать нельзя.

Мерхольда вампир на некоторое время потерял из виду и уже начал немного паниковать, пока нашел. Но нет – рыцарь был все тут, даже близко к магику и достаточно близко к Хартусу.
Надо бы с ним поговорить, - решил для себя Ден. - Выяснить, что на уме.
Если по поводу магика Денкрау паники не разводил, то барон его всерьез волновал. Да, в прошлый раз он… не выдал или просто не успел? С одной стороны, рыцарское слово. С другой – знаем мы этих рыцарей, с их словом. Наверное, глупо было ему все рассказывать. А еще глупее – рассказывать только часть правды. Но тогда это казалось таким правильным.
Предложение хозяина замка было воспринято в большинстве с энтузиазмом. Зрелища присутствующие получили, теперь явно желали хлеба. Ден сам отвел лошадку в конюшню, распряг и проследил, чтоб у нее была еда и питье. Четвероногое создание отчего-то реагировало на все спокойно, и Дену снова показалось, что где-то он эту лошадку уже видел. Странно, привычки присматриваться к лошадкам вампир не имел никогда, обычно он их обходил десятой дорогой. А эта, принадлежавшая еще и ведьмаку… Расспросить, что ли, Медею, когда более-менее придет в себя?
И что делать с вещами?
Ведьмачья шкатулочка – вещь, конечно, хорошая, но ее оставить в случае чего можно. Да и все остальное оставить можно, но если в результате возможных… мягко говоря, осложнений потеряется лютня, Медея расстроится. А, расстроившись, еще шкуру спустит. И не с себя, звериную, а с него, с Дена. Вампир вздохнул, оглянулся, не смотрит ли кто, и хорошенько припрятал лютню в сено, в дальний-дальний угол, где, как надеялся, ее никто не найдет и вилами случайно не проткнет.
Выйдя во двор, вампир оглянулся в поисках «собачки», безразлично глянул на клетку, а потом догнал остальную компанию, направляющуюся обедать.
- Не подскажете, я ничего не пропустил? – поинтересовался он у эльфки-лекарки. – Еще каких-нибудь вурдалаков, ходячих скелетов, привидений, оживших мертвецов? Ничего такого не показывали?
Наверное, не совсем к месту были пробившиеся в голосе едва заметные нотки сарказма.

+1

21

Привидений, увы, так пока и не показали - то ли сочли, что с гостей пока и одного упыря хватит, то ли решили не портить аппетит к обеду, то ли просто не сезон. Сложно сказать. По крайней мере, до места проводили, и то хлеб, или чем там их собрались потчевать.
Обеденный зал, он же, судя по всему, и главный, никаких явных неожиданностей не доставил. Примерно такой подсознательно и ожидаешь увидеть после знакомства с замком снаружи - большой, но грубый, функциональный, без всяких изысков. Оно и видно, далековато тут до столиц.
Большой, прямоугольной формы деревянный стол, старый и совершенно неподъёмный на вид, забирал изрядно места, оставляя не так уж и много пространства для манёвра. Остальное в основном досталось таким же массивным, грубо сколоченным стульям, и лишь совсем немного - для того, чтобы гости могли бы пройти. Впрочем, если вдуматься, что ещё требуется для того, чтобы отобедать - садись да жри, ой, простите, вкушай яства. Последних, впрочем, было пока заметно меньше, чем требовалось на такую ораву, хотя и появились они на столе с похвальной быстротой.
Или, что вероятней - они изначально там и стояли, просто сейчас их наскоро расставили по всему столу, даже пока не притащив новых тарелок. Потому что на дальнем конце стола уже сидели, вкушали, а кое-кто и жрали. Судя по очевидной разномастности компании - точно такие же искатели приключений, авантюристы, просто прибывшие раньше. Что поделать, кто первым встал, тому и больше достанется.
Первыми, кто бросался в глаза, была парочка краснолюдов. Низеньких, коренастых, бородатых, похожих друг на друга так, как только могут быть похожи двое краснолюдов, увлечённо жрущих, пьющих, и шумящих. Если они и обратили внимание на вошедших, то, во всяком случае, явно не сразу. Чуть подальше, предусмотрительно оставив место между собой и этими двумя, сидел немолодой, но крепкий мужик, деловито уничтожавший, судя по всему, курицу. Его сосед, напротив, был молод и худ, в компанию не вписывался и походил больше на книжника. Вроде, был и ещё кто-то, но, к сожалению, там было темновато.
- Ну что же. Добро пожаловать в клуб, что ли. - негромко, но вполне слышно, хмыкнул с той стороны, кажется, книжник. А может, ещё кто-нибудь, какая, в сущности, разница.
Принесли тарелки, большей частью простые, глиняные. Ну и ложки. Серебряные. Кому не хватило - раздали деревянные, впрочем, по странному совпадению, лекарей как раз не обидели. Ну и, едва только за порогом исчезли слуги, в зал вошёл давешний рыцарь, на этот раз, конечно, без доспехов. зато не один, в сопровождении парочки стражников, видимо, чтобы не скучно было.
- Собственно, как вы, наверно, догадались, Манфред, барон Гратте-Эбергсдорф - это я. Леди Гретэль, моя жена, нынче себя плохо чувствует, и вряд ли захочет почтить нас своим вниманием, к сожалению. - на лице, впрочем, такого уж прям раскаяния не чувствовалось. Оно и понятно, в общем-то - и баронессе вряд ли так уж хочется таких вот знакомств, и ему комфортней. - Приятного аппетита.

+1

22

Сино чуть повернулась к Денкрау, слегка улыбнувшись.
- Можете не беспокоиться, вы ни чего не пропустили. – Произнесла она спокойно, внимательно изучая лицо молодого человека перед собой. Сарказм она оценила, что явно шло в плюсик лекаря. – И рас уж мы, тут на долго, представлюсь ещё раз. Меня зовут Синория.. а вас, если я правильно запомнила Денкрау? – Она протянула руку для рукопожатия. – Надеюсь, мы сработаемся.
Далее было довольно скучное передвижение по ничем не примечательному изнутри замку. Ни тебе роскошных картин и гобеленов, ковров, и мебели с утончённой резьбой. Всё сделано так, чтобы было не жалко. На века, как говорится. Можно было даже поспорить, что некоторые вещи здесь, пережили уже не одно поколение хозяев. И всё же нельзя Замок был обжит, и не было ощущения запустения, что безусловно было приятно.
- Доброго времени суток всем вам..
Произнесла она, когда их провели в зал. Сино спокойно начала огибать стол, осматривая помещение и тех, с кем только что поздоровалась. Лица, одежда.. то как они ели, и как двигались.. тембр голоса… Да уж, все прибывшие, действительно, стали им прекрасным дополнением.
Эльфка заняла место рядом с молодым мужчиной, сняла с головы капюшон и уложила волосы заплетённые в косу на правое плечо. Специфичность своей бледной белой внешности, её не очень-то смущало в отличие от многих. Сумка легла у ножки стула, после чего она спокойно откинулась на спинку, сцепив руки в замок. Прислуга приносила посуду, и она не удержала усмешки, когда ей досталась серебряная ложка. Что? Правда? Не издеваетесь? И не боитесь, что эльфка у вас её потом умыкнёт? Право, это большая честь! И всё же она сумела промолчать. Положила себе еды, дабы утолить голод…
- Если вы позволите, ваша светлость, я могла бы осмотреть вашу жену, дабы помочь ей в улучшение самочувствия.
Спокойно произнесла она, чуть склонив голову и мягко улыбнувшись. Конечно, в замке наверняка был свой лекарь, и всё же ради приличия, этот вопрос задать было необходимо. На пожелание, она лишь слегка кивнула, переведя взгляд обратно на еду.

0

23

Оборотница выполнила приказ хозяина ждать здесь и прослушала лекцию в исполнении магика полностью и целиком. Он хочет купить Хартуса для опытов?! Почему-то эта мысль вызывала какой-то странный смех, прозвучавший в волчьей форме как невнятное тяфканье вперемешку с рычанием. Ладно, пусть попробует… Может получится… В принципе хрен редьки не слаще. Главное – чтобы у барона возник серьезный повод ни за какие коврижки не расстаться со своим пленником.
Дождавшись Денкрау во дворе и полакав из долбленого корыта для пущей натуральности, Меда снова пристроилась к нему с боку. Менестрель с благодарностью отметила, что из всего имущества Ден достойным припрятывания счел именно лютню. Жаль что только ее…
Ден старательно сводил дружбу с эльфийкой-лекарем. Молодец, мальчик, путешествующие вместе лекари для незнакомых людей – наименее подозрительная компания. Тем более эльфийка и какой-то полукровка, наверное родственник из младших поколений.
Меда вспомнила в очередной раз их с Радованном, ее Старшим, детскую игру «Мальчик и его собака». Поэтому, входя в зал, Меда-Лапа сперва покосилась на уже находящихся в нем собак, естественно, поднявших лай и суматоху, авторитетно подняла дыбом шерсть и зарычала, между тем не приближаясь. Вот еще не хватало. А когда Денкрау сел рядом с лекаркой и устроился отобедать – села на пол напротив, старательно повторив взгляд несчастной, умирающей с голоду псинки, которой вот этот мааааленький кусочек мясца вполне возможно спасет ее никчемную жизнь еще хотя бы…хотя бы до ужина. И не то чтобы она не могла задушить куренка, или вон того особо рьяного спаниэля… Но так хочется вкусненького, да хозяин? А толкаться и лезть на стол пастью или лапами нельзя… От слова совсем. Вот и сидит бедная голодная зверушка, на попе ровно, повиливает хвостиком, подметая пол в замке, и провожая глазами каждый кусочек, который ненасытный хозяин отправляет в рот. В свой рот что немаловажно. И не принципиально, что это только кусочки хлебушка... Если их хозяин ест - значит это саомое вкусное что есть... Вожаком Меда не могла назвать Дена даже про себя.
Разыгрывая всю эту сцену, Медея старательно прислушивалась и принюхивалась. Все-таки будучи менестрелем, она не первый раз была в замке, и отлично понимала, что вот тут, на дальнем конце стола, сидят самые наименее именитые гости. Ближе к пустующему пока креслу хозяина часть мест была занята кем-то из, по-видимому, вояк местного гарнизона, а часть пустовала.
Бароном оказался… рыцарь с ворот! Барон лично караулит ворота? Или это просто очень бедный замок, или ждали кого-то важного с обозом, но не дождались. Так тоже бывает…
В голове Меды начал постепенно вызревать план.
Баронесса болеет? Ах, вот ведь незадача… И правда болеет, или отговаривается? Это важно…

+1

24

Одно утешало – во всяком случае, какое-то количество «одоспешененого мяса» в замке имелось, а значит, буде случиться рейд на обитель оживших мертвецов – геройствовать в первых рядах, может, и не придется. Союзники ведь затем и нужны, чтобы гибнуть первыми. «С другой стороны –повернись все иначе, сними будет сложнее справиться… Или у этого неведомого  «проклятия» появиться материал для подкреплений. Но это уже работа для ума – лучшим образом распорядиться ситуацией и ресурсами.» Есть Эктегерду не хотелось совершенно, благо в пути было чем перекусить. Зато хотелось разобраться в ситуации. Для начала он попытался по возможности скрытно(делая вид, что изучает предложенный ассортимент блюд) телепатически связаться с Денкрау, дабы сразу у первоисточника проблем и выяснить, кто и что про него знает.
И наткнулся на глухую стену.
Неоформленная, какая-то размытая, но вместе с тем пробиться за нее, во всяком случае сходу, не выходило. «Вот еще новости… Сам научился? Или постарался другой магик? Неужели их действительно наняли?»  Незаметно прочитать мысли самого источника потенциальной угрозы у исследователя не вышло бы – не та специализация, Хартус же остался во дворе, да и болтать с ним у чародея не было никакого желания. Скорее уж парализовать неугомонному вампиру язык – для его же собственного блага. Оставалась столь симпатичная его псу девушка-оборотень…
- Раз уж мы все здесь собрались за столь приятным занятием, не мог бы хозяин этих гостеприимных стен поподробнее осветить собравший нас всех здесь вопрос? Пока, все, чем располагаю лично я – это слухи, и весьма эмоционально и с художественным вкусом рассказанные, но мало что объясняющие байки. Когда и с чего все началось? Есть ли у этой силы некая конкретная цель или предполагаемый источник? Как выглядели эти самые мертвецы, наконец?  Были ли какие-то особые обстоятельства? Дикое чудовище может загрызать людей просто потому, что ему нужно кормить детенышей, но мертвецам обычно нужны поводы повесомее…  Ну, кроме отдельных утопцев. Поиск будет эффективнее, если хотя бы примерно знать, что и где искать. И на какую помощь можно рассчитывать. - озвучил Экт свои первые(но, видимо, не последние) вопросы. Отчасти потому, что ему нужны были ответы, отчасти – чтобы выиграть время и предпринять новую попытку выйти на связь. Внешне внимательно ожидая объяснений, он напряг волю и попытался дотянуться до разума Медеи, благо Энк, свысока поглядывающий на своих местных «коллег»(в прямом смысле – размеры бывшего волкодава впечатляли) в кои-то веки оставил ее в покое.
«Да что у вас вообще твориться? Кто этот обруганный дворянин? Что он знает? И зачем вы вообще сюда полезли?»

0

25

Болото никогда не выглядело раньше столь дико. Нет, там не жутковали зверюги, а попросту рвали всяческие шаблонии собравшиеся за одним костром люди. Нелюди. И люди и нелюди. Трое. Первый - пунцовеющий синяками разодетый в странные шмотки подтянутый мужчина, прячущий взгляд за необычными толстыми окулярами. Второй - огромное живое дерево, ну то есть человек, обмазанный глиной и грязью так, что напоминал деревяху. Его заплывший фингалом глаз зыркал в сторону первого. Третий - рогатый, мохнатый черт. А тут и все. Черт настолько классический, что и описать подробно не стоит. Хрюкая пятаком, чертяка раздавал карты. Мама родная! Что тут происходит?!
-Ладно, людишки! Хрюх! Последняя партия! Обставите Булькараса - отпущу ваших крестьян и всех пальценогих, что поймал! Ниче им не сделаю, слово черта! И еще сверху насыплю.
-Идет. - почти в один голос брякнули первые двое.
Карты полетели над сорняками. Знаки и фигуры мелькали, вызывая гнев, маты и радость на лицах игроков.
-Лови!
-Мое.
-Еще лови.
-Да что ты...
Черт мерзко хихикал, виртуозно стреляя картами из одной лапы в другую. Игроки быстро сдували, и шанс на спасение ранее пропавших быстренько тонул в трясине.
-Раз, два!
-Бью.
-А вот эту!
-Да ты издеваешься! Беру.
-И вот. На эполеты!
Карты упали и тут же вспыхнули огнем, сгорая в один миг. Черт схватился за рогатую нечесаную морду. Сначала от хохота.
-Мвахах!!! Ну теперь-то я честно могу...
Потом от торчащего чекана между рогов. Поруба устало выдохнул, обернувшись к Хартусу.- От не разумею я в азартностях!
-Ааа!!! Да это...сволочи! Человеки! Нечестные!
- И в меткости тоже не разумеешь. - недовольно выдавил Хартус, снося голову черту ножом. Рогатая кочерыжка покатилась в трясину, успев брякнуть: - А ты-то! Ты-то предатель! Своего погубил! Вурда...
Пузыри заглушили вопли чертика. Еще подергивающееся тельце успело согнуть средние пальцы на лапах и показать врагам напоследок. Только вот Поруба уже с прищуром поглядывал на невольного соперника и напарника...

Щелк! Твердая мохнатая скорлупа ровными половинками легла на стол. Хрусть! Орех пропал в желтых зубах, умещаясь где-то рядом с тушеным кролем и пинтой браги. Там, где было темно и не видно, восседала гигантская вешалка с глазами и ручищами. Вешалку звали Мечеслав Поруба, а сам он конечно был не вешалкой, а хитрожопым жутким стариканом. Щелк! Следующий орех пропал там же. Дед мусолил давно потухшую крепкую трубку и задумчиво покачивался вперед-назад. Хрусть! Глухой шепот тонул в длинных седых усах
-Эт ж надо! Умный такой, и болтать умеет! Чудо чудное! Диво дивное!
Щелк! Чуб покачивался в такт движениям тела.
-И куда жы такой народился? И как же ты так-то? Пехаетесь вы што же, как мы совсем? И Мелителька-то вас любит и позволяет бегать, да прыгать!
Щелк! Половинки уже сыпались с кучи похожих один на другого собратьев.
-Куда ж тебе быть? В цирк бы...жалко убивать-то...умный, как люди болтает...
Мечеслав с горькой толикой вины и почти отцовской печалью словно бы общался с Хартусом на расстоянии. Это интерес никак не походил на все абмиции и мысли вошедших вдруг гостей. Во-первых, потому что, привыкший больше к тварям мерзким и едва мукающим да гавкающим на своих наречиях, Поруба никак не ожидал когда-нибудь столкнуться с так искусно очелобреченным упырем. Хоть и слыхал, и знал про таковых. Во-вторых, изначальные планы на глазах рушились и менялись, когда начались напасти с мертвяками. Ох и не был же замешан зубастик в том, если старый вивисектор хоть в чем-нибудь еще разбирался. А разбирался он отменно. Наверное, потому в-третьих: если и погинет вомпер за что, так не за чужие грехи. Обидно, что ли. Не для того каэдвенец словил высшего вампира, чтобы вот так запросто пропала душонка. А она где-то там была. Была. И черт же побрал вот так попасть! Запутаться.
Щелк! Орех раскололся вместе со скорлупкой. Дед недовольно вздохнул. Вот и коли их голыми руками теперь! Развешанные на поясках склянки и мешочки с пахучими зельями шоркнули о красную парадную камзолку с меховым полуплащом. Ну так, на всякой случай таскал. Это вот от ядов, а это вот от ядовитых баб к примеру. И вот эти два самых важных и магических порошка, без которых дед давно бы помер, да и не вылез из самых разных бед. Соль и табак. Мечеслав решил отвлечься, изучая гостей. И пока очень и очень интересными показался умничающий и вопрошающий мужчина. Небось ученый? Небось с грамотой. А мы вот без грамоты. Зато при других дипломах. Один вон в каморке оружейной где-то блестел огромным лезвием на древке. Бердыш, начищенный до блеска и без охраны, сам по себе скучал без дела. Без охраны, ибо утащить его в одного мог лишь Поруба.

Отредактировано Мечеслав Поруба (2013-06-04 21:30:37)

+2

26

- Да, все правильно, - вампир вполне доброжелательно улыбнулся, не показывая зубов, и пожал протянутую руку. – Тоже на это надеюсь.
Хорошая девушка. И уверена в себе. А внешне мы, кажется, похожи, - размышлял Денкрау, решив, что не стоит сразу же надоедать эльфийке лишними разговорами. – По крайней мере, меня не раз принимали за квартерона. А барон явно принял нас за родственников или за учителя и ученика. Правильно, я ж не уточнял, какого лекаря я ученик. И не буду уточнять, пока не спросят.
Меда бежала рядом, охраняя «хозяина». Шаги людей гулко отдавались в коридорах замка, пусть и вполне обжитого, но очень уж строгого и простого. Обстановка не располагала к излишнему расслаблению, да и ситуация тоже, и Ден пытался запомнить каждый шаг, каждую деталь – на случай, если придется выбираться. Вампиру все чудилось, что он идет не на обед в компании попутчиков по приглашению радушного хозяина, а как минимум на битву. Или на суд, что по сути одно и то же.
Хартуса надо вытаскивать, - продолжали вертеться в голове мысли. - И самому не попасться. И Медею не погубить. Получится ли? Храни, богиня… А магик не выдал. Пока что – не выдал. Но это не говорит о том, что на него можно рассчитывать. Мерхольд. Что сделает Мерхольд? Надо с ним поговорить.
Ден не пытался сдерживать эмоции полностью. Легкое волнение в такой ситуации – даже вполне оправдано. И любопытство. И… 
Легче надо. Спокойнее.
Дышал он ровно. Вот только заговаривать с кем-то не спешил. Лучше показаться молчуном, чем сказать какую-то глупость. Хорошо, что говорить и не требовалось – в обеденный зал пришли быстро. Надо сказать, вампиру здесь не понравилось. Слишком близко располагался стол к стенам. Слишком мало места – и много собак. Хорошо, что Медея рядом – их тяфканья и подвывания можно списать на присутствие волчицы и песика чародея. А, может, так и есть – если запах волка достаточно маскирует другие, намного более слабые запахи.
Медея умница, - снова полумал вампир, заняв место рядом с эльфкой. Ложка оказалась серебряной. Попадись она Медее в ее обычной форме… Серебро. Оборотни вроде очень уж не любят серебро. Почему-то серебряные ложки попались не всем - только нам с эльфкой.
Не потому ли, что мы похожи?
Что-то это все нехорошо попахивало.
Поблагодарив хозяина за угощение, вампир деловито принялся за еду, стараясь есть культурно  - не чавкать и не светить клыками. Несмотря на тревогу, аппетит у него вовсе не ухудшился – кто знает, когда доведется еще поесть. Как вежливый молодой человек, в разговоры старших он не лез – только внимательно и даже с уважением слушал. Ну и поглядывал по сторонам, время от времени обращая внимание и на «собачку», чтоб скормить ей вкусные косточки. Умильный взгляд не оставил бы никого равнодушным, а уж добросердечного вампира – тем более. Кажется, даже эльфка прониклась.
Компания, уже бывшая до этого в зале, против воли привлекала внимание – особенно же  краснолюды. Краснолюдов Ден уважал и немного побаивался – но это был совсем не тот страх, к которому он привык. Всех бы так бояться.

0

27

Рыцарь, стоявший на стене, любезно пригласил всех к столу, хотя после долгой дороги обычно тянуло совсем в иное место. Но не успел барон сделать и шаг, как рядом оказался маг, обращаясь к нему с невинным вопросом: «Хмм, вы кого-то мне напомнили. Мы раньше не встречались?», на который почему-то совсем не хотелось отвечать, но дабы не показаться невежливым , Мерхольд  все же удостоил его ответом, оглядев сначала с ног до головы.
- Не припомню, - холодно ответил он и направился в обеденную залу. Двигаясь по проходам, воин автоматически запоминал планировку помещений, идти пришлось недолго, и скоро гостям предстал зал, с огромным столом посередине, за которым, к слову сказать, уже сидели едоки. Комната была тесновата на взгляд барона, но без излишеств, как он любил, только необходимые  вещи. Не обращая внимания, на наглость присутствующих, вкушающих без хозяина, каэдвенец проследовал к торцу стола, где должен был восседать хозяин и сел по правую руку, первым от места владельца. Мерхольд  молча рассматривал собравшихся, настолько разнообразных с виду, что в голову невольно закралась мысль: «Что могло собрать воедино столь разношерстную публику?» Ждать пришлось недолго, уже знакомый рыцарь, вошел в зал и представился, для Мерхольда не была неожиданностью, его фамилия, собственно из-за нее он и прибыл в замок, услышав о беде постигшей майорат в какой-то придорожной таверне. Других Эбергсдорфов не существовало на всем континенте, а значит, перед ним был его потомок. Что-то шевельнулось в груди, словно заныла старая боевая рана, но он не подал виду и спокойно продолжал наблюдать за происходящим. Неугомонный маг продолжал вести расспросы, не смолкая практически ни на минуту, что впрочем, облегчало задачу всем присутствующим и возможно экономило время на ненужные разговоры.

0

28

Гости рассаживались. Гости начинали кушать. И, разумеется, изучали обстановку, и, с разной степенью заинтересованности, друг друга. Хозяин тоже сел, во главе стола, разумеется, но приступать к трапезе как-то не торопился. Возможно, просто был уже сыт - уж у него-то, по идее, была целая уйма времени, чтобы сколь угодно полно набить живот.
- Как вам сказать, мэтр. - барон отодвинул по столу тарелку, поудобней разместив на нём локти. Видимо, дела насущные интересовали его сейчас куда больше премудростей этикета. - То, чем располагаем мы, не так уж сильно отличается от тех самых слухов и баек. Разве что мы уже столкнулись с ними лицом к лицу, но и только.
Манфред подпёр подбородок ладонью, видимо, это помогало ему думать. Ещё раз медленно оглядел гостей. Увы, предполагаемые вампиры преспокойно ели человеческую еду, ловко орудуя серебряными ложками. Что поделать, даже бароны редко разбираются в реликтовой фауне, а просветить беднягу никто особенно не торопился.
- Это мертвецы, да. Призраки, если быть точным. Армия, не очень большая, но приличная. Арбалетчики, латники, конники. Ну и рыцарь какой-то. Герб его мне незнаком. - по голосу барона можно было подумать, что его это огорчало едва ли не больше, чем творящиеся в округе ужасы. - К счастью, они бесплотны и, вроде бы, мало реагируют на людей, если не приближаться, конечно.
- Ну да, только от бедняги Григора осталась в лучшем случае половина. Как мало мы знаем о добрых феях. - книжник на другом конце стола подмигнул соседке. - Кстати, я - Кристиан. Как зовут вас?
- Уж ты-то молчал бы, умник гхыров. - как выяснилось, влез он абсолютно зря, поскольку немедленно обратил на себя внимание краснолюдов. А краснолюды - твари такие, за словом в карман обычно не лезут. - Что-то давеча, когда мы собирались тебя к дохлякам в гости потащить, ты не больно-то к ним торопился.
- Зато книжек мудрёных понабрал, что и не поймёшь, с какой стороны их смотреть. - поддержал его второй. - Ни картинок, ни хрена. В жопу бы себе лучше засунул. А мы бы подмогли.
- А это - неподражаемые Вилли и Яшка. Тоже охотники на нежить, сами себя так называют, по крайней мере. Вроде бы, братья, или однофамильцы. - парировал Кристиан, пользуясь преимуществом расстояния. Через Мечеслава было до него мудрёно дотянуться. - Кажется, всерьёз полагают, что призрака можно изгнать, хорошенько отдубасив его цепом или каким-нибудь поленом. К сожалению, что-то пока не преуспели.
- Так оно и есть. Дубасили, изгоняли, и жинки хозяйские всегда довольны оставались. - проворчал то ли Вилли, то ли Яшка, судя по глазам, прикидывавший, швырнуть в наглеца кружкой, или пусть живёт пока? Вдруг увернётся, а новой кружки могут и не принести, придётся идти самому. - Но хреновы аристократы на сраных конях - не наш профиль. Предупреждать же надо!
Барон устало вздохнул. Видимо, он был знаком с ними уже не первый день, и потому даже оставил без внимания выпад про "аристократов на сраных конях", к которым точно также можно было отнести и его самого. Что поделать - иногда, чтобы добиться цели, приходится потерпеть, если каждого на воротах вешать, поток желающих может кончиться очень быстро.
- В общем, сначала всё выглядело относительно безобидно. Ну, не сказать, что никто не беспокоился. Всё-таки, по поверьям, такие вот гости предвещают войну. Конечно, мы начали заниматься проблемой, но знатоки что-то не особенно сюда торопились. - сообщил Манфред. - Потом появились жертвы. Да и вообще, как-то прикинули - даже с учётом болезни, слишком уж много бесследно народу пропало, начиная с зимы. Многих - вообще не нашли, тех, кого находили... Ну, это не к столу разговор. И да, мы стали находить странные следы - лошадиных копыт, какие-то ветхие остатки амуниции... Похоже, призраки обретают плоть.
- А если вы, красавица, осмотрите Гретэль, это будет очень хорошо. - вдруг вспомнил он про предложение Сины. - Лекарь у нас здесь, конечно, есть, но я никогда не подпущу к своей жене какого-то там мужика. Да и вообще, он как-то больше по лошадям. Так что, если справимся с напастью, вы можете остаться здесь и дальше, если захотите, конечно.

0

29

Сино дёрнула ушком, когда барон начал говорить, видимо решив проигнорировать её предложение. Ну ни чего, с таким она уже встречалась, тем более, что заданные чародеем вопросы, так же были интересны, и требовали ответа. Правда, чем дальше говорил барон, тем больше было удивление. Призраки?
- Бесплотные духи, насколько я знаю.. вреда не приносят..
Пробормотала она себе под нос, и отвлеклась на голос молодого человека рядом. В прочем ответить она ему не успела, ибо в разговор мгновенно  встряли краснолюды.. Видимо, у них это была уже не первая перебранка, потому как тыкали они друг друга словами, явно с неким удовольствием.
- Синория.. Рада знакомству Кристиан. – Всё-таки произнесла она, когда последнее ласковое слово между этой троицей уже было сказано, и слегка улыбнулась. Сами краснолюды, с которыми собственно и припирался юноша, были вполне себе приличными, насколько она могла судить. По крайней мере, если сравнивать с другими, то здесь присутствующие, были даже очень культурными и даже можно сказать очаровательными. – Вы упомянули Григора.. но что с ним случилось? 
Она аккуратно оторвала кусок мяса от своей курочки, и опустила руку с ним вниз, протягивая его в сторону волчицы.
- Держи красавица..
Улыбка снова появилась на губах, а после она перевела взгляд с животного снова на барона, пока не убирая руку с едой. Всё-таки, всё это время, она внимательно следила за тем, что говорил хозяин замка.
- Если эти "призраки".. оставили после себя какие-то следы, на них не помешало бы взглянуть… Так же как и на тех, кто пострадал от нежити.
Произнесла она задумчиво.
- По крайней мере, именно с этого, начала бы я… а что думают остальные господа? И так же мне хотелось бы узнать, что мнение тех, кто уже встречался с проблемой.. на прямую..
Она медленно обвела взглядом всех здесь присутствующих, слегка нахмурившись. Если верить всем уже сказанным словам, проблема явно дышит всем жителям замка в затылок, как смерть с косою и чем быстрее её решить, тем меньше будет жертв.
- Тогда ваша светлость, после трапезы, я хотела бы попросить вас, проводить меня к ней, а остальные вопросы, я думаю, можно будет обсудить и позже.
Она чуть улыбнулась барону, который хоть и с опозданием, но принял её предложение.

0

30

Эктегерд задумчиво слушал объяснения, продолжая концентрироваться, пока, несмотря на необходимость действительно хотя бы отчасти вникать в происходящее, ему все же не удалось достучаться до разума волчицы-оборотня. Это само по себе было весьма познавательно – до этого магику не случалось общаться с ними, пребывающими в измененном состоянии. И вот, поднапрягшись, он наконец услышал:
«Ден, не дури - кинь мне кусок! Я уже выгляжу глупо!!! Кто это?!?!?»
Энк, до этого смирно сидевший рядышком с хозяином, изображая их себя статую, тихо предостерегающе рыкнул, ощутив эмоции хозяина.
«Добрый волшебник, конечно же.» - мысленно фыркнул Эктегерд. – «И ваш старый знакомый. Пожалуйста, не привлекайте внимания.»
«Добрый? Я помню, мы знакомились на постоялом дворе... и мои спутники отнеслись к вам с настороженностью. Чего Вы хотите?? Вы приехали специально за Хартусом?»
«Скажем так, по сравнению с прочими.» - перед мысленным взором чародея пронеслись его коллеги. Да, уж они-то быстро решили бы эту проблему. Прямо-таки молниеносно. - «И не спутники, а один конкретный. Который... Но это может подождать. Приехал я за тем, зачем и сказал. Мое-то присутствие здесь логично. А вот вы - и особенно он - что тут забыли?»
«Почему-то я так и подумала... Что-то не везет мне на дружелюбно настроенных людей последнее время... Примерно с момента как я с этими упырями связалась... Неужели не понятно - зачем мы здесь? Вы же видели нашего... моего...  Или уже не моего.. Этого чертова Харта внизу? Как Вы думаете, меня или Дена устраивает факт его страданий и возможной смерти?»
Интересно, откуда толком не знакомому с ними исследователю было это знать?
«Могу вас понять. Мои проблемы начались примерно с того же.»- Эктегерд испустил мысленный вздох – «Его вид слишком редок, чтобы действовать обычными методами... Способствовать вымиранию - преступление перед будущими поколениями ученых. С другой стороны, лучше спасти хоть что-то, чем вообще ничего. В целом я поддерживаю ваш благородный порыв... Но мне есть что терять, и рисковать без надобности я не стану. Так что же стряслось? Время, время!» - подгонял он норовящую соскользнуть в сторону малоинтересных ему деталей мнимую волчицу.
«Я не знаю. Он просто ушел. Мы зачем-то его пытались найти - и нашли вот. А тот дворянчик... крайне опасен. Я подумываю, не покусать ли его... в целях наблюдения за трансмутацией индивида... Ден, маленький паршивец, выложил ему все как на духу. Про себя и про Харта. Бред. Я в некоторой растерянности.»
Да, все оказалось именно так, как он и опасался. Конечно, они в растерянности. А ему, как многомудрому магику, это, естественно, не пристало. Он должен сделать все, сразу, и бесплатно. Раздражение все нарастало, затрудняя связь, и чародей ненадолго прервал обмен мыслями, решив внести свою лепту в разговор.
- Сначала стоит убедиться, что это именно призраки. – пробормотал Эктгерд. – Уж больно удобное прикрытие для всяких темных делишек. И даже если они – что-то должно было их вызвать. Это не совсем мой профиль, но, боюсь, среди нынешнего поколения настоящих специалистов в этой области все равно толком нет, а старики отрастили себе здоровенные… то есть, стали тяжелы на подъем. А на следы и находки взглянуть в любом случае стоит, лекарка права. И на остатки чар проверить нужно.- он решительно кивнул -  Причем желательно до вечера, раз уж ночью могут начаться… Более предметные изыскания, если так можно выразиться. Кстати, так что насчет моего взаимовыгодного предложения? Вам-то с этого уникального клеточного вампира все равно никакого проку. Да и другие интересные образцы, буде найдутся…  Не призраки, конечно, этих все одно не доставишь, куда нужно. И только в качественно зафиксированном виде. Веревки со временем слабеют и перетираются, знаете ли.

0


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Квесты » Страшные сказки замка Гратте.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC