Ведьмак: Перекрестки судеб

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Квесты » "Дело рук алых соколят"


"Дело рук алых соколят"

Сообщений 31 страница 60 из 302

31

Айван снова расхохотался, вильнув конем так, что тот махнул крупом прямо перед мордой лошадки, на которой восседал Минька так, что лошадка резко остановилась, едва не выкинув рыцаря из седла.
-Ты ж последний пришел с Зигфердом, как называет его Райк,- молодой магистр вел себя, как совсем молодой совсем не магистр. Словно скинул лет с десяток. Помнится, когда их семьи наносили друг другу визиты вежливости, Айван с Меинхардом так же дурачились на охотничьих угодьях той или иной семьи, упражняясь в сидении в седле и мечтая, как во взрослой жизни станут рыцарями со всеми регалиями и как возмужавшие будут внушать уважение лишь одним своим именем. Взрослая жизнь наступила, мечты тихонько начали сбываться. В мечтах, правда, все представлялось несколько иначе.
-А нечего без меча из дому выходить, рыцари вы или нет, в конце концов?!- срезал маркиз своим, по его собственному мнению, неопровержимым доводом лысого капитана.- Это еще что такое?
Навстречу рыцарям ползла тень. Видно было, как серел нарядно переливающийся на солнце снег. Огромная туча ползла в сторону деревни.
Кони забеспокоились.
-Разворачиваемся,- внезапно осипшим голосом произнес магистр, снова становясь магистром ордена, а не мальчишкой. Он вытянул меч из ножен наполовину и тихо ругнулся себе под нос.- Быстрее же, как бабы беременные, резвее до трактира. Ну же, черти, резвее, если жить охота,- подгонял он друзей.
Клинок мерцал голубоватым свечением, едва заметным на солнце.

-А можно я ее почищу? Я умею, правда, папка мне показывал, как,
- мелкий проссиял, когда Триша произнесла заветные слова об оплате и питании. Сын корчмаря принес ворох детской теплой одежды и сунул мальчику. Тот засиял, как тщательно начищенный медный таз. Отдав вещи, парень ушел звать слугу благородной госпожи - отцу уже было не так легко весь день бегать и суетиться по хозяйству. И, похоже, все мечты о рыцарстве откладывались до конца жизни.
-Эт граница с Ковиром же, тут раз в году лето бывает,- ответил воровке вдруг вышедший мужчина лет тридцати пяти на вид. Густав, герольд магистра.- Но в этот день идет снег,- хохотнул он, приглаживая не особенно длинные волосы.- А вас как зовут, мазель? - Густав принялся приближаться к новой гостье, почуяв родственную душу в девушке.

0

32

-Ты ж последний пришел с Зигфердом.
Минька снова фыркнул, с еще большим неодобрением, кое как успев ухватиться обеими руками за лошадиную шею, и даже умудрился не выругаться и удержаться на опешившей от наглости Кровососа коняге.
Горизонт темнел, быстро подбираясь к компании Соколов.
- Это еще что такое?
-Твою мать... - Фортрейн изумленно смотрел на надвигающуюся бурю, глупо замерев на месте. Лошадь фыркнула и обеспокоенно забила копытом.
-Разворачиваемся.
Упрашивать долго не пришлось - юноша мотнул головой, сбрасывая оцепенение, и, резко потянув повод в сторону, развернул лошадь в сторону деревни, пуская ее вскачь к трактиру.
-Ну же, черти, резвее, если жить охота.
Конечно охота.
В голове упреждающе щелкнуло, аккурат рядом с не так давно развороченным виском.
Никогда не видел такой быстрой снежной тучи... Колдовство?

+1

33

- Эт граница с Ковиром же, тут раз в году лето бывает...
Мэг обернулась в сторону говорившего, отчего прядь челки упала на глаза. Девушка же попросту небрежно сдула ее на место, не заморачиваясь на лишние движения.
- Но в этот день идет снег.
Воровка усмехнулась словам герольда.
- Двенадцать месяцев зима, а остальное - лето, - вспомнила она присказку о ковирском крае. Но будет ли нормальный человек жить в этой вечной зиме? Или богатства этой земли безусловно того стоили. Наверно сейчас и не узнаешь, что привело сюда первых людей и заставило здесь осесть, а сегодня здесь уже вероятно почти все живут по привычке - потому что отец тут жил, дед и прадед...
- А вас как зовут, мазель?
- Хм... Мэггерен, - легкая хитроватая улыбка не сходила с лица девушки, а глаза внимательно следили за каждым движением приближающегося мужчины.

0

34

- Ты ж последний пришел с Зигфердом, как называет его Райк.
"Зигфер" неодобрительно заворчал, негодуя по поводу того, что его имя так бессовестно коверкают.
Кони медленно двигались вперед навстречу снегу, который, казалось, был повсюду. Каратель почему-то подумал о Скеллиге. Там не было таких снегов, но зато бесконечная морская гладь очень сильно напоминала его. Или наоборот, - снег напоминал воду?
Темное пятно укрыло сверкающий снег, грозно надвигаясь на орденцев.
- Это еще что такое?
Зигфрид закашлялся, заерзав на седле.
- Разворачиваемся. Быстрее же, как бабы беременные, резвее до трактира. Ну же, черти, резвее, если жить охота.
Каратель уже сжимал в руках кнут, развернул коня вслед за магистром. Вот это дела...
- Что же это такое-то?.. - Вопрос не требовал ответа. Никто ничего не знал.

0

35

- Конечно, а то дядя Дост вечно ворчит, когда ему приходится это делать. Сейчас он придет, решим, где ты пока спать будешь, а потом и - что делать. Значит, умеешь лошадку чистить... А что еще умеешь? - Триша поттхоньку принялась за еду. По крайней мере пару минуток Доста подождать придется. Он не так чтоб сильно молод, да и не слишком тороплив, когда того не требуют крайние обстоятельства. Тришу это обычно не раздражало. А когда раздражало, то торопиться начинали все.
На разговор Густава и девушки Патрисия внимания почти не обращала. Он же ее не касался, не так ли? Правда, о ковирской зиме девушка была схожего мнения. Но зато какая красота! Чистый снег, холод, где выживают только сильные - и богатая земля, способная одарить сильных.
А что сама она большую часть времени провожила на более теплых южных землях... там ведь тоже интересно. И связи нужны.
А родина - она всегда родина.

0

36

Визжат и хохочут, как дети малые.
Андре поерзал задом в седле, пошевелил плечами, заставляя неприятное ощущение между лопаток исчезнут, словно его не было.
Следили ли за ними правда, или старая шкура обманывает волка? Знать бы наверняка, да не зарекаться.
День обещался выдаться чудесным: погодка замечательная, конек между ног - покладистый, компания - вразумительная.
"Фу ты, ну ты! Я вообще не рыцарь!"
Высказать свое мнение не удалось - свое мнение, вместе с языком, пришлось сунуть себе в задницу.
Туча... поглощает и пожирает свет белый.
Хлад. Белый хлад. Час конца. Треклятое пророчество Итлины.
- Что бы вас всех вые...
Голос поглотил кашель. Арес, испуганно попятившись, развернулся и сам, не получая шпор, понес вперед.
Жить!
Вороной вздымал копытами и рвал грызло, испуганно выкатив глаза.
Руки, подобно клешням, врезались в повод.
Они не успеют. Туча настигает. Все ближе. Почти касается. Показалось?
Жить. Так хотелось сегодня именно этого.
Жить.
Жить.
Жить...

0

37

Спокойный солнечный денек не предвещал ничего плохого и необычного. Радость, красота и гармония - вот под каким девизом должен был пройти текущий денек. Однако, у Судьбы на сей счет свое мнение, которое она редко кому дает оспорить.
Мгла и непогода надвигались быстро и неумолимо. Четверо всадников мчались во весь опор, нахлестывая коней, хотя те и сами были рады мчать как можно быстрее. Они бы и крылья отрастили со страху, если бы такое было возможно. Кровосос рвался обогнать остальных и уйти вперед, магистру приходилось сдерживать его.
-В корчму прямо на конях давай,- рявкнул он, понимая, что поставить в стойла лошадей, а потом войти в трактир не хватит времени. Либо то, либо другое. Потом придется говорить с отцом рыцарей, возможно.. Если они успеют.- Гони, хай-я!
"Успеем! Ну же! Давай!"
Здоровые молодые сердца бились в унисон с сердцами коней и лошадей, на которых восседали орденцы.
Окрыленные скакуны мчали, обезумев.

-А меня Густавом звать,- познакомился герольд с воровкой. Когда он подошел поближе, в дыхании его можно было уловить смесь перегара и лука.- Да, здесь круглый год, можно сказать, лето, кроме тех самых пресловутых двенадцати месяцев.. Бывали тут раньше?

Мальчик расслабился и перестал втягивать голову в плечи, смущенно улыбнувшись.
-Топором чуточку работать умею.. С батькой вот бочки собирали.. И лавку сделал тогда помню, когда папка бочку на юг повез..- парнишка вздохнул, и поглядел на Тришу снизу вверх.- А еще по дереву резать умею немножко.. И..
Что же еще "и", мальчик закончить не успел. За дверь послышался топот и невнятные выкрики, а через мгновение в трактир ворвались четверо всадников друг за другом, лошади страшно ржали и порывались встать на дыбы. Четверо оказались ни кем иным, как Айваном, Минькой, Андре и Зигфридом.
-Закрывай двери, Густав, драть тебя в зад трехгодовалому троллю!- так ругаться магистру приходилось не то, чтобы впервые, но при женщинах он старался так не выражаться. Все же маркиз, не барон какой-нибудь. Повторять мужчине не пришлось, тот рванулся и запер двери на засов, после чего двери прогнулись внутрь так, будто кто-то жахнул снаружи тараном.
Магистр спрыгнул с Кровососа, губы прыгали, лицо покраснело от мороза и прилившей крови. Умный конь сам начал ходить по обеденной.
-Живы,- вздохнув, произнес маркиз, садясь на лавку. Ноги и руки тряслись.

0

38

- Бывали тут раньше?
- Нет..., - девушка еще что-то хотела сказать, но закончить ответ не успела. В таверну с диким грохотом ввалилась четверка мужчин. Причем на конях.
- ...твввою налево, - закончила фразой Мэг, в недоразумении пятясь к стойке, давая пространство напуганным животным и их всадникам. Было неясно, какого черта они ворвались в помещение с лошадьми.
- Закрывай двери, Густав, драть тебя в зад трехгодовалому троллю!
Как только дверь оказалась заперта на засов, ее тут же что-то прогнуло во внутрь. Казалось, что засовом тут не отделаешься, но в последующую минуту дверь никто не выломал. К счастью.
«Что за хрень?!»
Четыре здоровых мужика на лошадях буквально влетели в корчму, и которых заметно трясло, словно они мчались от самой Смерти. Но видимо скакали от чего-то более материального, но не менее пугающего. От самой Смерти, говорят, ни за какими дверьми не спрячешься...
- Живы.
- Что..., - взгляд воровки непонимающе блуждал от Айвана к Андре, от Андре до Зигфрида, от него к Меинхарду, чьих имен она, конечно, не знала, - Что произошло? - может кто-то из четверки свяжет слова в более или менее ясные предложения, переведя дух. Тревога, от произошедшего и страхом перед неизвестным снаружи таверны, передалась воровке. Буквально меньше получаса назад там на улице было тихо, спокойно и по-зимнему солнечно. Что их настолько могло напугать?

0

39

Итить!!
Рыцарь едва успел пригнуться, когда лошадь буквально влетала внутрь корчмы, и очень удачно не впечатался лбом в дверной косяк, а то одно дело умереть, будучи застигнутым ужасной вьюгой, другое - размозжить и без того зашибленную голову окончательно о дверь трактира.
-Живы.
Минька все никак не мог отдышаться после бешеной скачки, словно бегом бежал, а не верхом ехал.
Съездили, блин, о Граале разведать.
За дверью завывала какая-то поистине адская метель.
Парень спешился, но не спешил отцепляться от луки седла, и успокаивающе погладил взмыленную лошадку по потемневшей шее.
- Что произошло?
-Колдунство какое-то небось, - предположил Фортрейн, - Вьюга.
Взгляд от Мэг перешел на остальных посетителей.
За кем только ты пришла, Вьюга?
Он чуть сощурился, остановившись взглядом на явившемся сегодня утром мальчишке-оборванце, который преодолел внушительное расстояние по морозу и остался невредим.
Не за тобой ли?
Ветер хлестал в дверь и ставни.
Чертовщина...

0

40

Триша одобрительно кивала на рассказ мальчишки, мысленно отмечая, что если толкового помошника из него не выйдет, то всегда можно устроить подмастерьем. Хороший купец видит много вариантов, и всегда выбирает лучший. Не дело пареньку вечно в слугах оставаться, если с него получится хороший мастер. Или клерк. Читать-писать тоже надо бы научить.
Но дослушать не удалось. Среагировав на резкий звук, девушка вскочила, отходя к стене. Вовремя - разгоряченные лошадки могли и зашибить ненароком. Дверь чуть не вывалилась от удара.
- Что произошло? - задала очень разумный вопрос странная девушка в мужской одежде.
- Колдунство какое-нибудь, - ответил ей один из рыцарей.
- Как считаете, мы здесь в безопасности? - спросила Триша рыцарей. Похоже, по крайней мере маристр считал, что безопасность, хоть относительная, в трактире есть. Оглянувшись, Триша заметила Доста на лестнице. Он был озадачен и напуган, что не удивительно. - На что это похоже? - обращалась девушка все равно к рыцарям.
И стоит ли идти за арбалетом...

Отредактировано Патрисия Герц (2013-01-24 14:40:15)

0

41

Спастись!
Бешеная скачка пульсом отдавалась в висках. Страх сжимал горло и хватал за печень.
Страх. Первобытная сила, коей нет и не будет равных ни в бою, ни в мире, настигала их и хотела сожрать.
В таверну!
А спасет ли дерево от колдовства? Убережет ли очаг от пожирающей тьмы? Возможно ли это?
Над притолокой висел чеснок, чемерица, семицвет и ласточкино зелье: от злых духов, тварей и бесов. Такие есть в каждом доме. Только не каждый дом смог уцелеть от пожара, от злой стужи, от слепой чумы.
Всех настигнет.
Всем воздаться по заслугам и делам.
Tedd Deriadh, час Конца и Волчьей Пурги, Белый Хлад.
Он пришел.
Андре выругался цветасто и грязно. Плевать, что здесь дети. Плевать, что здесь бабы. В бане да в беде все равны.
- Окна! Заставить ставнями окна! И очаг! Хозяин! Пожарче! Жарче очаг!
"Сбегать за мечом. Успокоиться. Если это вьюга, то будем жарить ее огнем. Если смертная тварь - сталью!"
Командовать при Великом Магистре было гадко - за такое и по шее дадут.
И пусть дадут. Лишь бы живы были.

0

42

Зигфрид не любил низких проемов. Не любил он и заскакивать в низкие проемы, сидя на лошади. Если Меинхарду пришлось просто пригнуться, чтоб не удариться, то каратель чуть ли не вжался в своего коня, моля и ругая одновременно всех известных ему богов.
Повезло. Живы.
Вьюга выла, стенала и хотела сровнять с землею, а точнее со снегом, эту жалкую постройку. Она нагрянула внезапно, словно из ниоткуда.
Дверь прогнулась, грозя быть с треском выломанной. Конь Зигфрида был испуган. Зигфрид был испуган не меньше. Руки тряслись. И ноги, кажется, тоже. Кто тут разберет?
Каратель тихо ругался, понемногу успокаиваясь.
- Что произошло? - Девушку, что задала вопрос, утром он не видел. Или не заметил.
- Чертовщина. Чертовщина - как есть.

0

43

Айван часто дышал, сердце колотилось, ноги подкашивались. Это тебе не бой, на который ты выходишь, уверенный в собственных силах, где все зависит от тебя и удачи. Это странная вьюга, в которой погибнуть - раз плюнуть. И хоть что-то сделал бы.. Все равно что сражаться с призраками или упасть в болото в полном доспехе - невозможно ничего предпринять, а гибель неизбежна.
-Я не знаю, что это..- тихо прошептал магистр. Руки тряслись так, будто он пил, не просыхая, года два. Так же тряслись руки после первого настоящего боя.

"Трое мужчин въехали в деревню без доспехов. Морозный день выдался ясным и воздух был чист и прозрачен, как в горах. Вернее, двое мужчин и один молодой парень, что едва пережил первые полтора десятка лет. Сопляк еще совсем, если уж здраво рассудить. Тем не менее, у сопляка на поясе имелся уже длинный меч и чекан. К седлу было приторочено копье.
Десять богато, как сороки, одетых мужчин и одна женщина вышли из трактира дружно, галдя, смеясь и веселясь, будто не подозревали, кто приехал в деревеньку.
-Спешиваемся,- спокойно произнес сэр Гриммур, старший наставник и мастер-оружейник. Все трое спешились. "Сороки" были вооружены очень даже неплохо. Посеребренные эфесы мечей, топорики с травлением по лезвию или посеребрением.. Не бедствовали ублюдки, одним словом.
-Вот и выскочки пожаловали.. Малыша того мне оставьте,- неожиданно, но главной, похоже, была баба в тяжелой шерстяной юбке до пола, белозубая улыбка подтвердила эту догадку.
Сошлись в рукопашную почти молча, без бахвальства, просто обнажили мечи и принялись рубиться. Два наставника оттеснили Айвана назад, приняв основной напор на себя, расходясь вихрями. Если бы Айван наблюдал издалека, он бы был поражен грацией движений двух немолодых мужчин, они шли, петляя, меж противниками, нанося удары и проходя дальше, принимая удары на клинки мечей и отвечая, не задерживаясь на одном месте сколько-нибудь долго, не атакуя одного и того же противника несколько раз. Ударил и пошел дальше. Ударил следующего, следующего, следующего..
Женщина появилась из ниоткуда. Налетела, принялась фехтовать. Маркиз защищался. Не бил в тело женщины, пытаясь выбить оружие из цепких рук. Не выходило. Щеку царапнуло болью, по подбородку потекла теплая кровь - женщина достала в лицо.
Потом Айван помнил лишь непонимающий взор двух серых, почти ртутных глаз, уставившихся на него. И клинок его меча в крови. И руки в крови. И лицо в крови. Молодая баба померла так глупо от рук мальчишки. Руки тряслись, ноги подкашивались.."

-... но что бы это ни было, оно едва не настигло нас,- сиплый голос звучал непривычно.- И я не поставил бы и полугроша против гривны на то, что оно не попробует настигнуть нас позже..
Магистр не знал, что делать дальше. Вечно тут не просидишь, а то дерьмо, что творится на улице было.. непонятным.

0

44

- Чертовщина? - переспросила девушка, нахмурившись. Потом снова повернулась к слуге. - Дост, позови ребят. Скажи, чтоб мой арбалет принесли... ах, вот и вы, - ребята явились сами, услышав грохот, поднятый людьми магистра, их лошадьми и неведомой силой. - Спускайтесь. Дост, принеси арбалет.
Раздав распоряжения, девушка повернулась к мальчишке. Командовать рыцарями должны рыцари. Один уже успел приказать, чтоб закрывали ставни и разожгли камин. Разумное решение.
Отчего-то Патрисия даже не испугалась. Она не видела ничего страшного. Нервозность рыцарей ей, конечно, передавалась, но... может, банальная магия? С банальной магией справиться можно банальным же бельтом промеж глаз магу. Пока все живы и даже целы.
- Кролл, все в порядке? Ты не испугался? - негромко спросила девушка паренька. - Ты ведь давно тут живешь, может, знаешь, что это могло быть?
Если бы хоть рыцари что пояснили, как это чудо расчудесное выглядело...

0

45

Стало ясно, что в отличии от зимы в общем, подобное погодное явление не было нормой.
Вьюга. Гребаная вьюга, неведомо откуда взявшаяся. Очень вероятно, что магического происхождения, судя по краткому ее описанию и реакции мужчин на нее. Точно не известно чем или кем порожденная. Такую попробуй не побойся, если у тебя против мощного природного явления всего лишь меч. Но в таверне было относительно безопасно, хоть и выходит, что все здесь присутствующие загнаны в угол. С закрытыми наглухо ставнями и разгорающимся очагом.
И сколь долго эту вьюгу здесь пережидать можно? Три-пять дней? Неделю? Пока не закончатся запасы еды и питья.
Снаружи выл и стенал ветер, грозя найти лазейку и проникнуть в помещение.
Мэг шмыгнула носом - вроде не найдет.
- ...оно едва не настигло нас. И я не поставил бы и полугроша против гривны на то, что оно не попробует настигнуть нас позже..
«Вас или нас? И она все же кем-то вызвана?» - вопросы, которые девушка не озвучила. На них либо снова ответ "не знаю", либо "сама пади и спроси".
Воровка чуть отошла от выхода из помещения, просто, чтобы не оказаться крайней на случай чего. В живое неприятно кольнуло. Не страх. Всего лишь голод дал о себе знать. Происходящее сейчас никак не способствовало появлению хоть мало-мальского аппетита. Пришлось заказать что-то вроде плотного завтрака.
- Хозяин, сварганишь, что-нить перекусить? А лучше яичницу из пары-тройки яиц.
Как когда-то кем-то было сказано: "лучше бы ты не боролся со злобными окружающими и их идеями на пустой желудок. Поешь, а потом иди к этим сволочам." Может, это и не слишком применимо к той метели, что беснует снаружи, но на пустой желудок не думалось точно.

0

46

Минька бухнулся на лавку рядом с Айваном, отцепившись наконец он своей настороженно стригущей ушами лошадки.
-Может это из-за Грааля, а? - шепотом спросил он, глядя на лицо друга, столь непривычное в такой эмоции, - Кто-то узнал, что мы его ищем, и хочет нам помешать... Или... Или эта вьюга пришла за кем-то из тех, кто сейчас находится здесь, это не обязательно мы.
Фортрейн чутко прислушался к тому, что сейчас творилось за ставнями - может ушла уже, и можно выглянуть, посмотреть...
Неспроста этот мальчишка здесь, неспроста. Черт побери!
Юноша закусил губу, пытаясь сопоставить известные факты и связать их воедино, логически обосновывая. Получалось скверно. Взгляд то и дело возвращался к Кроллу.
- Ты ведь давно тут живешь, может, знаешь, что это могло быть?
Странно подозревать ребенка, но... Милсдарыня Патриция и ее сопровождение не маги, да и вряд ли они замешаны в чем-то подобном, мы отличаемся разве что повышенным интересом к Граалю.
Стальной взгляд скользнул по трактирщику и его сыну...
Нет.
...переместился на девушку в мужской одежде.
Возможно, но вряд ли. Вряд ли магичка и совсем не рыцарь с Граалем за пазухой.
Минька вздохнул и потер виски.
Как нелепо подозревать в чем-то ребенка.

0

47

Страх.
Страх сковал сердца и поселился в душах. Ворон и филин поселился в домах, змей угнездился в них.
Белый Хлад. Безжалостная вьюга. Эльфская хренотень!
Барга скрипнул зубами.
Как можно победить того, кого не видишь? Как можно перерубить сталью снег? Как можно остановить магию?
"Нет. Не в моих силах".
Он видел ужасных тварей, что прятались во мраке и пожирали людей, стоит им отойти от лагеря на пару шагов. Он сам убил такую тварь. Он обагрил меч проклятой кровью и не боялся смерти от чудовищ.
Но не от магии.
Магия - искусство, неподвластное простому смертному, пугало.
Магию не победить сталью.
Чары не снять мужеством.
- Грааль... Вьюга. Хлад. - Ухмылка вспорола губы раньше, чем слова погасли под сводом таверны. - Магия. Все больше и больше походит на сказку. Хреновую.
Глаза укололи неизвестную девку, на пару минут остановились на мальчишке.
Странно тут все. Странно.
- Что будем делать?

0

48

-Говорят..- мальчик испуганно забился в уголок, на мальчишеском лице явственно можно было прочесть борьбу между тем, чтобы остаться там, в якобы безопасном месте, или встать рядом с новой госпожой, что проявила доброту, прекрасно понимая, что ничем особенно помочь не в силах. Второе одолело первое.
Кролл встал рядом с Тришей и инстинктивно взялся за край ее юбки.
-Говорят,- продолжил он.- Будто эта буря появилась, когда какие-то рыцари откопали Грааль.. Будто бы они обманом увели его у настоящего хозяина.. И теперь, иногда находят на трактах мертвых рыцарей, замерзших.. Давеча вот в Ринде нашли троих..
Он даже сам не заметил, как абсолютно детским жестом почти повис на юбке у дочери крупного торговца. От шума вниз повыскакивали рыцари из сопровождения, спавшие до этого момента. Все с мечами наголо, с частью доспехов, одетых или не снятых. У кого-то наруч болтался на одном ремешке, у кого-то бряцала кираса. Оруженосцы пытались одновременно держать наготове арбалеты и короткие мечи, помогая застегивать ремешки на доспехах своих господ.
-Что произошло, мать вашу? О, Великий Магистр, прошу прощения, я хотел сказать, что случилось, позвольте уточнить?- быстро поправился молодой рыцарь.
Те, кто находился поближе к ставням или двери, могли слышать, что на улице снова стало тихо.
-Для начала успокоимся,- уже более твердо произнес маркиз. Сказал так, как обычно приказывают. Встал, решив, что хватит уже показывать свою слабость, а то в привычку войдет.- Никто из нас толком не знает, что за чертовщина творится на улице. Никто из нас толком не знает, что оно с нами сделает, на что оно реагирует и как с ним бороться. То есть не знаем ничего вообще, а можем лишь предполагать.
Повисло молчание и стало отчетливо ясно, что на улице тишина кромешная.
-Впервые слышу про такое,- сказал вдруг самый старый из присутствующих здесь. Корчмарь, вернувшийся со сковородой с яичницей со шкварками.- Раньше тута и в окрестностях даже магов не появлялось.

0

49

Зига почесал затылок, повертел в руках кнут. Дрожь ушла, как уходил и страх. Все-таки живы. Все-таки смогут бороться.
"Кстати, о борьбе... Мой меч", - подумал каратель и быстро проскакал в свою комнату, не стукнулся ни одной частью тела, взял меч, топор и пристегнул к поясу. Сразу стало спокойнее.
Спустился вниз, где уже собрались те, кто спал и только проснулся: почти или вовсе без доспехов, растормошенные, напуганные.
- Что произошло, мать вашу? О, Великий Магистр, прошу прощения, я хотел сказать, что случилось, позвольте уточнить? - за всех вопросил молодой рыцарь.
Нет, зиму Зигфрид не любил. Она ассоциировалась с чем-то жутким, пугающим и... сильным. Более сильным, чем здоровяк-каратель. Возможно, что она даже непобедима. Белое Безмолвие - вот что пугало. Одни, среди ослепительно-белоснежной долины, затерявшийся в пустоте. И только белесые снежные мушки разделяют с тобой путь.
Картина, которая представилась Зигфриду, словно живая возникла перед ним. Стало настолько реальной, что холод колол где-то в ногах, а снег таял в сапогах.
Каратель вздрогнул и сел на лавку. Ух, чего не увидишь в такие места да в такое время! Перед глазами все еще маячило Белое Безмолвие. Ослепительное и смертельно-опасное. Нет, не к добру это, никак не к добру...
- Мне кажется, что нужно продолжить то, с чего начали, - почему-то думалось, что если найдется Грааль, то все станет намного более ясно.
А дурное видение не шло из головы. Зигфрид посмотрел на руку. Снова тряслась.

0

50

-Говорят, будто эта буря появилась, когда какие-то рыцари откопали Грааль.. Будто бы они обманом увели его у настоящего хозяина.. И теперь, иногда находят на трактах мертвых рыцарей, замерзших.. Давеча вот в Ринде нашли троих..
Грааль мстит проворовавшимся рыцарям и тем, кто некстати в этой ситуации рыцарями оказался? Или его хозяин маг? Да и есть ли Грааль, может это предлог, прикрытие для чего-то, направленного против рыцарства?
Минька закрыл глаза, уперев локти в колени, а сомкнутые в замок пальцы - в лоб. Мысли произрастали одна из другой, сворачиваясь в тугой и запутанный клубок. Фортрейн нахмурился еще сильнее, не открывая глаз.
Кстати, откуда ты знаешь то? Может ты и есть Грааль?
Рыцарь поежился и снова поднял взгляд на Кролла, пальцы теперь придерживали подбородок.
-А кто говорит? И есть ли возможность пообщаться с этим человеком?
И почему именно рыцари? То есть, почему рыцари понятно... Как буря их отличает от обычных путников? Да и почему убивает рыцарей без разбору?
-Впервые слышу про такое. Раньше тута и в окрестностях даже магов не появлялось.
Юноша снова нахмурился, все еще смотря на мальчишку.
Если заменить орденскую котту и плащ на что-то кметское, то какова вероятность того, что буря снова настигнет нас в пути? Оружие не такая уж рыцарская черта, а вот гербы и хорошие доспехи... Не мысли же она читает, выуживая из них информацию о принадлежности к тому или иному ордену.
Фортрейн привычно прищурился с подозрением, словно забыв о том, что мгновение назад задал Кроллу вопрос, и теперь вовсю пугает его своей хмуро-недовольной мордой, которая кажется намного более хмурой и более недовольной из-за напряжения, скопившегося в некогда уютной атмосфере трактира.
За ставнями было тихо. Ушла, значит... Может выйти посмотреть? Котту и плащ только оставить, а то тюкнет из-за угла ледышкой.

Отредактировано Меинхард Фортрейн (2013-01-30 21:15:38)

0

51

-Говорят, будто эта буря появилась, когда какие-то рыцари откопали Грааль.. Будто бы они обманом увели его у настоящего хозяина.. И теперь, иногда находят на трактах мертвых рыцарей, замерзших.. Давеча вот в Ринде нашли троих..
«Не это ли есть цена за исцеление и долгую жизнь?»
Мэг молча протянула крону за завтрак.
Никак не радовало сказанное мальчишкой. Cерьезный артефакт с серьезной защитой. Понятно почему он навроде легенды. С подобным как-то лучше не шутить.
«А если эти рыцари с Граалем еще здесь на границе, то какого хрена они поперлись на север с таким хвостом?» Разумнее было бы мчать куда-нибудь в сторону Зеррикании, чтобы наверняка. А не дразнить это.

Тишина. Как появилась пурга, так, кажется, и стихла. Ушла, чтоб набраться новых сил, и нечего надеяться на хорошее. Даже если вьюга выбирает только лишь рыцарей. То каким макаром она их распознаёт: кто имеет право считаться рыцарем, а кто нет? Да и в точную избирательность магии верить не стоило... Та еще лажа, раз те, у кого находится сейчас Грааль, еще живы. Вьюга либо не зрячее новорожденного котенка, либо так же слепо "мстит" за отобранную вещь.
- Да переждать и все. Если здесь нет этой хреновины, - воровка взглядом обвела присутствующих: не они же Грааль отхватили, верно? - то и нечего той чертовщине ловить в округе. Ну, или вернуть ее этому хозяину с вопросом: где искать обоих, - без особого энтузиазма высказала она свое мнение по поводу происходящего и как дальше жить. Первое было в простоте исполнения. А второй вариант просто выходит единственным, который может раз и навсегда утихомирить вьюгу в данной ситуации, потому как судя по тем, кто еще подтянулся в обеденную, укротителей стихий среди них не было. Мечами ее не возьмешь, а обойти еще возможно.
Девушка тихонько проскользнула со своей яичницей до свободного стола в стороне от, вышагивающих по помещению, животных.

0

52

Летающие ледышки, какающие тролли и лохматые великаны. Андре Барга в такую чушь не верил, пока собственными глазами один раз не увидел оборотня - здоровенная, матерая тварь размером с теленка, с клыками, как стилеты и мордой, как чугунок. Спасибо, что лохматый был сыт и обошел отряд наемников стороной, лишь блеснув в сумерках глазами. А то не миновать бы беды.
А тут еще хуже: не ёборотень, а диавол пойми что - ни по мордам ему съездить, ни мечом по кумполу зашибить.
А еще эта гадость забирает только рыцарей.
Рыцарей...
"А я-то не рыцарь! Меня-то за какие заслуги, а , хренова моська?! Да что бы тебя перетрахнуло трижды да кочергой в зад!"
Собравшиеся в таверне говорили дело. А может и не дело. А может и не говорили вовсе, а это все Андре лишь чудилось - кто их с этих чудес-то разберет и переспросит?
Андре и не пытался.
- На улице никого в этот момент не было? Или в хлеву. Вдруг, видел кто что-нибудь? Или помощи ждет. И почему эта гадость в хату не полезла?
Слишком много вопросов. Где бы взять на них ответы.
Взгляд метался от одного лица к другому. Перескочил с закрытого ставнями окна на камин.
А что если...
- Может, взять горящую головню да посмотреть? Может, оно огня боится? Тепла? Чеснока еще с собой.
И водки.
Обязательно водки.

0

53

Мальчик шмыгнул носом и посмотрел на Миньку жалостливым взглядом.
-Дядь, взрослые говорят,- он еще раз шмыгнул носом и только сильнее вцепился в юбку Триши, уже не замечая, что Дост смотрит на него неодобрительно. Слуга должен служить хозяину, а не прятаться за него. Впрочем, молодо-зелено.
-Для начала нудно найти этот чертов Грааль, а потом уже думать, что с ним делать. И стоит ли игра свеч. Артефакт, разумеется, хорош, но стоит ли..- Айван поцокал языком, подзывая Кровососа, что уже успел окрасить здешние доски пола.. Как говорят скеллигцы, черная метка.- А для того, чтобы отправиться на поиски, нам нужно хотя бы выйти отсюда. Барга, остаешься за старшего,- после последней фразы у трех рыцарей, спустившихся сверху, мгновенно на лицах проступило недовольство. Мол, что это такое, благородными будет руководить вчерашний кмет. Еще двое пожали плечами.- Если у кого есть что сказать против, внутренний двор в нашем распоряжении,- молодой магистр жестко держал орден в том числе и потому, что был весьма хорош на мечах. Неплох также был и на топорах, кистенях и копьях. Пешим и конным. Великий Магистр Ордена Алого Сокола погладил морду жеребца. Желающих не нашлось, кажется.- Минька.. Впрочем, взрослый, сам разберешься,- Айван похлопал по шее Кровососа и, откинув засов с двери, вышел на улицу. Будто и не было никакой метели. Чистое небо, солнце, натоптанные тропки и центральная дорога, вдоль которой вытянулось селение.
-Чертовщина какая-то..- пробормотал себе под нос маркиз, застыв в дверном проеме. На двери следа от такого удара тоже не было. Это даже на магию не походило. Магия хотя бы следы оставляет. Если в дверь огненным шаром зарядить или молнией какой, огарок останется, а то и вся изба загорится.. А тут что? Голова шла кругом.
-Зигфрид, проверь конюшню. Квиррон, Синдай,- двое рыцарей по привычке вытянулись.- Пройдитесь по домам, спросите, видели ли жители что-нибудь необычное,- обернувшись, начал раздавать он команды.- Густав, выведи лошадей в конюшню, расставь Ареса и Кровососа как обычно по разным углам, чтоб не подрались и конюшню не разнесли. Андре, твои хлопцы есть севернее? Или восточнее? Весточку им послать сможешь?

0

54

- Минька.. Впрочем, взрослый, сам разберешься.
Фортрейн устало выдохнул, смотря из-под сведенных к переносице бровей уже в спину Айвану.
-Чертовщина какая-то..
-Подожди, я с тобой, - Минька поднялся с лавки и вышел на улицу вслед за другом, - Я тут подумал...
Лишь бы пальцем не покрутил у виска.
-В общем, почему бы нам не рискнуть отправиться снова до Лубков, но без гербов? Вдруг буря не признает в нас рыцарей? Хотя, она нас уже видела... Ну, вдруг не запомнила...
Послушаешь себя со стороны, и диву даешься.
-Впрочем, если ты считаешь это идиотской идеей, то я даже не буду спорить, - Минька закрыл лицо ладонью и вздохнул, додуматься до чего-то более дельного он не смог.

0

55

Зигфрид вышел на улицу вслед за Магистром, опасливо оглядываясь по сторонам. Тишина. И снег. Никакой бушующей стихии, словно вообще никогда ничего не происходило, словно все это им привиделось, а вокруг все оставалось по-прежнему. Каратель вздрогнул.
На приказ он коротко кивнул и отправился в конюшню, что была неподалеку. Лошадь Зигфрид вел под уздцы. Что может быть в конюшне - да ничего, только кони. И сейчас там ничего нет - только кони. Наверное.
"Интересно, если эта буря за Грааль так радеет, то чего ж это она того рыцаря со свету не сжила? А может, уже и сжила, поди узнай тут, в этой ледяной пустыне, где сгинуть - раз плюнуть. Ох, лучше с людьми сражаться, там хоть видишь врага-то перед собой, а с чертовщиной этой..."
Каратель остановился перед конюшней, приглядываясь к реакции коня. Он-то умный, сразу учуять беду должен.
"Да что это я! В конюшню - это не в склеп!"
Зигфрид распахнул двери и смело вошел вовнутрь.

0

56

Хреновая хрень, чертовски холодная зима.
Или весна? Барга запутался.
Совету про чеснок никто не внял. Про факела - тоже.
А может это все кметские предрассудки? Кому охота их слушать?
Рыцари вон, оставшиеся на попечении лысого, ни капли этого делать не собирались: нос воротят. А как за жопу смерть схватит, так сразу одумаются. А поздно будет.
На улице, вопреки многим ожиданиям, дракон не сидел. Не было там перепитых гулей, оборотня с поносом или другой хворью, пьяного вампира или лысого лешего.
Не было там неприятеля в латах, на конях или пеших, с оружием или без.
Был снег.
И это было куда страшнее.
"Идите вы все... короче, идите вы все!"
Внимательно посмотрев на корчмаря, Андре сорвал со связки головку чеснока и сунул ее в карман.
На всякий случай.
- Андре, твои хлопцы есть севернее? Или восточнее? Весточку им послать сможешь?
"Ага, пропукать!"
- Если взять на северо-восток, то в часе-полтора будет деревенька, куда они отправились по делу дебошей и нескольких убийств. Там человек десять, если мне память не отморозило.
"И чей-нибудь еще вместе с памятью"

+1

57

Триша наблюдала за происходящим. Почти неосознанно она успокаивающе погладила Кролла по голове - мол, не бойся, все хорошо. Потом, когда магистр вышел, а ничего не случилось, выдохнула. Шумно, как для юной леди. Да впрочем леди она никогда не была.
- Кролл, ты чего? - Патрисия теперь уже вполне осознанно погладила по голове перепуганного ребенка. - Тебя же в рыцари еще не посвятили? Хотя за наших я тоже волнуюсь, - она посмотрела на рыцарей, наконец начавших наводить порядок, потом повернулась к Досту и своим ребяткам, махнув им рукой, чтоб подошли.
- Вот, знакомьтесь. Это Кролл. Я его нанимаю как помошника, он поедет с нами. А это дядя Дост, я тебе говорила, слушайся его. А это Рэм и Ромул. Дяди они или так - спроси у них...
Оставив мальчишку на попечении Доста, точнее, отправив наверх - переодеваться и устраиваться, Триша решила доесть свой завтрак, благо ни одна лошадь в тарелку так и не полезла и ничего туда не свалилось. Парни тоже собрались позавтракать - оставить девушку одну в столь многочисленной компании они не могли, да и не хотели.

0

58

За поглощением завтрака, Мэг не оставляла без внимания происходящее в таверне
Судя по солнечному лучу на половицах таверны, когда рыцари решили-таки высунуться наружу, вьюга не просто стихла, она ушла. Видимо деревянное строение для нее - непреодолимое препятствие. Или она просто прошла мимо, а эти рыцари просто ранее оказались перед неуправляемой стихией. Ну, время покажет, что там с этой пургой твориться, и как скоро она снова кого-нибудь загонит в помещение.
А еще было интересно, что они будут делать, когда найдут тех, у кого сейчас находится Грааль? Попросят отдать по-хорошему или по-плохому? Черт, она бы посмотрела на сие действо, как одни рыцари уговаривают других передать артефакт им. Только решит ли это проблемы с его защитой и нахождением замерзших трупов рыцарей на трактах? И кому захочется с Граалем расставаться?
Можно остаться здесь и подождать некоторое время, пока они не вернуться с Граалем или без, а можно...
Несколько кусков яичницы воровка проглотила почти на разжевывая, еще треть сытного завтрака осталась остывать, когда девушка поспешно вышла из-за стола и направилась на улицу. А там все было так же, как и когда она возвращалась сюда. Даже дорожки были так же растоптанные. А была ли вьюга?
- У меня есть предложение к вам, - она обратилась к Айвану, как, судя по раздаваемым им командам, всеми тут заправляющего, - мне очень сомнительно, что даже из-за этой чертовщины, кто-то захочет отдать этот... Грааль, да? Так вот, к чему я: думаю, могу вам достать эту вещицу без шума и свидетелей, при условии, зная откуда ее доставать, - все это говорила она, периодически отвлекаясь на свои ногти на руке, словно отсутствие наличия под ними грязи ее волновало куда больше Грааля. - Ну, так как?
Мэг в очередной раз подняла взгляд на Магистра.

0

59

-Минь,- молодой магистр положил свою руку на плечо другу,- идиотская затея - залезть в задницу дракону и попробовать выбраться через рот. С этой же вьюгой.. У меня нет стеганки без вышитых гербов, поэтому лично у меня не получится поучаствовать в этой затее. Возьми тогда Зигфрида, у карателей, вроде, пока что нет привычки шить алых соколов на стеганках и шубах.. Съезди с ним в Лубки, если только возникнет дурное предчувствие или заметишь что-нибудь, не раздумывая беги, скачи во весь опор до ближайшего укрытия.. Понял?- он явно хотел сказать еще что-то, но подошедшая воровка, видимо, стала причиной для обратного.- Дело в том, что.. Мазель, видите ли, если бы я знал точно, где он лежит.. Впрочем, я не стану пренебрегать помощью, лишь назовите цену.

В конюшне было пусто. Ну как пусто. Те же коняги, стойла, сено, овес, корыта-поилки.. Когда герольд расставил лошадей по своим стойлам и вышел, Зигфрид услышал шорох слева от стойла Ареса. При этом стойло, из которого слышался шорох было свободным от лошади.

Кролл с Достом ушли наверх, захватив небольшую стопу одежды, принесенной сыном корчмаря.
-Тогда пусть они по окрестностям пошукают, волки, как-никак. Двое пусть в Ринде наведаются, поспрошают,- совсем тихо продолжил он, когда Андре приблизился.- Насчет этого маленького Кролла. Да и насчет Грааля пусть узнают...
Барга находился лицом к магистру, поэтому мог увидеть, как с последней фразой магистра герольд вышел из конюшни, прикрыл за собой дверь и упал навзничь, отойдя на пару шагов.

Трише начало казаться, будто у нее кружится голова.. Вернее, это-то не казалось. А вот Ромул и Рэм как-то плотоядно смотрели на нее, ели свой завтрак острыми зубами, которым мог бы позавидовать какой-нибудь сколопендроморф или вомпер. И, конечно же, по паре длинных острых клыков во ртах у обоих телохранителей присутствовало.

0

60

Зигфрид осмотрел конюшню. Тихо. Пусто. Совсем ничего, не считая того, что там должно находиться. Вот так. И правильно. Не станет же вьюга прятаться в конюшне?
Эта мысль показалась карателю смешной, и он широко улыбнулся, собираясь выходить вслед за герольдом. Только вот шорох рядом со стойлом коня капитана...
Зигфрид тихо ругнулся себе под нос - нервы были напряжены. Меч в руке, обращаться он с ним умеет.
"Вот напугала же нас эта метель..."
И герольд как назло уже ушел. Было страшно. И было противно, потому что страшно. Не верилось, что можно бояться шорохов. Но, черт подери...
Каратель не стал сломя голову кидаться в сторону, где шуршало. Он поудобнее перехватил рукоять меча, медленно шагая вперед. Каким бы смешным он сейчас ни казался, все-таки это было серьезно.
Зигфрид был очень близко от места звука. Ткнул ногой подозрительное нагромождение соломы. Чертовщина...

0


Вы здесь » Ведьмак: Перекрестки судеб » Квесты » "Дело рук алых соколят"


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC